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竟非Mission Impossible!

2019-07-19

相信大家或多或少都聽過當年第一枚登陸月球的腕錶是Omega Speedmaster,但有想過到底它是如何成功上太空的嗎?

Image description 美國太空總署工程師詹姆士.列根(James Ragan)

那就要由當年負責篩選太空人所用的腕錶的前NASA美國太空總署工程師詹姆士.列根(James Ragan,他則喜歡別人以Jim相稱)親自現身解說。一枚可以在太空仍能準確運作的計時碼錶對於太空人而言是關乎性命安危的關鍵,因為一旦太空人跟地面失聯、又或者溝通儀器出現任何故障,他們就完全依賴計時碼錶的運作,才可以準確計算出自己在太空可逗留的時間、所剩燃料等生死存亡的決定。因此,Jim沿用嚴選太空任務硬件的三個重要準則:safety、reliability及quality,展開尋找太空人腕錶之旅。向不同製造腕錶的品牌提出一系列的要求後,Jim對最後收到的四枚腕錶進行一系列極嚴格的測試,包括高低溫、溫度—壓力、衝擊、高低壓等模擬火箭升降及太空的嚴峻環境,「電子腕錶一定不能在這些極端環境下生存到,所以一定是機械腕錶;但當初我亦心裏恐怕沒有任何一枚腕錶能夠通過測試而盤算可能要找妥協的方法。」Jim舉了一個例子,其中一個要求腕錶被放在華氏200度高溫後隨即進入零下華氏200度的低溫環境,這個處境對任何物件也是一個極大的考驗,更何況是小小一枚腕錶?不過,結果亦超出Jim的預期,Omega Speedmaster竟然通過了mission impossible,這個喜出望外的結果促使Omega成為NASA至今最長久的合作伙伴。

Image description 只有Omega Speedmaster 能通夠一系列模擬嚴峻環境的測試。

轉眼間,第一枚登月的Moonwatch至今亦50年了,Omega當然要慶祝當年這個月球的一小步,推出一款全新Speedmaster腕表,以紀念超霸系列與太空人的緣份及源自太陽神11號(Apollo 11)太空任務的種種歷史傳承。

TEXT BY JAZ KONG PHOTOGRAPHY BY OMEGA