【旅遊】秘魯:南美鹽上好風光

2018-07-25

鹽是尋常廚房餐桌之物,世界各地均有出產。長途跋涉到訪南美洲,不是為了嘗一口海鹹,而是為着鹽田、鹽湖的美景而來。由印加文明之地到天空之鏡,這些絕美景致,都由鹽串連起來。

秘魯的鹽,需要先由印加帝國遺蹟馬丘比丘(Machu Picchu)說起。這個被聯合國教科文組織列為世界遺產的地方,坐落於昔日印加帝國的軍事、文化中心——庫斯科西北約130公里。很多遊客會選擇由庫斯科乘搭火車途經聖谷(Sacred Valley)至馬丘比丘的山腳熱水鎮(Aguas Calientes),再轉小巴上山。

Image description 聖谷出產大量農作物,是印加人的糧倉。

山谷鹽田

聖谷雖是個中途站,卻值得花一兩天仔細遊覽。位於安第斯山脈的聖谷是印加人的糧倉,單以馬鈴薯而言,已有三千個品種。除了種植榖物菜蔬,印加人也會引入泉水興建鹽田。Maras鹽田依坡而建,由印加帝國開始沿用至今,是活着的歷史。從遠處崖邊望去,一格格鹽田顏色深淺不一,恍如調色盤一般;鹽在艷陽下映得山坡一片銀光,在翠綠平原中分外奪目。慢慢下山走進鹽田,近看才發現河道兩旁都是閃亮的結晶——舔一口河水引證:很鹹,鹽田在這裏了。

一直往前走,河道兩邊都是梯田般的鹽池,泛着片片鹽花。當地人說這裏的鹽都是分檔次出售的,最優質是粉紅鹽,其次便是潔白輕柔的鹽花了。Maras鹽田放眼望去不見大規模、工業化的器具,和山谷融為一體,充滿自然氣息。在城內出售的Maras食鹽同樣簡單地以膠袋包裝,質樸簡約。這裏的鹽是否特別味美未有深究;但在海拔2900米高原上、藍天白雲下,看着深淺不一的鹽池,確實很有治癒的感覺。

如果鹽田是治癒,鹽湖就是驚艷了。從秘魯庫斯科機場到玻利維亞首都拉巴斯,可以再轉機到有「天空之鏡」美譽的烏尤尼鹽湖(Salar de Uyuni)。位於海拔3656米高的烏尤尼鹽湖是世上面積最大的鹽沼,相等於3.8個香港。地殼板塊移動令安第斯山脈拔起,海水也令高原上的鹽湖形成。11月到3月是烏尤尼的雨季,雨後的鹽湖一望無際,映照着天空,就成了大家口中的「天空之鏡」。

Image description 烏尤尼鹽湖的日落,感覺和日出截然不同。

高原鹽湖

「天空之鏡」是期間限定的,旱季只能看到乾涸的鹽巴。但若在雨季到訪也有風險:今年3月政府就曾因久雨之下積水太深、恐生意外而禁止遊客進入鹽湖範圍。再者雨季期間有機會烏雲密布,「鏡面」倒影出一大片灰黑只能自嘆倒楣。這次在4月到訪,鹽湖尚未乾涸而能見藍天白雲,是個很好的季節。烏尤尼小鎮中心有很多旅行社安排日出、日落團,以吉普車接載遊客到鹽湖觀看美景。

日出團半夜摸黑出發,到達鹽湖時月亮映得一望無際的鹽面一片雪白,加上高原空氣稀薄、寒冷非常,有月球漫步之感。及至旭日初升,整片天地染上粉紫色,靜謐夢幻,為一天帶來美好的開始。至於日落團,則能清楚看到太陽消失在地平線下的美景。夜幕低垂,只見一片橙藍。最驚喜的是月亮尚未升起,抬頭能見數不盡的星與銀河。在湖水的倒影下,上天下地的星海在閃動,是難以在香港重演的浪漫。

Image description 鹽田出產各種鹽產品,由食用至入浴皆有。

沒落鹽業

日出與日落的景致和感覺迥異,不分高下。但兩者相同的是始終位於鹽湖,走動時濺起的水花會在褲管上留下白色痕跡,甚至結出一層厚厚的鹽巴,當回到小鎮時,大家都知道你剛從鹽湖歸來了。雖然鹽湖的面積比香港大,但小鎮市面不常見當地的鹽產品。問問旅館主人因由,他說:「生產食鹽的工序多、成本高,還是外購食鹽便宜些。」諺語中的「近廚得食」原來不能應用於烏尤尼上。它擁有鹽湖,倒沒得到優質食鹽。

追查歷史,玻利維亞曾經有不少以鹽業為生的人,西班牙文稱為「saleros」。只是大眾近年發現烏尤尼鹽湖是地球上「白色石油」——鋰資源蘊藏量最大的地方,加上電動汽車成全球發展趨勢,政府和市民都把目光轉移到能源開採上。鹽工紛紛轉行、鹽業逐漸萎縮,在貧窮的南美洲國家而言是一種必然的選擇。發展和環境保育從來都很具爭議性。鹽湖上的生態地貌多樣,是紅鸛的棲息地,也有溫泉和仙人掌,具保育價值。沒有人知道烏尤尼未來的變化如何,只願它在發展的同時仍然保留一片好風光。

Image description 飛機上看烏尤尼鹽湖。

旅遊資訊

簽證:香港特區護照秘魯免簽證;玻利維亞須辦落地簽證,或預先在領事館辦理

交通:香港沒有直航航班至兩國,遊客可於美國轉飛秘魯首都利馬,再搭乘飛機或巴士前往庫斯科

天氣:高原地區早晚氣溫驟降,宜帶備足夠禦寒衣物;遊覽烏尤尼鹽湖後衣服褲管會沾上鹽巴,可多帶衣物替換

貨幣:宜備美元到當地兌換

撰文、攝影 : 鄧詠文

Image description 鹽池上泛着片片珍貴的鹽花。

Maras鹽田位於安第斯山脈,在翠綠平原中分外奪目。