【旅遊】日本木曾福島 走進驛站時代

2018-04-03

木曾福島不是日本某個小島,位於長野縣木曾郡。這裏曾是江戶時代提供傳遞軍事情報官員休息及換馬之驛站,因為近年興起了山遊而被發掘出來,走進去彷彿回到古時。

作為地方驛站,串連起東京至京都6個縣城,構成了一條長約500公里的「中山道」,沿路設有69個驛站。而木曾福島是其中一個山道,被叫作「木曾路」,長70公里。出了車站,四周被樹木山景所包圍,樓房矮矮的,只有數層高,沒有大型百貨商場,只有老舖及數家民宿而已,從頭走到尾只需3小時。

Image description 木曾福島是古時驛站,在江戶時代起串連起東京都、埼玉縣、群馬縣、長野縣、岐阜縣、滋賀縣等多個地方,構成了「中山道」。

沿着流經岐阜縣、愛知縣、三重縣的河川「木曾川」走,兩旁是民居,建築十分傳統簡樸,有點像老劇般的場景。見村民在清晰見底的川水邊釣魚,亦有小孩子在玩水。看到這情景,聯想到年代的「浮世繪」,好有生活色彩的構圖。

走多十分鐘來到親水公園,可是公園沒有韆鞦、滑梯,只有個檜木搭建的足湯涼亭。細看說明,原來大有來頭,是昔日路經的官員走累了,便會坐下來小休,利用川河水來泡泡腳,消除疲勞。不過泡浸時要守規矩,就是泡浸後要放回原位蓋上木板,免得水涼了,輪到下一個沒機會享用。

一街之隔,有家創立於十九世紀的清酒店,利用河川水來釀造清酒。當中一款「七笑」是早期研發,味道清醇滑順。另一家是百年町屋改修成的餐廳,專門炮製鄉土料理。走過去一點,還有家民宅曾招待過日本皇室。

Image description 鄉土料理以當地季節性食材來炮製,以川水煮菜造飯,很有風味。

美食當前

師傅井上慎二擁有35年烹調鄉土料理的經驗,以地方季節性食材來「煮理」。如平日吃到的茶碗蒸,這家所炮製的餡料較多,既新鮮又滑嫩,幾乎一口滑到肚裏去。而河魚刺身肉質彈口,不用沾醬油已能品嘗到原有的鮮香。至於香炸川魚,幾乎連魚骨也脆口得可以吃掉。還有高級牛肉切片混合野菜一同滾熟、炸過的豆腐以火鍋上碟,暖胃又滋味。總之,在微黃燈光襯托着舊舊的陳設下享用套餐,很有氣氛!

難得傾得投緣,師傅拿出一瓶珍藏了幾十年的清酒,並謂這瓶「七笑」已炒到好幾十倍價格。如此看來,真不能推卻試一口,自覺清香得來酒味滲到整個口腔,然後從胃裏暖起來直到全身,味道比之前在某店家喝過的更醇,多喝一口也不易醉。明明是同一個品牌,怎麼味道有別?唯一解釋是陳年珍品。

Image description 老照片展示大正皇室高松宮宣仁親王下榻時的情景。

皇室嘉許

之後轉到民宿いわや,房子已有350年歷史,現在傳到第十三代女當家兒野周代。建築前的部分是新建,後面部分是原有的年代。和式榻榻米客房保留江戶、昭和年代時期之陳設,如紅黑兩色的漆器茶几,讓人覺得既光鮮又親切。走廊掛有皇室嘉許獎、一具年代的武士盔甲,還有老照片。其中一張是大正皇室高松宮宣仁親王下榻時的情景,從照片中可看到建築與今天沒大分別,只是屋外多了個汽車電池充電機。

女當家隨即分享為了招待皇室,於是換過全新榻榻米,在當時來講相對於現在百倍價格,所以為了戴上光環是要付出代價的。接着走到頂層檜木浴場,雖然木材是翻新過,但也能想像到昔日皇室泡在含碳酸的熱湯時,望着窗外翠綠山景時,一定超寫意。

Image description 以前是個邊境檢查所,現在成了福島關所資料館,於1979年後被指定為重要的史蹟,復修後開放給公眾參觀。

過境關卡

說回地方驛站,一早被戰火洗禮,現在看到的是根據原形重修,並打造成資料館,展示昔日邊境文物與文獻。

作為天皇及將軍把關之地,要過五關斬六將才能拿到出關證。事關要經過多個關卡職員簽名作實,還要抵押運送者老婆,確保貨物免遭「落格」,所以昔日過關比現在嚴謹得多;更何況是偷渡呢,想想也不能。忽然心裏有疑問,是否有官員想拋棄妻子,而利用這個方法把妻押上?

館內間隔了多個空間,其中一室存放了行刑工具,如禁錮人質的鎖鐐、武士刀劍、鐵炮、火槍等工具,也許就是為了起到阻嚇之用。另一室榻榻米房專為辦理出入境手續的,放置了古木辦公枱,枱上有毛筆等工具,牆上掛了通行證真跡、古時地圖,飾櫃內有模型。細望之下,原來驛站之規模比現在看到的大數倍,叫人大開眼界。不過作為遊客,對歷史沒興趣,大可戴上館內預設的斗笠,拿起毛筆,玩樂一番。

撰文、攝影:曾劍華

Image description 為了讓走過驛站之官員歇息便興建了親水公園。

Image description 招待過日本皇室的榻榻米客房,所有陳設都是年代古物。

Image description 木曾川兩旁都是民宅,現時住了好幾代村人。

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