認識食物過敏(下)

2016-10-31


上期本欄談及食物過敏的背景、成因、病理及種類。今期再續。

急性過敏反應主要是由抗體免疫球蛋白E(IgE)引發,徵狀包括以下:一、皮膚痕癢、出現紅疹及蕁麻疹(Urticaria);二、喉、舌、唇、眼皮、鼻膜及氣管黏膜部位血管水腫(Angioedema);三、氣管收窄及水腫(咳嗽、氣喘),胸痛、聲沙、喉癢、流鼻水、打噴嚏、眼癢及紅腫;四、嘔吐、肚痛、腹瀉。以上徵狀可輕可重,嚴重時會出現的全身性嚴重過敏(Anaphylaxis),身體狀況會急劇惡化,出現氣管閉塞、喉舌急速腫脹(封喉),引致呼吸困難、缺氧、血壓下降、昏迷甚至猝死。

撰文:林永和醫生

香港家庭醫學學院

 

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慢性過敏反應雖然也源自免疫系統失調,但與IgE抗體無關,徵狀可在進食致敏食物數天後才出現,且較溫和,包括皮膚痕癢、濕疹、腸胃不適等。

口腔過敏症候的徵狀出現於進食後數分鐘至數小時,集中於與食物接觸的部位,引致唇、喉癢及微腫,皮膚、呼吸道很少受影響,並在一小時內自然消退。

寫日記助診斷

不少來基層醫療診所查問自己是否患有食物過敏的市民,經詳細評估後,只是患有較輕微的慢性過敏或食物不耐,需要跟進及護理,但沒致命風險。全面的飲食與過敏病歷,是準確診斷所必須的,包括懷疑致敏食物的資料(食物種類、數量、烹調方法等)、進食後出現過敏的時間、徵狀、嚴重性、何時消退及所需治療。家庭醫生或兒科醫生還會全面探問身體狀況、生活習慣、過往健康、家族過敏歷史等。若致敏食物不明確、過敏反應太輕微或太反覆,寫下數星期的飲食及過敏反應日記或會有助診斷。評估後,主診醫生也可能會建議作皮膚或血液lgE抗體測試,或轉介往過敏專科醫生作診治。

慢性食物過敏的診斷,一般需作食物禁絕試驗,讓患者停吃懷疑致敏食物2至6星期,觀察身體狀況有否改善,其後再加回該食物作比較,方能確診。

請謹記,過敏測試用來證明食物致敏的準確程度大約只有五成,食物禁絕試驗則需要嚴謹的跟進,兩者均要配合對病情的客觀分析,在有一定懷疑下才進行。切莫自行作過敏測試或食物禁絕試驗,以免診斷錯誤,胡亂戒口。

隨身帶備針藥

有機會根治各類過敏症的脫敏治療,用於食物過敏的成效不算理想,尚未被廣泛應用。治療食物過敏的三大方針為禁吃致敏食物、控制急性過敏及減少慢性過敏帶來的不適。若有需要,主診醫生與患者及家人,會聯同過敏專科醫生及營養師一起制定護理方案,作出清楚的飲食建議(如何在日常飲食中避免進食致敏食物,同時又可保持飲食均衡),以及在發作時的應變。患者在購買食物時要留意食物標籤,出外用膳更要小心,甚至要直接提醒廚師。此外,患者均應佩戴列明過敏詳情的鏈牌或卡,一旦病發,醫護人員可加快診斷及急救。

一般的急性食物過敏,口服抗組織胺已能有效控制病情;慢性過敏引致的濕疹則可望在合適戒口、保濕及使用類固醇藥膏下有所改善。

由於急性食物過敏的反應可每次不同,一向徵狀輕微的,也可突然變為致命發作,然而,機會率不高。患者及家人學懂如何診斷及處理全身性嚴重過敏,並隨身配備抗組織胺藥物及兩支俗稱為救命針的腎上腺素注射器(Epinephrine auto-injector)以作急救,在發作時便不用太擔心。

當身體開始出現氣促、喉舌腫脹或神智迷糊等嚴重過敏徵狀時,便要盡快急救,使用救命針作腎上腺素注射,並留意進展會否反覆,適時作第二次注射。安全至上,所有患者在嚴重發作後均應送院觀察及治療。

校園內,患急性食物過敏的學童不宜與同學分享食物、餐具、器皿,進食前記緊要洗手。學校應詳細了解患童的病情,並制定配合的飲食方案及急救措施。自2013年奧巴馬總統提倡立法規定學校為每名患童配備兩支救命針後,美國已有十多個州跟從;香港的救傷車急救服務雖然很有效率,但學校也該為患童作好準備。

不過,假若食物過敏不是急性的,便不用擔心會有突發危險,也不用隨身配備救命針。

禁吃致敏食物

預防過敏發作,最重要的當然是完全禁吃致敏食物,有些患者甚至要避免皮膚接觸致敏食物;進食煮熟的蔬果,可防止口腔過敏症候發作。對於嬰幼兒,怎樣防止食物過敏?餵哺母乳最少6個月,4個月大後才添餵半固體食物等建議,普遍為醫學界認同。何時才將較高致敏風險的食物加進餐中?以往的醫學指引一向認為該留待1歲後,但自從去年英國一項研究發現,一組有花生過敏風險的嬰幼兒在1歲前開始進食含花生食物,較禁吃花生的對比組減少5倍患花生過敏症的機會後,主流意見已在改變中。而其他在坊間流傳的建議,如在懷孕期及餵哺母乳期戒吃致敏食物及讓有過敏風險的嬰幼兒飲用低敏配方等,在跟從前,宜先諮詢主診醫生。

食物過敏是一個比想像中複雜的課題,有什麼疑問和擔憂,何不跟你的家庭醫生談談?

參考及延伸閱讀:

1. Food allergies - American College of Allergy, Asthma, and Immunology(https://acaai.org/allergies/types/food-allergies

2. Food allergy - NHS Choices(www.nhs.uk/conditions/food-allergy/Pages/Intro1.aspx

3. Food allergy - Mayo Clinic(https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/food-allergy/basics/definition/con-20019293

4. Prevention of allergies and asthma in children(https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/library/at-a-glance/prevention-of-allergies-and-asthma-in-children

5. HKIA Position statement on prevention of peanut allergy in high risk infants.(www.allergy.org.hk/HKIA%20-%20Guildelines%20for%20Prevention%20of%
20Peanut%20Allergy%20(Final).pdf