【旅遊】緬甸茵萊湖 訪水鄉貓仙人

2018-10-24

茵萊湖(Inle Lake)跟歐洲的萊茵河無關,是位於緬甸中部海拔800多米高之地。那兒是個水鄉,是香港大澳的放大版,無論前往哪裏都要坐船。適逢有新航班接駁內陸地區,於是乘機飛往,到埗後慢慢探索,怎料巧遇貓仙人!

這位貓仙人不是卡通裏頭那個。話說有天,僧人們正於殿內討論佛法,碰巧有貓咪走進去,於是便成了寺內「弟子」。後來被訓練跳呼拉圈,於是瘋傳開去成了奇聞。但這都是以前的事,如今貓咪老去,且訓練貓咪的僧人早已登上極樂,跳呼拉圈事件亦成為絕響。

Image description 「茵萊」在緬甸語中意指小湖,可是面積比香港還要大,約有二三十個大大小小的村落。

跟貓仙結緣

寺內的貓咪不知是不是長年累月吸收佛法的資糧,躺在地下的睡姿有如臥佛般,而且願意與人「交流」,像告訴你超喜歡被人摸背。

再來細看這座鄂杯喬寺(Ngape Chaung Monastery),一樑一柱甚古舊,相信滿載了不少歲月故事,只可惜沒有文字記載,不少事跡隨着年月早已消失。留下來的只有柱上手繪的佛法插圖,其中有幅講及第一屆佛教委員會;另一幅說明教授Dona,將釋迦牟尼之遺物分發給八個州的統治者,立體地把佛陀死後對世人之影響娓娓道來。

柱上還有老照片,繪了僧人的年代畫像,樣貌年輕俊俏。畫中僧人依然存在,約七八十歲了;碰巧有善信拿食物進獻,隨即向善信講道。

事實上,除了貓咪多,釋迦牟尼佛造像亦多,但都不及僧人打坐時的木座台多,約有70多座。每個座台雕工仔細,部分已有百年歷史。但得提提大家,這些木座台不是供遊客坐的。要坐,大可坐在鋪在地上的地氈。氈上放置了茶壺,可倒杯來飲,喝後可隨意放些緬甸幣。

內裏還有個小市集,約有十多檔擺賣衣物精品。在當眼處的一檔由Ko Khin See與太太Ma Than Nwe經營十多年,部分緬甸衣物出於自己手,因此看到的款式比在大城市的市集多,顏色亦豐富,於是忍不了手勁買。或許成了大豪客,店家送了個自己縫製的小背袋,尺寸大小剛好放得下長鏡,於是便當作鏡頭袋用。

Image description 金翅鳥是緬甸神話中的不死鳥,舞蹈員化身成鳥,展現金光的形態。

觀湖上戲法

水鄉內仍有漁民打魚,打魚時會站在船尾,左腳支撐着身體,右腳勾着船杆,左右戳動,讓魚兒嚇慌後卡在錐形狀的大竹簍裏動彈不得。聽說,茵萊人生活在湖上,少走路,於是為了發育健全,便有了四肢並用的方法。船家隨即分享,湖裏蘆葦水草叢生,若非站着,根本看不到湖中有沒有魚;而且要騰出手來撒網,才會如此捕魚。

看過「水上芭蕾」後,來到蓮藕絲織布廠,工友們忙於把湖中採集的蓮藕加工後織成布。只見工序繁複,先切斷蓮藕莖,從莖裏拉出纖維絲,慢慢搓成粗線條,每200條蓮藕莖才拉出約30呎長的蓮藕絲,還要經過泡浸、晾曬等工序後織成不同的衣物。最重要的是,整個生產過程需在24小時內完成,否則影響蓮藕絲的纖維,因此產量極少。沒想到一幅沒圖案的圍巾要幾十美元,價錢不是太親民,想買也買不下。

Image description 木製快艇是湖上的士,可載5人,收費以整艘船計,平均攤分大約數十港元。

最炫神獸舞

飽覽茵萊湖的技藝後,打道回府到東邊地Nyaung Shwe的小村Aureum Palace,觀賞富地方色彩的民俗舞。

舞蹈員化身緬甸神獸出場,身穿如孔雀般艷麗的戲服,展示了傳說中的金翅鳥的形態迎接觀眾,送上花環,並戴在脖子上。然後,有一班穿上少數民族服飾,身上背着竹籃,頭上包裹藍布的女舞蹈員像跳農民舞,似慶祝農作物豐收,歡呼跳躍。接着由男鼓手站後打鼓,兩頭神獸Pyinsa Rupa氣勢出場,像廣東舞獅的步法,靠臂力、腰力、馬力表現出神獸之威武。從口裏吐出一卷祝福語,並送給在場的觀眾,筆者接過後還被拉上台一起跳舞。就是這樣,在開心的氣氛下,舞蹈員逗得觀眾們都舞動身體,跟節拍一起歡呼。

還未夠喉,翌日大膽問道:能否穿上傳統緬甸服拍個照留念,負責人表示歡迎啊。隨即走到後台拿起服飾試穿,還被指導如何跳緬甸舞。來自香港的Victor嘗試,並學習身體呈「S」形態,然後擺出像蘭花的手勢。事後分享要表現柔美的舞蹈,實在易學難精,但總算體驗過;而且首次來茵萊湖,沒想到見識了不知道的地方工藝文化,實在大開眼界。

Image description 被叫作「跳貓寺」的鄂杯喬寺,約建於1850年,建築由木材搭建,很古樸。

旅遊資訊

簽證:香港特區護照,免簽證可逗留30天;BNO須簽證

交通:香港直飛緬甸仰光,再轉機抵Heho機場

天氣:10月非雨季,氣溫平均約22度,是最佳旅遊季節

貨幣:當地貨幣為緬甸元,美元也流通

撰文、攝影:曾劍華

Image description 湖上建築以高腳為主,以防湖水暴漲;部分建有欄杆的,多是旅館或餐廳。

Image description 傳說中的神獸Pyinsa Rupa擁有鹿角、長頸,獅毛身軀。在晚會上,舞蹈員化身成神獸,逗得觀眾極之開心。

Image description 蓮藕除可炒菜,也可織布。茵萊人利用蓮藕莖部的絲拉成線,每根線要用上數百根蓮藕。