博客港式優雅 | Martin:喺香港山邊,都能修煉出一個跨國「鋼琴品牌」?

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上世紀初的Morrison Hill(摩理臣山),是一座位於灣仔海傍的小山丘。

山上原座落了香港最早的西式教會學校——馬禮遜學堂(Morrison School),山下則建有彎月形的兩層高洋房群,街區獨擁的氛圍,差點兒讓人以為去了港版的Royal Crescent(英國古城Bath有名的新月形建築群)。而路邊的一大排榕樹,那隨風飄動的樹影,更為路人送上陣陣適時的涼意。

1916年,一位從美國和歐洲學得一身造琴和調音本領的香港人曾福,便選上這清幽之地,在附近的灣仔道94號A,開設了他的第一家琴行——「曾福琴行」,這亦是亞洲地區其中一家歷史最悠久的琴行;專門提供鋼琴和organ調音以及修理的服務;自此以後,琴聲便不時在摩理臣山下的空氣中回蕩。

隨著1929年出現的世界經濟大蕭條,歐美各國鋼琴製造商,包括最頂級的品牌如Steinway和Bösendorfer,生產量都無可避免地受到非常嚴重的衝擊。曾福琴行卻反而把握了這個契機,推出以「Morrison」為品牌名字、全本地組裝的鋼琴,遠銷至東南亞、澳洲、新西蘭和英國等地。

曾福,根本就是一位匠人,凡事均喜歡親力親為的他,甚至連工場內各式電動機械,也會親自動手設計組裝!因此,每台Morrison鋼琴,從cast iron骨架、雲杉木響板、230多根經過特別防鏽處理的琴弦、到那專門針對本地潮濕天氣而特別製作的大小耐潮防蟲配件——一部鋼琴是由上萬件組件所崁成,盡是他老人家的心血結晶。

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憑着相宜的價錢搭上這層次的質量,該品牌遂吸引了大批負擔能力有限的顧客群,讓這「樂器之王」在普遍生活水平還是偏低的年代,有機會能夠衝出香港,「造福」世界各地音樂人。而隨着曾福琴行生意蒸蒸日上,其門市更於1935年搬到當時剛落成、位於皇后大道中的Marina House Arcade,一個最在地的文化品牌,就此優雅地躋身在最高檔次的中區商場內。

50年代末,這鋼琴更登上香港的大銀幕。一套由首屆金馬影后尤敏主演的電影《玉女私情》,裏面即出現了不少圍繞着Morrison鋼琴(baby grand型號)的故事情節......

就這樣:在我城和世界不同角落,一齣齣「Made in HK」的音樂人生片段,便在Morrison鋼琴那88個黑白鍵之間,悅耳地譜寫了下來。

圖:David Hui、HK Class (by Ki)