【旅遊】埃塞俄比亞 自然奇觀

2018-06-05

 

在埃塞俄比亞東北部,東非大裂谷阿法爾三角地(Afar Triangle)的北部,有一片低於海平面的大平原,稱為達納基勒窪地(Danakil Depression)。窪地最低點比海平面低約110公尺,幾個截然不同的地貌分布其中。當中三個最重要的自然景觀包括鹽湖Lake Assale、酸性熱泉Dallol,及活火山Erta Ale。

旅程由Mekele出發,越野四驅車走過荒涼的山區公路,沿途不時遇上運鹽駱駝隊。這些駱駝隊背負沉重的鹽磚,由採鹽場運送到附近城鎮加工。

下午到達Hamed Ela,位於公路旁的空地是今晚度宿的營地。這個不一樣的營地沒有帳幕,一個個以繩網織結的床架,似有序無序地散落在沙地上。整個營地只有一間簡陋棚屋,用作廚房。

稍事休息乘車到附近Lake Assale,這是一個佔地廣闊的淺水鹽湖,幾乎一望無際。由於水深只有數厘米,穿上膠拖鞋可以直接走進湖中。陽光映照在水面呈現清晰倒影,儼如鏡面一般。不規則的鹽結晶波紋隨機地散落在湖床上,雖然無法媲美玻利維亞天空之鏡的完美倒影,卻又讓她擁有另一番獨特景致。

Image description 途經鹽湖的運鹽駱駝隊。

駝影處處

鹽湖上處處可見駱駝隊蹤影,夕陽光線照耀下,一幅幅美麗畫面被攝入鏡頭。隨着太陽完全沒入遠處群山後方,橙紅色晚霞接力成為入黑前最亮麗的自然景觀。

營地完全沒有電力供應,在微弱的燈光下吃簡單晚餐後,大部分遊人於8時前已躺在床上休息。曠野中空氣清朗亦少人造光害,抬頭可見滿天繁星,感覺既迷人亦特別。

清晨6時起來,見遠處朝暉初現。登上小山丘靜候太陽重臨大地,拍得滿意的日出照片後,展開新一天的行程。

今天的重點是Dallol,一個伴隨火山運動而形成的酸性熱泉。據導遊所說,這是個會「走動」的熱泉,猶如有生命似的。雖然移動速度緩慢,但如一年後重臨,會發現她已不在現今的位置。下車後徒步經過的地形,遠看似一般荒山的岩石,近看可見其實是外貌似扁平菇類的結晶,直徑達50至100厘米。

接近終點時,隱約嗅到隨風飄來陣陣硫磺氣味,一片黃綠色的嶙峋地形隨之出現。變化多端的景觀,實在美得有點脫離現實。遠看是一片黃綠色水池,與中國黃龍或土耳其棉堡的階梯水窪有幾分相像。另一邊廂,幾片有如大蓮蓬的綠色圓塊像是漂浮於綠水之上。近看除了貌似扁菇的結晶外,有如蟻穴的堆積物又是另一奇特形態。從硫磺堆冒出的白煙,配合周邊地形,驟眼看上去還以為是外星世界。

位於Ragad Asebo的採鹽工場是今天行程最後一站。工人先用大錘敲打厚實的乾涸鹽床,待打出裂痕後再用鐵筆把鹽塊撬起,之後用鑿把鹽塊修整為厚度和大小相若的方塊,最後把鹽塊疊起,綁在駝背兩側,等候運往加工場地。在烈日下以簡單工具採鹽本身已是相當耗費體力的勞動,猛烈陽光經鹽床反射又會對採鹽工雙眼造成一定損害。幸運的採鹽工會佩戴墨鏡保護眼睛,但更多的是任由惡劣環境摧殘身體。

Image description Ragad Asebo採鹽工利用簡單工具與蠻力開採鹽礦。

沙漠追逐

在簡單民宿度過一夜後,上午驅車前往Erta Ale,這段車程本身就是精采旅程的一部分。初時沿依山而建的公路蜿蜒前行,窗外景色十分荒涼,僅有的植物大多是矮樹和雜草。後來走進被黑褐色火山灰覆蓋,寸草不生的曠野。下一個場景是沙漠奔馳,眾車司機都爭先走在前面,免得陷入前車捲起的滾滾黃沙當中。最後一段路是極度崎嶇的火山岩地形,司機需要聚精會神地緩慢前進,與剛才風馳電掣的情境來個180度大轉變。在顛簸萬分的車廂外望,恍如置身火星表面。

日落前來到營地,趕得及欣賞夕陽美景。隨着夜幕降臨,遙望遠處可見一點耀目紅光,正是今晚目標所在。晚飯後隨嚮導步伐,腳踏深厚的火山灰,朝目的地邁進。沿途坡度不大,路況也不惡劣,略具登山經驗者應能輕鬆面對。若擔心體力應付不來,可選擇騎駱駝。

兩個多小時後到達火山口旁營地,感受到由火山口傳來的熱力和硫磺煙。短暫休息後,嚮導引領我們進一步走近火山口。腳下烏黑的石塊在頭燈照射下,反射出點點光芒。俯身近看,原來悅目光芒來自火山石中的礦物。如果在日間走過,很容易會錯過這些外表平凡的石塊。

身處火山口邊緣,比起剛才更能感受到那股來自地心的熱力。被岩漿染成橙紅色的水蒸氣不斷從火山口冒出,十分耀眼。無定向風不時把似乎要讓人窒息的硫磺煙吹向人群,專心欣賞美景的遊人被殺個措手不及,連忙掩面屏息閉氣。幸而這裏地勢空曠,斷斷續續的硫磺煙不致對性命產生危險。原本期待可以目睹熔岩噴發的壯觀場面,可惜大量水蒸氣阻擋視線,無法清楚看到火山口內部。幸好趁水蒸氣略為消散的瞬間,把握時機朝火山口內望,終能窺看深淵中流動的熔岩河流。

Image description 站在火山口邊緣欣賞Erta Ale的壯觀景色。

露宿山頭

今晚再次露宿山頭,同樣沒有帳幕,躺在墊褥直望星空。清晨4時摸黑起來,再次走到火山口,心中祈盼能看到激烈的熔岩噴發,可惜依然讓大家失望。這就是大自然,既無法準確預計亦不保證能否看到心中所想。

曙光再現時開始下山,沿昨天登山的路返回營地。途中可以清楚見到各種因火山活動而形成的地貌與岩石,例如扭曲紋理的岩石、熔岩流冷卻後留下的隧道、不同成分的火山石等。

在營地吃早餐後便踏上歸途,傍晚返抵Mekele,結束4天自然景觀行程。

Image description 鹽峽谷因長年風化作用而形成的巨型鹽柱。

旅遊資訊

簽證:香港特區護照或BNO,可於阿的斯阿貝巴國際機場辦理落地簽證,費用50美元,可逗留30天,或需出示黃熱注射證明方可入境;可申請電子簽證,網址:https://www.evisa.gov.et/#/home

交通:最方便直接是乘坐埃塞俄比亞航空,由香港直航首都阿的斯阿貝巴,航程約10至11小時;由於地勢多山,城鎮間陸路交通不便交通需時較長,建議乘坐飛機

天氣:6至8月為雨季,應避免前往旅遊;最佳旅遊月份為11至12月; 傳統上9至1月為旅遊旺季

貨幣:宜備美元兌換當地貨幣

撰文、攝影 : 黃偉剛

Image description 在Dallol,外貌似蟻巢的結晶。

Image description 鹽峽谷因長年風化作用而形成的巨型鹽柱。


Image description 在Dallol,外貌似蟻巢的結晶。

Image description 在Dallol,與中國黃龍景色有點相像的階梯水窪。

Image description 簡單的Hamed Ela營地。