唐嘉其:登革熱疫苗挑戰(一)

2018-09-10

登革熱最近在香港似有愈演愈烈的趨勢,情況令人擔心。此病在我們的鄰居台灣已變成愈來愈嚴重的問題。2013年,台灣全年確診的病例不到1000宗,2014年暴增至近1.6萬宗。沒有最高,只有更高。到了2015年,這數字再次大幅飆升至差不多4.4萬宗!但願香港的情況能早日受控。另外,筆者也希望大家能夠多注意環境衞生,千萬要做好防蚊滅蚊的措施。

相傳早在晉朝便有與登革熱相關的記載,當中提及「飛蠱」令人染病,但因古籍用字與今天大有不同,所以實在難以判斷那些被稱為「水毒」或「射工」等是否就是登革熱。正式有關這病爆發的文獻,則是在十八世紀才出現。至於登革熱的英文名稱Dengue Fever,可能是源自東非斯瓦希里語,原文意思是「由惡魔引起的痙攣」。

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登革熱主要由白紋伊蚊及埃及伊蚊傳播,是透過節肢動物傳播的病毒性傳染病當中最常見的一種。經過多年傳播後,世衞估算現在全球約有四成的人口有染病的機會,而每年被感染的人數更可能高達3.9億!

引起登革熱的病原體則是登革熱病毒。這病毒共有4種不同的血清型,也就是說,它們這一家共有4個面目不同但殺傷力相當的兄弟。它們每個都可以引致登革熱或登革出血熱。常人一旦受感染,經過數天潛伏期後便可能發病,症狀包括高燒、頭痛、肌肉及關節痛、後眼窩痛及出疹等。初次感染,病情一般較輕;痊癒後,病人亦會對同血清型的病毒有抵抗力。不過,若不幸再次受感染,而且源頭是另一種血清型病毒的話,患者便會有較高機會出現登革出血熱。這時,病人的情況會嚴峻許多。除了一般的徵狀外,還可能出現瘀斑甚或內出血等。嚴重者更可能會因血液循環系統衰竭而休克,甚至死亡。目前我們仍未有針對治療登革熱的藥物,而疫苗也只是面世不久。

作者為資深科研製藥人員