黃啟宏:抑鬱症系列

2018-12-20

抑鬱症(Depression)、焦慮症(Anxiety Disorder)、強迫症(Obsessive Compulsive Disorder)三者均屬同種類的情緒病。這些病症除了發生在成年人身上,兒童及青少年的患病比例近年來亦與日俱增,當中尤以女性為主。

按世衞組織數據顯示,全球抑鬱症的年患病率約11%,預計到2020年可能將成為僅次於冠心病的人類第二大疾患。在本港,醫管局資料顯示,18歲以下的抑鬱症患者更是從5年前的270人升至新近的510人,大增九成。

值得我們注意的是抑鬱症與自殺兩者是不可分割的。根據香港大學防止自殺中心的最新統計,本港的整體自殺率雖然下降,但青少年(15至24歲)的自殺率則由2005年每10萬人有7.1人,上升至2016年估算的每10萬人有8.9人,情況不容忽視。

Image description

其實抑鬱症、焦慮症、強迫症三者的性質相近,只是症狀上有所不同。兒童及青少年抑鬱的成因大多離不開學業、朋輩、家庭、前途、容貌等等,尤其是香港高度的學業壓力和日趨嚴重的欺凌文化,相信患病數字只會不斷上升。與此同時,亦與父母的管教方法有着一定程度的關係。

至於這些病症的成因,有研究指出以上3種病症均與大腦內的「血清素」 及「去甲腎上腺素」等分泌失調有關。由於患者在受損腦部區域中的血清素傳送受阻,使腦部不能正常運作,導致抑鬱等症狀出現。現時流行的治療方法是以藥物和心理的合併治療為主。

臨床研究顯示,患有抑鬱症的兒童或青少年若同時接受「認知行為治療法」、「人際關係治療法」及藥物治療,能更有效地緩和抑鬱的感覺。

作者為兒童及青少年精神科註冊社工

[email protected]