【自駕遊】獅子王國 「獸」色可餐

2018-10-05

在漢語中,獅子的「獅」字,譯音來自波斯語「SHIR」,因為中國本身並沒有獅子,直至西漢張騫通西域後,才發現世界上有獅子存在。要數全球最多獅子聚居的地方,不能不提東非坦桑尼亞的魯阿哈國家公園(Ruaha National Park),入面聚居了超過3000隻獅子,佔全非洲獅子總數的十分一。

要觀看獅子,了解牠們的習性,去魯阿哈國家公園最適合不過。這個坦桑尼亞最大、最原始的國家公園佔地2.2萬平方公里,是較為原始的野生地區,由於位置偏僻,遠離其他熱門的旅遊路線,在野生動物專家的眼中,魯阿哈是全非洲首屈一指觀賞野外生態的地點。

魯阿哈(Ruaha)的名稱,來自當地赫赫族語的「Ruvaha」,意思是河流,反映水源對原始民族及野生動物的重要性,而公園內的大魯阿哈河流經東南邊,是公園的主要命脈,尤其在旱季的時候,動物隨水源而生,自自然然地聚集在河流附近。

Image description 坦桑尼亞魯阿哈國家公園擁有全球最多獅子聚居,堪稱獅子的王國。

獅子專捉長頸鹿

獅子顯然是非洲的霸主,但原來居於不同地區的獅子,捕獵的習性亦有不同。在非洲大陸,部分獅子只會捕捉某一種動物,例如肯尼亞納庫魯的獅子專捉疣豬;津巴布韋萬基國家公園的獅子專門捉大象;至於魯阿哈國家公園的獅子則專門捕捉長頸鹿。

野生長頸鹿的壽命一般可達25歲,反映牠們較少成為其他動物的獵物,而魯阿哈獅子有能力捕捉身高4米、體重達1000公斤的野生長頸鹿,足見這裏的獅子殊不簡單。獅子是群居的動物,在一個獅子家族中,通常有2至4隻雄性獅子,幾隻雌性獅子,還有未成年獅子和剛出生不久的幼獅。當中的雄性幼獅長大後會離開本身的族群,用大約2至3年時間闖蕩天涯,直至自己能夠獨當一面、成家立室為止。

Mwagusi地區是魯阿哈國家公園觀賞獅子的熱門地點,這裏有3000至3500隻獅子,佔全非洲獅子總數的一成。野生的雄性獅子為宣示自己的主權和領土,會將尿液留於樹木或草叢堆中,其實尿液包含許多訊息,包括獅子的情緒、性能力及宣示領土的範圍等。

雖然說是獅子的王國,但魯阿哈的獅子數目已經有下降趨勢,主要原因是人類過度獵殺,有指有中國人以高價購買獅子的骸骨,促使捕獵者繼續這些傷害大自然的舉動。

Image description 水牛視力不佳,但嗅覺相當靈敏,警覺性很高。

近距離觀水牛群

除了獅子外,魯阿哈國家公園有另一壯觀的景象,就是過千隻的水牛群沿沼澤地帶行走。於國家公園西南面的Jongomero地區,可以近距離接觸魯阿哈河的水牛,Jongomero是大魯阿哈河以外另一條主要的河流。

在這裏聚居的水牛約有1500隻,牠們喜歡聚集在有嫰草生長的地方,並依賴水源而居,因為在非洲的極端天氣下,水牛有時需要浸入水中降溫。水牛的特性是視力差,但嗅覺靈敏,警覺性甚高。

與獅子的遭遇相似,非洲水牛的數目亦日漸下降,主要由於水源短缺,令牠們難以生存,更遑論衍生後代。坦桑尼亞種植稻米的計劃愈來愈有規模,人們為此抽乾了附近的河水,令天然河流幾乎乾涸,白白犧牲了附近一帶的野生動物。自然環境受到破壞,水牛的數量大幅遞減,據在當地經營生態旅遊的人士指出,以往一群水牛有超過2000隻,目前只有大約700隻左右。

Image description 魯阿哈國家公園有不少草叢,要捕捉動物的蹤影,真的要看運氣。

黃昏宜追蹤動物

於魯阿哈國家公園追蹤野生動物,最佳時間莫過於大清早或下午4時至7時,因為這兩時段溫度不太高,有較多動物出來走動之餘,旅客亦不太辛苦。不過魯阿哈公園的特點是有很多草叢,車路兩旁布滿草堆,旅客尋找動物需要有一定眼力。國家公園於晚上7點後禁止駕車,主要避免動物活動受到遊客的騷擾。

今集野外自駕遊,女考古動物學家兼野生動物園導遊Perrine Crosmary,帶觀眾於魯阿哈國家公園尋覓黑馬羚羊及馬羚的蹤影,以往這些羚羊在非洲很常見,不過近年數目已大幅減少。

Perrine亦帶觀眾見識非洲的大耳狐,牠們與蝙蝠相似,利用頭上的大耳朵捕捉獵物,是專門食蟲的動物。大耳狐是一夫一妻動物,牠們會與伴侶長相廝守,面對任何逆境都會保護對方,為非洲的兇猛動物之外,增添幾分趣味及浪漫的色彩。

旅遊坦桑利亞魯阿哈國家公園的最佳季節是6至10月的旱季時段,因為大部分動物都會聚集水源附近,其中在6月的繁殖季節,更會容易看到大捻角羚羊。

Image description 大耳狐天生一雙大耳朵,是一夫一妻制動物,在動物世界中非常難得,無論面對任何逆境都會保護對方,很是浪漫。

Image description 鱷魚活吞獵物。

Image description 年幼的獅子在肚及腳的位置有斑點,隨着年紀增長,斑點會慢慢消失。

Image description 花豹獵食的成功率只有5%,在獵食動物當中不大出色。

Image description 在整個魯阿哈地區,只得大象有尋找地下水的能力。

圖片:香港電台

撰文 : 劉家慧

香港電台外購電視節目《野外自駕遊》由肯雅馬賽馬拉國家保護區出發,考古動物學家Perrine Crosmary帶領觀眾穿越非洲大陸的平原和森林,沿着沼澤及河流,追蹤野生動物的蹤影。節目逢星期一晚上9時30分於港台電視31及31A播映,由彭晴擔任聲音領航員,本集10月1日播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen將同步直播及提供網上重溫。