麥永禮醫生:中藥中毒

2019-05-14

近年本港出現不少中藥中毒個案,更有人不幸喪命,情況令人憂慮。中藥分別來自植物、動物和礦物。其中草藥類最受廣泛應用,故中藥中毒亦以草藥中毒最常見。

藥材品質監控未盡完善是中藥中毒的其中一個主因。藥材混合其他雜質,輕則影響功效,重則可致命,例如常用湯料五指毛桃,多次因其中混雜了外形相似、含有劇毒鈎吻生物鹼的斷腸草(鈎吻)而導致中毒。

此外,混淆名稱或外表相類的藥材亦常引致中藥中毒。曾有病人持中藥處方往藥房配藥,藥房未能提供其中一味中藥乾蟾皮炭,建議用蟾酥代替乾蟾皮炭(兩者用量和藥效均有200倍差異),結果病人因蟾酥中毒而不幸離世。

Image description 五指毛桃因為外形與含有劇毒的斷腸草(鈎吻)相似而容易混淆,導致中毒。(網上圖片)

使用過量或處理不當的毒性中藥為中藥中毒的第三個重要原因。川烏、草烏、附子等烏頭類中藥不但不可過量使用,更需作先煎處理以分解毒性。相反,雄黃、雌黃等砷化合物礦物藥絕對不能加熱處理,否則會產生劇毒砒霜。

病理學專科醫生處理懷疑中藥中毒個案時,會根據藥方、藥材及化驗分析結果,與臨床症狀作比對,以定奪病人的病因是否中藥中毒。此外,化驗室內的毒理學測試可在病人的血液、尿液及湯藥殘渣樣本中檢測中藥內含的毒素,提供確切的診斷。

市民在選用中藥或藥材湯包之前勿信民間偏方,並應先請教中醫師意見,往信譽良好的商號採購。長遠而言,加強中醫藥的品質管理及監管,有助減少中藥中毒。

本文摘自《精靈一點》,逢周一至五下午1時在港台第一台(FM 92.6-94.4)及港台電視31、31A播出,足本重溫:https://t.rthk.hk/12zsu。

作者為香港病理學專科學院院士