GROHE探索衞浴科技德國之旅Pure Water Enjoyment

2015-11-20

Image description 位於杜塞爾多夫的GROHE總部大樓,由建築大師Richard Meier設計,可說是地靈人傑。

Image description R a i n s h o w e r I c o n 是 G R O H E 重點花灑頭產 品,鮮豔顏色與卓越功 能,非常吸引。

筆者上月應邀參加德國頂尖衞浴品牌GROHE主辦的德國衞浴生產之旅,參觀品牌位於黑森林區Lahr的花灑工廠、位於Hemer的水龍頭工廠及杜塞爾多夫的總部,一睹「德國製造」的頂尖生產技術,在短短的一星期體會到德國人各自在生產崗位的認真態度,最讓人欣賞的是Hemer的一位生產部經理部說:「我們的售後服務人員不需要太多,因為當每一個生產步驟都做到最好的時候,產品質量提高,問題自然減少。」難怪品牌最近的廣告宣傳中以Masters of Technology為主題,代表每一名員工都是其範疇的專家,這就是「德國製造」的優秀之處,也解釋為何GROHE的產品深受業界及消費者歡迎。

黑森林區的花灑生產重鎮

Image description GROHE Grandera的線 條結合直線和曲線,在 生產中的打磨過程更講 功夫,需要人手負責確 保產品質素。

Image description GROHE Allure Brilliant的設計靈感源自上海金茂大廈,這次GROHE德國之旅也特別參觀它的生產過程。

Image description 記者團參觀了花灑頭的噴射模塑和電鍍過程,GROHE生產技術卓越, 員工的態度專業,產品的質量如此優秀。

未介紹GROHE首站花灑廠之旅前,先來點硬資料,品牌於2014年的全球銷售額達12億歐元,85%來自德國境外,稅前盈利達到2.35億歐元,全球130個國家中擁有員工約6千,德國境內約有2,400人,而位於德國的廠房有三間,花灑頭廠房位於Lahr、水龍頭廠房位於Hemer、公共洗手間設備廠房位於Porta Westfalica。

德國之旅首站來到Lahr的花灑頭廠房,品牌出產的90%花灑頭也來自這裡,每日產出約3萬個花灑頭及相關系統,而參觀亮點可說是花灑頭的噴射模塑過程,就以品牌重點產品Rainshower Icon 為例,花灑頭表面的圓型硬身塑膠組件及矽膠製成的噴咀,都是透過嚴謹的噴射模塑過程而成,一方面可確保花灑頭堅固耐用,另一方面內部的水流暢通,更重要是矽膠製成的噴咀準確無誤。之後我們參觀花灑頭的電鍍過程,在花灑頭上鍍上銅、鎳及鉻,確保花灑頭表面光滑亮麗,以及品牌引以為傲的GROHE StarLight技術,它可讓產品表面防污及防刮特性。

值得一提的是,花灑頭廠房其中一位主管帶領我們參觀時透露,每當他看到組件閒置在一角時便焦急起來,因為這代表組件並未進入生產流程,他每天都在想如何提高生產效率,實在令人欣賞。及後我們記者團參與了Rainshower Icon的裝嵌過程,各自挑選不同色彩的組件,並進行測試。不過,最令筆者印象深刻的是參觀品牌「使用壽命」測試過程(Life Test),原來品牌為GROHE每款產品進行測試,如不斷開關水龍頭、冷熱水注入花灑頭等,目的是確保產品的使用周期符合預期,要知道GROHE的產品壽命相當長,這一環節是非常重要的。

高端水龍頭生產過程

Image description 在1,000度高溫下將純銅和鋅融合成黃銅,鑄造過程配合砂芯,鑄造出內部水流通道和形狀,水龍頭初部成形。

Image description 閥芯是水龍頭的靈魂之一,圖為閥芯裝嵌過程。

告別Lahr之後,我們抵達GROHE前總部Hemer,這裡是品牌旗下水龍頭廠房,嚴謹的生產程序及員工專業的態度,讓GROHE的水龍頭堅固亮麗,操作時更是柔順完美。水龍頭製作過程首先是砂芯生產,利用砂芯製作水龍頭內部水流通道, 然後在1,000度高溫下將純銅和鋅融合成黃銅,鑄造過程配合砂芯,鑄造出內部水流通道和形狀,水龍頭初部成形,透過機械人進行鑽孔、切割、扭轉閥芯,再進行光滑表面塑型與打磨,之後進行電鍍過程,將光亮和附着性的鉻層鍍在水龍頭表面,形成保護層,最後將閥芯、把手和其他30多種配件組裝在一起,水龍頭的製作便大功告成。

跟水龍頭廠房主管對談時,他表示從前製作過程比較着重自動化,但後來發現機械人出錯時,成千上萬的產品都會有問題,結果他們現在反而在自動化和人手生產中取得平衡。值得一提的是,對於Grandera和Allure等包含直線和曲線的產品,他們改用人手打磨,因為人手較精準,產品質素也可提高。

Image description 筆者印象深刻的是參觀品牌「使用壽命」測試過程(Life Test),它確保產品的使用周期符合預期。

Image description 水龍頭的電鍍過程,將光亮和附着性的鉻層鍍在水龍頭表面,形成保護層。

Image description GROHE最近的廣告宣傳中以Masters of Technology為主題,代表每一名員工都是其範疇的專家,各自發揮所長,也是「德國製造」和GROHE產品的優秀之處。

Hemer之後,我們便抵達位於煤礦重鎮Essen的Red Dot Museum,GROHE曾經奪得不少Red Dot Design設計大獎,2004年,GROHE衛浴龍頭、淋浴與廚房類等四項產品榮獲德國紅點設計大獎(reddot design award),其中更包括最高榮譽獎Best of the Best award頒發給廚房經典設計產品「感應式Minta Touch 龍頭」。另外,由Paul Flowers所領軍的GROHE設計團隊,於2011年與2012年榮獲設計界指標性最高榮耀「紅點設計大獎之團隊設計獎」,歷年曾獲得團隊設計獎品牌包括:Apple、Porsche等,GROHE為唯一獲得紅點設計大獎衛浴類產品設計團隊。

德國之旅以參觀位於杜塞爾多夫的GROHE總部作結,這座由建築大師Richard Meier設計大樓,地靈人傑,員工上下一心,完美演繹Masters of Technology的真諦,也讓這次德國衞浴之旅劃上完美句號。

Interview with Thomas Fuhr, GROHE COO

Image description GROHE COO Thomas Fuhr表示旗下每一位員工都稱得上是Master of Technology,配合良好的內部溝通,GROHE才可以取得重大成就。

GROHE德國之旅最後一站來到品牌位於杜塞爾多夫的總部,由集團COO Thomas Fuhr介紹品牌概況、發展及業績,並詳細解釋Masters of Technology的意思。

L:《優雅生活》T:Thomas Fuhr

L:GROHE作為全球頂尖的衞浴品牌,你如何讓中國區的消費者了解它的優秀之處?

T:GROHE是德國製造的典範,它結合設計、品質、可靠性及可持續性,在新興市場中不少機場及酒店都採用GROHE產品,讓消費者透過不同渠道接觸我們的產品,使用過後他們會感受到GROHE產品的優秀之處,完美的品質再加上創新技術,我相信更多消費者會選擇GROHE。

Image description GROHE設計團隊,於2011年與2012年榮獲設計界指標性最高榮耀「紅點設計大獎之團隊設計獎」

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L:GROHE的新一輯廣告宣傳以Masters of Technology為主題,可以跟我們介紹一下嗎?

T:Masters of Technology的重點不單止是廣告海報上的12位不同部門的員工,無論是工程師、財務部、人事部或管理層,每個部門自己都做到最好,加上良好的內部溝通,GROHE才可以取得重大成就。另外,我們也積極培育下一代Masters of Technology,當年輕人完成中學學業後,我們會挑選成績較佳、態度積極的來GROHE接受為期三年的訓練,優秀的將有機會成為新一代的Masters of Technology,而大學工程系學生亦然,我們跟頂尖大學合作讓學生在工廠實習,優秀的將有機會留下,我們會悉心裁培。

L:GROHE經常研發嶄新的衞浴科技,一般來說研發遇到甚麼困難及需時多久?

T:以品牌超過百年的歷史,研發衞浴科技世代相傳,加上年輕人的創意,我們有信心克服困難,對開發新技術有足夠信心。一般來說,新技術從概念到成品約12個月,有時快的則只需6個月,但以GROHE Blue淨化水龍頭技術來說則花較長時間,要知道這是一個很革命性的科技,讓用戶在廚房開水龍頭便享用到潔淨的水,而開發時我們不單止採納設計部門的意見,還有工程部等不同部門的投入,經過深思熟慮才會推出市場。

文:Bill Kwok 圖:GROHE