【旅遊】歐洲最高 倫敦空中花園

2017-12-12

要數倫敦最新地標,非2015年啟用的空中花園莫屬。不高不低,剛剛好的37層樓高度,觀賞倫敦的市容,整條泰晤士河似近還遠,河的形狀,流經的地方都盡在酒杯之下,難怪開幕後至今接近3年,還是日日滿座。

在倫敦,沿着泰晤士河東行,建築物愈趨現代化,和眾多歐洲城市相似,倫敦的核心都盡量保留着古舊建築物不拆不改,新的建築都在核心外圍拓展。踏上外形獨特,但我又非常喜歡的千禧橋,20分鐘後便到達空中花園(Sky Garden)所在的芬丘奇街20號大樓。這幢由現代主義建築大師 Rafael Viñoly 負責,耗資2億英鎊建造的大樓,和千禧橋一樣外形奇特,與周邊的古老英倫建築格格不入。

撰文、攝影 : 小信

Image description 從地下望上去,20號大樓光滑如鏡,有點似舊式錄音的咪高峰。

鬚刨大廈

有人說它像對講機,有人說它像鬚刨,全幢大廈用上凹透鏡設計,從外面完全看不到大廈裏面,只看到光滑的鏡面。雖然它被當地人嘲笑得體無完膚,甚至被評為2015年最醜怪建築首位,但頂層35至37層樓所在的空中花園,已躍居倫敦必到景點,連當地人都會去消遣,絕不是用來吸引遊客那麼簡單。值得一提的是今年7月27日,20號整幢建築物已被李錦記健康產品集團宣布,透過全資附屬公司以128億港元購入全部股權。

花園是向公眾開放的,但先要在網上預約,費用全免,雖不方便但可控制公園人流不致太擠擁。我比預定的時間早半小時到達,大廈正門已出現等候的人龍,大廈更設專人在等候時檢查我的電子門票,絕無偷雞成分。35層的升降機眨眼便到,𨋢門一看,整個倫敦市像魔術般變了出來。空中花園採用全玻璃設計,內櫳毫無牆壁鐵柱遮擋,超現實的空間感,真正能做到540度透視效果。

Image description 35樓外的露台,讓你不受玻璃阻隔地欣賞風景,但不能帶飲品或杯出外,而且只得正面一截,不能360度環繞走一圈。

梯形設計

540度?對,因為大廈連頂部也是玻璃,天氣好的時候,陽光灑遍公園,效果極佳。公園劃分為35、36及37三個樓層,採用逐層遞減面積的梯形設計,因此花園內的三個樓層都是打通了的,15米高的樓底就顯得極有氣勢。35樓擁有最大空間,中間是Sky Pod Bar,四周放有沙發,有吧枱吧凳,營造出一派clubbing氣氛,我二話不說走到中央的酒吧點了杯冰凍啤酒(價錢沒有訂得過高,非常合理),然後大剌剌攤在沙發上放空。

面前偌大的落地玻璃,清潔得十分乾淨,一塵不染,清澈得恍如無物。外面是露天觀景露台,155米下便是泰晤士河、倫敦眼、千禧橋。雖然花園是35樓, 但倫敦不像香港般高樓林立,能與之相比的高廈只是寥寥可數,所以30多層已屬鶴立雞群,視線亦沒有受到阻礙,視野絕對又闊又遠,煞是震撼。在同類型規模的空中花園,眼前的便是全歐洲最高了。

Image description 花草種植部分就在兩旁的步行樓梯旁,當中還有供坐下來休息的空間。

高空進餐

可以想像花園是放在大廈頂樓的半隻蛋,蛋殼全是玻璃,晶瑩剔透。有這麼靚的陽光,怎能浪費?從35樓兩側、通往36樓的寬闊樓梯,就請來了打理Queen Elizabeth Olympic Park和Kew Gardens的園藝專家,沿着樓梯的地形建起梯田式的植物花園,種植超過100個品種,數量達2000棵的抗旱地中海植物,紐西蘭樹蕨、無花果樹,甚至迷迭香和百里香都有,使空中花園變成了清爽的溫室,隨處見到有小情侶坐着談情,或少年在看書,也有家庭樂,可見空中花園已成為當地人的休憩公園。

登上36樓,是City Garden Bar,它的方向與Sky Pod Bar 相反,望向20號大樓的背面,對着有小黃瓜暱稱的聖瑪莉艾克斯30號。37樓則是高級食肆Fenchurch Restaurant及Darwin Brasserie。但從角度位置來說,則是35及36樓最佳,但當你在37樓用餐,代表在倫敦最高的餐廳用膳,體驗又另作別論了。

我覺得空中花園有點像新加坡的溫室Garden by the Bay,但放在35樓層之上感覺就截然不同,與天空近了,視野廣了,看倫敦就不一樣了。友人笑說我們像是坐在玻璃太空船,可以隨時脫離大廈起飛。我東坐坐、西行行,差不多三小時才離去,雖然網上預訂時,空中花園限制每半小時只容許不超過一百人進入,不過在花園內是沒人趕你走的。

世界上各城市都有摩天大廈觀光台, 但像倫敦這個有花有草,無遮無擋,又免費的,就少有了。

Image description 前後左右上,五個方向都是玻璃,中間沒有柱樑,設計一流。設計師的作品遍布全球,如東京國際論壇、巴特西發電站、烏拉圭環形大橋等。

Image description 千禧橋連接了班克賽德和倫敦城,全長325米,1998年興建,於2000年6月10日正式開放,也是倫敦新世代建築的作品。

旅遊資訊

.香港時間逢星期一下午約4時,空中花園官方網站便會登出未來兩星期的預訂

.如乘鐵路,可在黃、線的Monument站下車,走5分鐘便到

.英國的電壓與充電插頭與香港完全一樣

 

Image description 大名鼎鼎的大笨鐘進入大型維修期,在倫敦暫時不再聽到敲鐘聲了,要到2018年才能重投服務。

 

Image description 英倫的舊建築多以紅磚為主,在核心區如Mayfair區等,建築物閒閒地都有過百年歷史。