隱於山谷的人傑地靈 BOVET and RAFFY

2017-11-22

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不少瑞士錶品牌隨着中國市場在近十年崛起,也因地制宜的取了一個中文名稱,有些改得好,有些改得一頭霧水,不過講到歷史悠久,這個從19世紀就有專屬的中文名字的品牌,至今更是一個擁有完整垂直製造能力製錶的高階品牌 BOVET播威,就真的幾架勢。

Image description BOVET 1822和DIMIER 1738集團的董事兼行政總裁Pascal Raffy,同時也是一位高級鐘錶的狂熱愛好者。

優良傳統

架勢的意思是,品牌經歷風風雨雨,今天仍屹立於瑞士侏儸山谷(Vallée de Joux)盡頭的Fleurier及Tramelan兩地,且錶廠運作如常並不斷推陳出新,主理人Pascal Raffy絕對功不可沒。要知道,一個歷史悠久的腕錶,說好聽就是有「優良傳統」,但換句話說,就是「有包袱」,像播威這品牌,有輝煌歷史又有失落之時,五味紛陳,要着手處理,往往比全新推出一個新瑞士製錶品牌困難得多。

亦因此,這次受邀到其位於Fleurier及Tramelan的廠區參觀,心裡很忐忑,要明白,將許多歷史的深度與記憶,都活現在品牌腕錶之中,是不容易的。話想當年,播威早在19世紀中已向中國廣東沿岸(特別是澳門)銷售懷錶,其創辦人Edouard Bovet最初在1822年(清道光年間)與兄弟Alphonse、Frederic及Gustave合伙於倫敦創立播威,往後因為英國在海上貿易發達,得益與清朝朝廷認可的商貿行交流,甚至還將該品牌的「大八件」懷錶(因機芯由八個部件組成而得名)向皇帝進貢,由此可見,播威製作的懷錶的精緻肯定相當高階,才得以成為皇帝的藏品。時至今日,北京紫禁城內的故宮博物院,都還展示著印有播威名稱的懷錶在故宮的鐘錶館中,所以說,與中國擁有最深淵源的瑞士高級鐘錶品牌,播威肯定是當中的佼佼者。

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「大八件」懷錶

談播威,就 一定會知道「大八件」懷錶由來。1824 年,Bovet開始針對華人口味生產特別的懷錶,其中許多是被稱為「大八件」的懷錶。所謂大八件懷錶乃因機芯由八個部件組成而得名,被稱為中國機芯(Chinese Calibre)的此類機芯通常雕有細緻的藤蔓紋飾,並施有鎏金處理;琺瑯面盤上燒細羅馬數字時標,而錶蓋若不是純銀錶蓋,要不就裝飾着極為精美華麗的琺瑯彩繪,邊緣並鑲嵌着半圓珍珠,展現華人獨特的審美概念。播威不但是最早使用透明底蓋來展示美麗機芯的鐘錶品牌,它的指針造型也相當特殊, 讓面盤的設計更為生動有趣。充滿異國情調的裝飾風格和堅固的雙層機芯(Duplex Escapement)更讓播威的鐘錶成為人人嚮往的珍品。

Image description Château de Môtiers由於是 古蹟,必須自然而妥善地保 存,播威錶在此設立手工技 藝為主的製錶工坊,負責腕 錶的裝飾與組裝。

Image description 也因為古堡必須妥善照顧,自然不適合現 代化的大型製錶機具進駐,Château de Môtiers除了有製錶工坊來負責腕錶的組裝 與檢查外,也容納了金雕、琺瑯彩繪和寶 石鑲嵌等工序,在此完成,建構出播威錶 獨特鮮明的品牌特色。

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歷史任務

儘管隨着時代變遷、品牌經營易主,特別在歷經石英革命後, 播威消失於市場,後來由製錶師Parmigiani帕瑪強尼先生重新買下播威的品牌名稱,之後再由現任總裁Pascal Raffy於2001年入主,開始他恢復播威往日風采的任務。Pascal Raffy擁有洞悉先機的識見,早在錶界興起自製機芯和全自製機芯風潮之前, 即已展開品牌垂直整合的工作。

這次在探訪錶廠時獲Raffy先生邀請午宴,席間他笑說:「我買下的不是一個錶廠,是一項歷史任務。因此,我第一步要做到的就是要播威有自家的垂直整合的高端腕錶廠。朋友最初以為我只是玩玩而已,誰不知我比任何人都認真,哈哈。」先安內後攘外,真知灼見!亦因此,早在2004年,播威買下侏儸山谷一間專門開發複雜功能模組的Aubert Complications;2006年又買下STT(Swiss Timing Technology)製錶集團旗下的STT 機芯廠(前身為Progress公司、製作陀飛輪相當有名)、SPIR-IT游絲廠以及Aigat衝壓加工廠,重組為現在的Dimier 1738 Manufacture,實現機芯的自主供應;另買入位於日內瓦Plan les Quates的面盤與珠寶鑲嵌工廠;同年還購入位於原屬Bovet家族、位於Val-de-Travers的Château de Môtiers城堡,作為品牌的總部、複雜功能腕錶組裝與裝飾,以及金雕、琺瑯與彩繪藝術的高級工坊,完成全自製錶廠的宏圖。

Image description 目前作為播威錶總部與製錶工坊的Château de Môtiers古堡建於13世紀,BOVET家族在1820年買下後,在1957年捐贈給Neuchâtel州政府。

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Fleurier錶鎮

這次先後造訪了位於Tramelan的Dimier 1738錶廠以及位於Fleurier的Château de Môtiers工坊,親眼見識了孕育美麗播威錶的祕密花園,見證了年產量僅約3,000枚的播威錶,是如何成為絕對珍稀與頂級品牌的秘密,播威總部所在的Fleurier小鎮,在行政區劃分上是隸屬於Neuchâtel州的Val-de-Travers地區,此地的Couvet和Fleurier都以製錶業著稱。1730年,Vaucher家族將製錶業傳入此地,從此整個Fleurier小鎮的經濟命脈便與製錶業息息相關,聲譽也持續穩定的成長。1920年,Fleurier居民Charles-Edouard Guillaume 發明至今仍被沿用在游絲發條的製作上的「鎳鐵合金」(Invar 合金有低膨脹系數)和「鎳鉻合鐵」(Elinvar合金有低彈系數), 因此獲得諾貝爾獎,可見Fleurier地區在瑞士製錶業的地位。而此地最特殊且著名的品牌非播威莫屬,因為名牌鼎立的瑞士鐘錶,絕大多數都傳遞着西方文明的美術觀和科技感,看來神似。只有播威自然洋溢着濃厚的東方情調,和中國有着不解的緣份。

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自主基石

Dimier 1738錶廠位於Tramelan地區,是當今品牌的製造重心所在,除了主游絲和皮帶等少數部件外,幾乎可以不假外求在此完成,可說是播威完全獨立自主的基石。

事實上,從某方面說來,播威可以說是第一個創立於中國的鐘錶品牌,播威和華人的淵源最深,在近二百年前的中國幾乎等同於鐘錶的代名詞。1818年,Bovet錶創立人、製錶師Edouard Bovet被任職的倫敦公司派往廣州,這是中國當時唯一對西方世界開放的港口。包括清朝乾隆皇帝以及許多王公富賈都對西方進口的鐘錶趨之若鶩,中國堪稱當年世界最大的鐘錶市場。親眼見到市場的熱絡,Edouard在1822年於廣州註冊創立了播威錶(Bovet),在家鄉Fleurier製作鐘錶進口到中國,其後Edouard便在倫敦、瑞士和中國三地經營事業。

幾年後,Bovet「播威」不但成為第一個擁有中文名稱的瑞士品牌,播威的名號在中國幾乎等同於鐘錶的代名詞。

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從游絲到陀飛輪

位於與Fleurier相距60公里左右的Tramelan地區的Dimier 1738錶廠,是當今Bovet品牌的製造重心所在。Dimier 1738錶廠在Pascal Raffy的費心整合後,錶廠就以機芯製造、特別是陀飛輪等複雜功能機芯著稱,成為全方位的製錶中心。目前整個Dimier 1738錶廠佔地超過1,500坪,聘任有近70位設計師、技師與製錶師,精通各種瑞士傳統以及現代化的製錶工序,從腕錶的錶殼到鍊帶,從機芯的設計、零件的製作、打磨、拋光和裝飾到機芯的組裝全部在此可以完成。播威是少數幾乎所有零件都可以自製的瑞士錶廠之一,除了主發條以外超過1,000種機芯零件,連游絲都可以自製。

當年播威收購STT、進而建立自主製造的遠見,在當今SWATCH集團旗下ETA和其他零件廠緊縮供應的環境下,尤其令人欽佩。在參觀Dimier 1738錶廠時,令我印象特別深刻的是,廠內處處可見維護極好的古老傳統工具與現代的電腦和CNC鑽床機交互合作,由此也不難看出播威錶與時俱進,卻堅持維護瑞士傳統手工製錶技藝的決心。

Image description 位於瑞士Tramelan的Dimier機芯廠是播威兩大重要廠區之一,腕錶製作的重要工序都在此完成。

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Image description Dimier 1738聘任有技術精熟的專業技師與製錶師,現代的CNC電腦數值控製製程與各種傳統製錶工序在此交融,從發絲般細小的零件,到錶殼本身均可在此製作。

製錶中樞

與其說目前作為播威錶總部、總裁「會所」和高級製錶工坊的Château de Môtiers工坊是一個錶廠,不如實如其名地說這是一個捍衞Fleurier優良製錶傳統以及播威錶光輝歷史的城堡,來得更加貼切。佔地不大的Château de Môtiers除了作為播威錶的總部以及總裁的居所外,還設有製錶工坊,負責腕錶的組裝與檢查,也容納金雕、琺瑯彩繪和寶石鑲嵌等工序,在此完成。

一如前文所提,播威錶創始人Edouard Bovet出生於瑞士Val-de-Travers 地區的Fleurier,他的父親也是當地著名的製錶大師。這座Château de Môtiers古堡建於13世紀,後來由經商有成的BOVET家族在1820年買下,後來在1957年由後代子孫捐給Neuchâtel州政府。由於維修成本高昂,2007年,古堡又由州政府賣給播威總裁Pascal Raffy,實現了Pascal Raffy將播威帶回出生地的願望。一方面,古堡是州政府指定的古蹟,必須妥善保存;二來播威延續其歷史傳承,播威將營運總部跟製錶工坊設置於此,不僅象徵品牌回歸自我,同時也意味賦予播威保存瑞士部分歷史遺產的光榮權利。

Pascal Raffy對播威的鐘錶充滿熱情,他在午宴時多次說:「當各家品牌都絞盡腦汁,希望在腕錶的方寸空間里展現不同創意的時候,我盡力去承襲着品牌的美麗傳統,在外型上重現古時懷錶的風韻,展現寶石鑲嵌、雕刻及彩釉藝術等三大製錶工藝,加上擁有堅強的自製機芯能力,在複雜功能錶款方面尤其備受肯定,因此才能在頂級珍藏錶中,塑造了獨特鮮明的品牌特色。」而這一切成就除了Pascal Raffy先生的遠見,也得歸功於播威Dimier 1738機芯廠和Château de Môtiers工坊兢兢業業的製錶師們群策群力的奉獻。

文、圖 (部分):Lawrence Yu

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Image description Dimier 1738錶廠是少數擁有機芯完全自製能力的瑞士錶廠,從機芯的設計到零件的製作和機芯的組裝均可在此完成。廠內可見到各式用來製作零件的金屬基材。