林少萍醫生:青少年抑鬱症

2018-10-02

青少年在成長的過程和進入青春期期間,會遇到不少轉變,包括身體變化、讀書壓力、朋輩關係,亦開始探索群體、自主的生活。所以,當中經歷困難、不愉快的事情而出現一些負面的情緒、想法,並不稀奇。一般情況下,這些負面的情緒通常是短暫的,透過與人傾訴、壓力排解後便會消散,但如果情緒低落的情況持續,甚至影響日常生活,可能是患上抑鬱症先兆。

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創6年新高

青少年抑鬱症其實並不罕見,以往的研究指出,至少5%青少年患上抑鬱症。過去幾年,青少年在公立醫院接受抑鬱症診治的人次不斷趨升,有接近雙倍增幅,但求醫的只佔少數。最近一項於社區進行的大型情緒健康調查,指出過半數的香港中學生有抑鬱病徵,創6年新高,可想而知,抑鬱症在青少年當中相當普遍。

青少年抑鬱症的病徵跟一般成年人有些不同,除了典型的情緒低落、欠缺動力等病徵以外,可能會有更多焦慮情緒,或者變得暴躁、反叛。有些會身體不適(例如腹痛、頭痛或其他身體症狀,而又找不到相關的身體問題去解釋),以致常常請病假、不願意上課。其他的轉變包括社交方面變得退縮,不願像往時一樣與人交往,嚴重的個案會出現自毁的情況。

以下的症狀(包括兩個主要症狀)持續兩個星期或以上,便可能患上抑鬱症。

1.主要症狀:a.情緒低落;b.對一向喜歡的活動失去興趣。

2.其他症狀:a.睡眠:失眠或睡得太多;b.食慾差、體重下跌;c.集中力轉差、變得猶豫不決;d.容易暴躁或行動思想變得緩慢;e.容易疲倦;f.負面思想、自殺念頭或行動。

跟一般的情緒病一樣,青少年抑鬱症也可以治癒!重點在於及早發現和接受適當治療。以往很多人對精神問題、情緒病抱有負面態度,誤以為只是心理問題或弱者表現。不過,隨着資訊發達和媒體對情緒問題的正面報道,大家對精神情緒問題開始有正確的認識。若發現身邊的年輕人有這些情緒困擾,不妨鼓勵他們尋求專業人士(如社工、輔導人員和精神科醫生)幫助,及早評估和治療。針對青少年抑鬱症,一般以心理輔導為主,有些可能會考慮藥物治療。每個人抑鬱情況也有不同,不妨跟精神科醫生商討治療方案!

作者為精神科專科醫生