顏寶倫醫生:胃酸倒流病vs幽門螺旋菌

2019-04-09

標題上兩個名字,很多朋友一看見便覺得胃痛!

馮女士因「心口唔舒服」,很害怕會有心臟病,就先來見家庭醫生。醫生先仔細詢問病情。她感到胸口灼熱,就像火燒心的感覺;病徵經常在夜間睡覺時出現,令她睡不好;她吞嚥沒困難,大便正常,體重也沒改變。醫生告訴她:「放心,你不是有心臟病,你的病徵是典型的『胃酸倒流』。」

馮女士有點愕然,說:「胃酸倒流?不會吧?我半年前才照過『胃鏡』,發現有『幽門螺旋菌』,那時一日吃十幾粒藥,吃足一個禮拜來殺掉這菌,多辛苦啊!現在個胃怎麼又有事呢?」

「胃酸倒流」(Gastroesophageal Reflux Disease, GERD)應該是近20年左右才新興,又愈來愈常見的病患。胃酸是屬強酸度的「鹽酸」(Hydrochloric Acid),由「胃壁細胞」(Parietal Cells)製造,可以幫助分解蛋白質、激發其他消化酵素及殺滅食物裏的細菌微生物。正常情況下胃酸會跟隨食物,因着胃部的蠕動,落到「十二指腸」及小腸,繼續消化和吸收。

Image description 胃酸倒流在西方國家很常見,達到40%成人患上;這病以往在亞洲地區甚少見,近20年間卻不斷增加。

胃酸倒流就是胃酸反倒湧上食道,刺激食道內壁的黏膜所產生的問題。病者會訴說胸口中央位置不適、灼熱,就是電視廣告所說的「火燒心」感覺。病徵跟運動沒有關係,病人往往會訴說是突然間、隨時隨地都可以出現;更典型的情況就是病者在睡眠臥下時出現火燒心,結果睡着時給弄醒,又辛苦又睡不好。

此外,病人或會因為胃酸倒流到食道頂端,刺激到食道前面的主氣管導致長期咳嗽,引發哮喘,刺激到喉部聲帶引致長期「聲沙」,刺激到口腔引致口腔潰瘍、喉嚨痛,甚至蛀牙。醫生檢查身體時會留意以上相關的位置,但一般都沒有什麼明顯的病徵。故此,診斷胃酸倒流主要依靠病人清晰描述病徵,由醫生清楚分析所得。

此起.彼落

病理主要是因為胃液胃酸為多,加上「食道下端括約肌」鬆弛所致。那有什麼風險會導致胃酸倒流?最重要的風險是「肥胖」:大肚腩頂着個胃,增加腹內及胃內壓力,減慢胃部清空食物的速度,引致胃酸倒流。懷孕女士也有更高風險。高脂肪的食物、飲酒也會導致胃酸倒流;吸煙、喝有氣飲料、吃辣椒等因素則沒有明顯的關係。

最令人意想不到的是「幽門螺旋菌」(Helicobacter Pylori,正名應為「桿菌」;「幽門」則是胃的出口部分;「螺旋」是這菌的形體特色),竟然與胃酸倒流有「負關係」(Negative Association:即是病人除去幽門螺旋菌,反會增加患上胃酸倒流的機會;群體內感染幽門螺旋菌的比率愈低,胃酸倒流的比率愈高)!就像上述馮女士的情況,在服藥「根除」(Eradication)幽門螺旋菌後,反而可能因此引發胃酸倒流,近年也是愈來愈常見。

幽門螺旋菌絕不是好東西,它的特性就是可以在強酸度環境下生存,就是強力的胃酸也奈它不何。這菌可以導致慢性胃炎、胃潰瘍、十二指腸潰瘍,甚至胃癌。它在1982年由澳洲醫生Barry Marshall與Robin Warren發現,並證實它是導致腸胃潰瘍的元兇,大大顛覆了當時理解腸胃潰瘍只是因為壓力、飲食習慣、胃酸過多所致的想法;兩位的研究發現亦叫他們於2005年,獲頒遲來的諾貝爾生理學/醫學獎。

幽門螺旋菌最聰明之處就是會分泌「尿素酶」(Urease),將「尿素」(Urea)轉化為「氨」(Ammonia):所產生的氨屬鹼性,中和了胃酸,就像「保護罩」一樣保護着細菌,使它能生存在胃壁之內。每當照「胃鏡」時,若果發現有胃炎、腸胃潰瘍等病變時,醫生必定會在病變的位置取組織,先即場放進一個小格子裏,進行「快速尿素酶測試」(Rapid Urease Test),就是藉着檢測出組織裏的尿素酶反應而推斷出幽門螺旋菌的存在;另外一些組織則會作顯微鏡檢測,分析病變性質,同時直接看出是否有幽門螺旋菌。

檢查.根除

若發現有幽門螺旋菌感染了胃組織,醫生會處方「根絕治療」,通常是叫病人服用兩種高劑量的廣譜抗生素,加上一種稱為「質子泵抑制劑」(Proton Pump Inhibitor, PPI)的強力抑壓胃酸藥,每日要服用10多粒藥,通常共10日來殺絕這細菌。(病人經常投訴吃這個療程的藥吃到胃痛)根絕這菌後,可以治療胃炎與腸胃潰瘍,也可以除去這致癌物。

但為何醫好了幽門螺旋菌後,反而會增加胃酸倒流的機會?很可能是胃壁受到這細菌感染後,會處於長期「萎縮性胃炎」的發炎狀態,並因此減少了胃酸的分泌,也就沒有那麼多胃酸去導致胃酸倒流;當除去這菌後,胃壁細胞回復正常健康狀態,便可以分泌出更多胃酸,也更容易造成胃酸倒流了。

隨着衞生環境改善、內窺鏡檢查及根絕治療的普及,令到幽門螺旋菌的普遍度一直在下降,同時間就是伴隨着更多的胃酸倒流個案,這情況在全球各地的流行病學觀察都發現到。

胃酸倒流在歐美西方國家很常見,多達40%成人患上此病;這病以往在亞洲地區甚少見,但近20年間卻不斷上升,以筆者觀察,20年前這病在社區絕無僅有,但現在每天都平均見到兩三位病人因此求醫。上升原因不明,可能跟更西化的飲食習慣、更多的肥胖、更多幽門螺旋菌被根除有關。

治療胃酸倒流主要是靠服用「質子泵抑制劑」。這強力胃藥有很多可談之處,有機會再談。

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撰文 : 顏寶倫醫生