占飛:霍金騎輪椅漫遊宇宙

2018-03-28

英國物理學家兼黑洞專家霍金(Stephen W. Hawking)大半生騎輪椅漫遊宇宙,思考萬有引力的本質及宇宙的起源,他早前在劍橋家中去世,享年76歲;他給世人留下奇怪的發現如黑洞並非全黑;他以輪椅代步而創出一番事業,或者這就是時間的奇蹟吧。

霍金克服殘疾而成為人類意志及好奇心的象徵,理應歸功於1988年出版的《時間簡史:從大爆炸到黑洞》(A Brief History of Time: From the Big Bang to Black Holes),此書售出逾千萬冊,且啟發Errol Morris拍攝電影《霍金:愛的方程式》(The Theory of Everything),講述他的生平,獲奧斯卡多項提名,英國男星Eddie Redmayne更憑該片贏得奧斯卡影帝。

Image description 雖然物理學泰斗霍金離世人而去,但他的偉大成就和堅毅精神永垂不朽。(Reuters)

量子理論與黑洞

就在1963年,霍金攻讀研究生時不幸患上「肌萎縮性脊髓側索硬化症」(俗稱漸凍症),據稱僅可活幾年,卻未影響其心智機能,且成為一代的領軍人物,探索萬有引力及黑洞特性;研究遂成為現代物理學史轉折點——1973年霍金將量子理論的古怪法則應用於黑洞上,發現黑洞並非全黑,終會熄滅,泄漏出輻射與粒子而爆炸,在永恒的時間中消失。

話說早在1974年,《自然》(Nature)期刊發表他的論文〈黑洞爆炸?〉(Black Hole Explosions?),此一理論將引力與量子力學銜接,從而解釋宇宙起源,稱為「霍金輻射」(Hawking Radiation),徹底顛覆黑洞學說,將黑洞從破壞者變成創造者,或至少成為回收者,終極理論從而轉向陌生的新方向;他在1978年的採訪有此世人不易理解的說法:「倘一個人跳進黑洞會發生什麼?不管他或組成原子,都回不來,而他的質卻會回來,理論或適用於整個宇宙。」

霍金2002年宣稱,期望可將「霍金輻射」的公式刻在其墓碑;他超越極限,在他的智力如此,在他職業和生活亦如是;他環遊全球參加科學會議,到訪過包括南極洲在內的所有大洲,撰寫暢銷書,曾結兩次婚;育有3個孩子;曾出現於《阿森一族》(The Simpsons)、《星空奇遇記》(Star Trek: The Next Generation)及《天才大爆炸》(The Big Bang Theory)等劇集中。

他65歲生日後幾個月,登上裝有襯墊的波音727零重力飛機,創造短暫失重,為登上維珍集團創辦人布蘭森(Richard Branson)的太空船二號(SpaceShip Two)作準備;當被問及為何要冒此一風險?他有此說法:「我想讓世人看到,只要精神並無殘疾,人就不應為身體殘疾所限制。」

他的說法無疑非常勵志,《宇宙的寂寞心靈》(Lonely Hearts of the Cosmos)的作者Dennis Overbye早前撰文寫道:「霍金喜歡說自己出生在意大利物理學家兼數學家伽利略(Galileo Galilei)300周年忌日,霍金逝世當日為愛因斯坦(Albert Einstein)的139周年誕辰。」「霍金一生正是愛因斯坦式的;他是英雄,不僅因為他教導世人有關宇宙的知識,更教導世人該如何生活,他顛覆了世人的想像。」

Image description 電影《霍金:愛的方程式》講述霍金生平,獲奧斯卡多項提名。(劇照)

訪港鼓勵鄧紹斌

Dennis Overbye寫道:「聽完他的演講,我和同事在他的領帶塞入鉛筆,讓領帶豎立起來,公然違抗地心引力。」其後霍金成為他撰寫《宇宙的寂寞心靈》中的主要人物之一;有一回「當他回到劍橋的家中,發現我在採訪當時的妻子,他十分生氣;我執拗而拒絕理解量子物理學中的某些主張,他一氣之下,在電梯中以輪椅輾過我腳趾」,「與愛因斯坦與伽利略一樣,他的貢獻就在於引力,世人可感受到此種力量」。

霍金於1985年首次到中國,訪問中國科技大學及北京師範大學,發表專題演講,他目前微博有逾400萬名粉絲;2002年他應數學家丘成桐之邀再訪中國,在北京及杭州演講與演說;丘成桐更促成他於2006年訪港,在科技大學發演講,「斌仔」鄧紹斌亦在座。

就在當日,霍金鼓勵斌仔,他說道,即使生命遇到困難,只要肯努力就定會成功,只要活着便有希望;6年後,即2012年12月9日,斌仔不治,終年43歲,他著有兩本書──《我要安樂死》及《總有一次失敗》,或許正是受到霍金精神的感召吧。

撰文:占飛