蘇炳輝醫生:飲酒致肝癌可免則免

2019-01-25

不少人趁着剛過去的除夕及聖誕佳節,與親朋好友暢飲慶祝,以為適量飲酒對身體無害,實則暗藏致癌危機。香港防癌會於去年訪問一千多名市民,便發現不足三成受訪者知道飲酒會增加患癌風險。

飲酒與肝臟關係密切,當酒精進入人體後,只有大約10%會從腸胃排出,其餘皆會經由肝臟代謝。在代謝過程中,肝臟會把酒精飲品內的乙醇分解成乙醛,過量的乙醛會損害基因,阻礙細胞修復,長期飲酒便有可能導致慢性酒精中毒和肝硬化,繼而演變成肝癌。

再者,每克酒精含7卡路里,容易致肥。過去便有研究顯示,肥胖可增加患上十多種癌症的風險。有不少人以為適量飲酒有益健康,但世界衞生組織轄下的國際癌症研究中心早於2007年便把酒精列為第一類致癌物,更表明安全的飲酒量並不存在,只有完全避免飲酒才能將患癌風險減至最低。

Image description 長期飲酒便有可能導致慢性酒精中毒和肝硬化,繼而演變成肝癌。

肝癌是本港第三大癌症殺手,佔2016年患癌死亡人數約十分一。治療方面,除了傳統的手術切除和酒精療法,毋須開刀的射頻消融術亦是近年開始普及的治療方案,透過超聲波或電腦掃描引導,射頻可向腫瘤發出超過攝氏60度的高溫,殲滅癌細胞。研究證實,射頻消融比酒精療法更有效消滅腫瘤,除了將病人的3年整體存活率提升24%,接受射頻消融的病人亦可接受較少治療次數。

曾有85歲的男病人患上大腸癌後,癌細胞轉移至肝藏。由於病人的身體機能無法承受切除手術,所以主診醫生利用射頻消融,消滅其肝臟上兩個2厘米的腫瘤。其後病人肝臟再出現9個小腫瘤,醫生再次施行射頻消融,至今病人康復進度理想。惟任何治療皆有風險,如射頻消融有機會影響腫瘤附近的血管,病人接受治療前應諮詢醫生的專業判斷。

射頻消融術無疑為癌症病人提供手術以外的選擇,但始終預防勝於治療,避免飲酒才是遠離癌症的至佳良策。

作者為臨床腫瘤科專科醫生