【旅遊】劉群章:自駕車、火車、飛機

2019-12-09

美國面積是歐洲的兩倍多,但是歐洲的鐵路網絡比美國大,火車更是歐洲傳統交通工具,各歐盟政府對自家鐵路局通常會有很多津貼。美國的Amtrak沒有那麼幸運,每次發生火車出軌或其他意外,當地傳媒就會大事報道一輪,強調類似意外事件在歐洲不會發生,因為歐洲各國鐵路營運技術和模式,都比美國先進多了。不管意外造成傷亡數字多少,沒多久大家都會忘記,直至下一次意外發生。

美國人喜歡自己駕車行動自由,中產階級一家人有三四部車很常見,尤其是住在郊區地方的為甚,經常以火車作為交通工具的人很少。既然沒有市場需求,當然沒有人肯投資Amtrak,私營企業或者公營機構對Amtrak發展鐵路網絡和投資新科技的需要,均視而不見。譬如南加州一帶大小公路行車量早已飽和,州際高速公路101、10、405、110早午晚都塞車,興建連貫加州南北或芝加哥和美國東岸的紐約DC波士頓等大城市的高速鐵路計劃,談了幾十年仍沒有下文。美國這標榜高科技的經濟強國,二十一世紀全國只有一條算是比較像樣的高速火車線Acela,它連接東岸幾個富有大城市,捧場客除金融商界,還有不少政客和說客顧問之輩,所以Acela可以做得住。不過所謂高速,其實只有兩段短程鐵路入流:波士頓到紐希芬和紐約到首都華盛頓,火車速度可達到每小時240公里,比較起來往巴黎與法國南部地中海沿岸大城市,法國國家鐵路局SNCF的高速火車TGV行車速度高達320公里,是大巫見小巫。

Image description 美國鮮有像西班牙塞維利亞這種追上時代的火車站。

美好火車回憶

歐盟國家人口密度遠較美國高,如沒有完善的鐵路網絡,光靠公路肯定不能應付需求,就連經濟發展亦會嚴重受挫。在歐洲旅遊幾十年,最美好的回憶常常與火車有關,就算去年在法國Arcachon坐火車去西班牙邊境的Hendaye,轉車時上錯車,拿着大件小件行李掙扎,前後浪費幾個小時,當時覺得很慘,今日回想卻只覺是難以忘懷的滋味。但是我也愛自己駕車穿州過省,這次回到美國,雖然離開只不過兩年多,覺得特別高興的是可以租車周圍去。朋友不明白,他們大多認為,駕長途車是一大悶事。他們說你在英國不也可租車周圍去?當我解釋要一兩小時才可離開「大倫敦」公路範圍,還有汽油價格與租車都比美國昂貴,他們才恍然大悟。

如果美國汽車製造商沒有那種勢力,可以影響一個城鎮的興亡——試想一下汽車城Motown(即是Detroit)今日的蕭條。如果汽油價格沒有那麼低,美國不會有連接全國的州際和高速公路,就是因為這種種客觀環境,所以Amtrak永遠發展不來,在美國坐火車永遠比坐飛機或者自己駕車昂貴。事實上,美國人喜歡四個車輪帶給他們的活動自由,連帶也影響了美國航空公司的業務。特別是九一一之後,機場保安變得愈來愈複雜,每個機場規矩不一,大部分機場海關大排長龍。很多短程航線,像芝加哥去西密芝根的大溪城,不過一小時的直飛航程,很多航空公司要你轉機,輾轉變作3、4小時,加上去機場的時間、更要起飛前兩小時check-in⋯…如果你像我,自己駕車,3個小時車程,連帶停車買咖啡、汽車入油、去洗手間之類,不出4小時就抵埗,在今天一加侖汽油不過2.3至2.5美元的情況下,誰會選擇坐飛機或火車? 

Image description 自己駕車四處去,才認識這個幾百人口的小鎮:印第安那州的Eaton。