女性更年期前後 提防高膽固醇

2019-05-22

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文:丁昭慧.內分泌及糖尿科醫生

自四十多歲開始,陳女士便因驗出膽固醇偏高,需定期到診所求醫。初期,正值盛年的她身體狀況良好,因此認為未需採取行動。惟十年過去,步入收經階段後,即發現其血壓也開始攀升;內分泌及糖尿科丁昭慧醫生為其安排詳盡的身體檢查,結果驗出她的血管年齡,竟高出實際年齡十多年。跑步心電圖亦顯示情況有異,心導管檢查更發現血管有阻塞情況。

由於數據並不理想,衡量過後,陳女士同意遵照丁醫生建議,使用低劑量的他汀類藥物作預防治療。之後,壞膽固醇(低密度蛋白膽固醇, LDL)亦成功從4mmol/L大降至現時的2mmol/L,距離1.8mmol/L的目標水平相差不遠;只要嚴格控制數字,可望減少心血管疾病的風險。

收經後女性心血管風險上升

上述的情況十分常見,皆因女性於更年期數年前起,就開始有雌激素不足的問題,減少了對身體的保護,令器官及機能出現變化,包括壞膽固醇(低密度蛋白膽固醇,LDL)上升,好膽固醇(高密度蛋白膽固醇, HDL)則會下降,擴大心血管疾病的風險。一般來說,年紀較輕的女性,患心血管疾病的比例較同齡男性為低,惟隨着年紀增長,男女患病差幅會開始收窄。

更年期後,婦女便踏入人生另一階段,除荷爾蒙轉變外亦更易肥胖。假若飲食習慣欠均衡、缺乏運動,將會加劇情況,導致出現三高(高膽固醇、高血脂、高血壓)問題。三高正正是多種疾病的元兇,故一般會特別關注這批女性,希望在未有心臟病、中風等心血管疾病前,盡早為她們預防治療。

壞膽固醇指標隨年齡改變

現代醫學認為,如能在問題出現前進行處理,尤其是改善三高,將有利預防疾病。一些女性年青時已有壞膽固醇高於常人的情況,惟很多時因恃着年輕,身體機能仍未衰退,不太積極處理有關情況。在此,必須指出壞膽固醇指標並非永久性,一旦到了收經前後,即使壞膽固醇水平沒有上升,對健康的影響仍會開始增加,故必須嚴格控制。就如陳女士在年紀上升後,就要進一步收緊指標數字,始可保障健康。

舉例而言,對於壞膽固醇偏高的四十歲女士,丁醫生可能會建議透過注意飲食、多做運動等改善情況,但踏入五十至六十歲,就不能單靠飲食及運動習慣,有可能須配合藥物治療,同時要留意患者是否存在其他高危因素,例如三高、有吸煙習慣等,制定全面的預防方案。

計算併發症風險制定治療方案

提起藥物治療,不少人都會心生抗拒,有患者擔心一旦開始用藥,便再無法「斷尾」,也有患者害怕藥物帶來的副作用,只願在日常生活改善,例如認為減少吃雞蛋已足夠減低壞膽固醇。其實今時今日,醫學界已主張採用計算方法,衡量病人需否用藥,例如運用心血管疾病風險計算準則,當中包括年齡及家族病歷等其他相關因素,推算未來十年罹患心臟病、中風或死亡的風險,期望以實際數字,讓患者明白問題的嚴重性,願意採納醫生建議。

很多女士都有愛美之心,經常進行面部護理療程,保養肌膚,保持外在年輕,卻往往忽視了內在的保養,藥物正正是內在保養的其中一種方法。雖然對一些情況屬輕微至中等程度、未見不適的高膽固醇患者而言,服藥後感覺與前分別不大,但只要膽固醇控制得宜,便可防止將來心臟病發,對健康絕對利大於弊。同樣道理,定期進行面部護理的女士,膚質必勝於無相關習慣的女士,故只要患者持之以恒,採用藥物控制膽固醇,便可望維持血管與內臟的青春。

前期預防亦可按情況用藥

在降膽固醇藥物當中,他汀類屬於歷史悠久的一線藥物。有大型研究證實,他汀類藥物能有效降低心血管疾病的風險,且安全性極高,另有時需配合其他藥物。它不僅有治療作用,也可作預防性質,適合於發病前採用。

近年,坊間指多吃黃豆,可望紓緩更年期症狀及減少壞膽固醇,惟據丁醫生了解,現時仍未有黃豆降低膽固醇的實證;而黃豆雖可視作類同雌激素的補充食物,但因每人所須的攝取量不同,未必可達致紓緩更年期症狀的效果。反觀若患者能多作運動、控制飲食,例如減少攝入飽和及反式脂肪、多吸收纖維,將更有效降低壞膽固醇。值得留意的是,不少女士貪圖方便,喜以果汁取代新鮮水果,但水果纖維經榨汁後會被破壞,且果汁產品可能會加入糖份,結果健美不成,反倒增加患糖尿病的風險。

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(資料由客戶提供)

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