梁家豪:慈禧太后的延齡菊花

2018-10-29

金秋宜賞菊。每年到重陽時節,正是各地菊花準備綻放的時節。

中國人很早便認識菊花,因它不僅可以觀賞,還具有食用和藥用價值。在古代,上至宮廷帝王下至平民百姓,菊花常被視作延年益壽的食物。晚清宮廷中有一條著名的膏方──「菊花延齡膏」;方中只以一味菊花為藥,用水熬煮後去渣濃縮,加入蜂蜜收膏而成,是御醫為治療慈禧太后患有多年的眼疾而製作。另據清宮醫案記載,慈禧太后面部肌肉痙攣,御醫使用杭白菊、霜桑葉、荊芥穗、明天麻、香白芷等藥物與去皮的熟雞蛋一起長時間煎煮,使藥味進入雞蛋後,用雞蛋熱熨面部作為治療。此外,浙江巡撫還會每年向朝廷進貢杭州菊花,用作裝填菊花藥枕在宮廷使用。

Image description 菊花的營養成分多存在於花瓣中,裏面就含有多達17種氨基酸及鐵、鋅、銅、硒等微量元素。

紓緩眼乾澀疲勞

中國藥典收載,菊花是菊科植物的乾燥頭狀花序,功能散風清熱、平肝明目、清熱解毒。用於風熱感冒、頭痛眩暈、眼目昏花。

從現代藥理看,菊花中豐富的維他命A是維護眼睛健康的重要物質,可緩解眼部疲勞,對用眼過度導致的雙眼乾澀有不俗的療效。菊花中含有揮發油、菊甙、綠原酸等物質,對金黃葡萄球菌、傷寒桿菌有一定抑制作用;其水浸劑對某些皮膚致病性真菌亦有抑制作用。

在抗氧化、防衰老方面,菊花中黃酮類化合物具有良好的抗氧化能力,也具有舒張血管和降血脂的作用,對高脂飲食性高血糖、高血壓有預防作用。

菊花的營養成分多存在於花瓣中,裏面就含有多達17種氨基酸及鐵、鋅、銅、硒等微量元素。不過雖說是「瓣」,但它並不是由花瓣組成的一朵花,而是由一堆長得像花瓣的舌狀花和管狀花共同組成的一個頭狀花序。

菊花是花中四君子之一,讓人賞心悅目之餘,用它泡出來的茶也清澈透亮,未及喝上已給人一種潤肺舒心的感覺,很適合在秋間飲用。

要採出上好的菊花,花農要在陽光明媚的早上,迎着露水去採摘。採摘完成後,先要把它們鋪開在竹蓆上淘洗乾淨,然後放進蒸籠半個小時,用蒸氣對新鮮菊花殺青,再用炭火生產熱氣來烘乾。這樣的菊花,花瓣蜷曲,顏色和形狀也能保持鮮麗。雖然製作費時,但這樣的工夫才能做出清香撲鼻的菊花來。把這樣的菊花數朵放於杯內,沏進熱水,清脆的菊花在水中慢慢張開,隨水舞動,展開的花瓣,鮮活亮麗,一陣陣的花香撲面而來。輕輕地呷上一口,菊花的清香沿着鼻孔直入肺腑,閉上眼睛,靜靜地享受這份清香,花茶喝畢了,口腔仍留有餘香。

第三大飲用原料

飲用菊花茶已成為中國人的一種生活習慣,它是僅次於茶葉和咖啡的第三大飲用原料。當然我們不會對各種菊花垂涎,因為光說品種已達7000多種以上。一般來說,入食入藥的菊花主要有四川中江的川菊、浙江桐鄉的杭菊、安徽亳州的亳菊、黃山腳下的貢菊、滁州的滁菊及河南濟源的懷菊。喝菊花茶不用加其他茶葉,只要將乾燥的菊花泡水便可,需要注意的是菊花性涼,虛寒體質、手腳容易發涼的人不宜常飲。

作者為浸會大學中藥房主管