讓世界變得更美:汪郁雯——逆轉不可能

2020-09-17

Image description 美國的廢物管理設施和垃圾堆填區,每月便囤積多達3萬噸塑膠。

這個世界,本來很美。因為人類的愚笨,讓地球正慢慢步向滅亡。可幸是,逾四十年來,瑞士品牌藉勞力士雄才偉略大獎(Rolex Awards for Enterprise),為無數具堅定信念且勇於接受挑戰的人士提供支持。大獎旨在培育創建精神,拓展人類知識,促進人類福祉,守護文化傳統及保護環境。

TEXT BY 羅倫斯 PHOTOGRAPHY COURTESY OF ROLEX

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Image description 汪郁雯團隊開發出可持續且符合經濟效益的全新工序,運用塑膠製造高價值的工業化學品。

勞力士雄才偉略大獎是勞力士「保護地球,恒動不息」計劃的核心,此次勞力士雄才偉略大獎的公佈標誌著此計劃已成功跨越逾四十載。而勞力士雄才偉略大獎五位得主,他們將憑藉改善地球生活的項目,獲得資金和其他獎勵。當中,只有25歲、華裔加拿大企業家及分子生物學家汪郁雯(Miranda Wang)很值得嘉許,因為她「將不可能變得可能」,她循環不可循環再用的塑膠廢物。需知道,全球每年生產3.4億噸塑膠,其中大部分埋進堆填區、河流及海洋,對大氣、土壤和水源造成污染。針對這項世上最大的廢物處理難題, Miranda提出新想法,利用其公司BioCellection研發的獨特化學回收技術,將廢料轉化為財富。

回收特質
Miranda對本刊說:「我們採用現今不可回收的塑膠,這意味目前沒有低廉技術,可將這些塑膠變成有價值的產品。我們收集骯髒膠袋或一次性包裝物料,將回收物料轉化為具價值的性能材料,完成品具有與原始材料相符的特質。」塑膠垃圾問題迫在眉睫,日復一日,代價高昂。中國在過去三十年一直進口全球一半的公共垃圾,但自2018年禁止輸入塑膠廢物後,美國的廢物管理設施和垃圾堆填區,每月便囤積多達3萬噸塑膠。而目前,世上不足十分之一的舊塑料可回收再用。

Image description 汪郁雯於年青時期與好友姚佳韻(Jeanny Yao,右)二人不單攜手創立公司,更早在在求學時期便成功遊說英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)的研究人員在實驗室進行研究。

Image description 汪郁雯收集骯髒膠袋或一次性包裝物料,將回收物料轉化為具價值的性能材料。 年紀輕輕的汪郁雯,比許多所謂傑青都有良知良心。

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汪郁雯於年青時期與好友姚佳韻(Jeanny Yao)在一次學校活動中,參觀了廢物處理廠,自此便決心緩解這個危及全球的嚴重污染問題,二人後來更攜手創立公司。她們雄心壯志,經過七年的反覆測試,最終取得驚人突破。二人在求學時期便成功遊說英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)的研究人員在實驗室進行研究。她們與資深研究人員合作,在弗雷澤河附近發現了兩種分解吸收和塑料的細菌。但這顯然並非大規模推行的最佳方式。早期的研究活動讓汪郁雯於2015至2019年間籌集了500萬美元的資本,並在矽谷創立了BioCellection,為全球塑膠危機尋找嶄新路向。此後,她的公司開發出不同回收技術,將受污染和不可回收的塑膠,轉化為三維打印和消費者產品的優質材料。

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廢物價值百倍
當中一大成果是將聚乙烯(PE)塑料分解為前體化學品的過程,用以製作市值高達數十億美元的材料(PE佔塑膠產品的三分之一)。汪郁雯的項目較從化石燃料中提取相同物質的工序便宜得多,完成升級再造後能夠提升塑膠廢物價值達百倍,從而真正推動塑膠循環再用,而非傾倒或燃燒了事。

汪郁雯解釋:「目前幾乎沒有技術可真正處理骯髒塑料。不少人也不屑清潔這些微不足道的塑膠,更遑論用以製造新產品。我們特別關注此等無人願意接觸的問題塑料。我們開發出可持續且符合經濟效益的全新工序,運用塑膠製造高價值的工業化學品。我們能夠運用這些化合物,合成出性能接近光聚合物及熱塑性聚氨酯彈性體原材料的物質。目前,這些材料可直接用於三維打印和鞋履產品。」

2023年宏願
二氧化碳會在燃燒或傾倒塑料時釋放,並在原油製成化學品期間產生,而此工序的另一重要優點正正在於減少二氧化碳排放量,從而減少廢物和化學工業的氣候足跡。這是建立可持續「循環經濟」的一大步,不會造成任何浪費或污染。

至於汪郁雯的下一步,便是設立完全商業化的加工廠。她和團隊希望在2023年前,每年回收數百噸被社會丟棄的塑膠廢物,用以生產高價值材料,藉此消除多達4,600噸二氧化碳排放量。汪郁雯說:「這不過是我們數十年計劃的第一步,目標為擴大範圍,製成更多不同的高性能回收產品。」

Image description 2019年勞力士雄才偉略大獎五位得主(左起):格雷戈爾·古亭 (Grégoire Courtine),44歲,法國;姬麗緹·卡蘭思 (Krithi Karanth),40歲,印度;祖奧·甘保斯·施華 (João Campos-Silva),36歲,巴西;汪郁雯 (Miranda Wang),25歲,加拿大;白賴仁·捷達 (Brian Gitta),26歲,烏干達。

勞力士雄才偉略大獎 Rolex Awards for Enterprise
為慶祝世界上首枚防水腕錶──勞力士蠔式腕錶問世五十週年,品牌於1976年設立勞力士雄才偉略大獎(Rolex Awards for Enterprise)。勞力士長久支持保護地球,並在最近推出「保護地球,恒動不息」(Perpetual Planet)計劃,為重要人士和組織提供支持,解決環境問題。

國家地理(National Geographic)是「保護地球,恒動不息」計劃的合作夥伴,自1950年代初期起便與勞力士展開緊密合作。十位2019年勞力士雄才偉略大獎入圍者在國家地理探險家節(National Geographic Explorers Festival)各自介紹其參選項目。由獨立專家組成的勞力士大獎評審團,於2月首次會面,在來自111個國家957名申請者初選名單中,甄選十位最終入圍者。大獎成立43年以來首次邀請公眾通過社交媒體參與投票,投選心儀項目。

評審團參考公眾投票結果,在探險家節舉行的第二次會面時選出最後的大獎得主。勞力士傳播與影像總監阿諾·博特斯(Arnaud Boetsch)表示:「現在,我們較以往更需要心懷創建精神、堅持不懈之士,領導人類解決所面對的問題。我們恭賀各位大獎得主,他們的得獎項目均有望在全球產生重大影響。」