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【成人心理】孤獨與洗澡

2017-03-16

作為輔導工作者,我們最重要的其中一個工作就是觀察、理解及處理不同個案的情緒。而在種種不同的負面情緒當中,孤獨感是最難處理的一種。孤獨感是一種與其他情緒很不同的東西,它未必會像其他負面情緒般影響你的日常生活,也不會使到你失去認知能力,但它會使人不安及心緒不寧。孤獨感不是受情緒困擾的朋友獨有的,卻是每個人都會感受到。不論你是個廣結朋友或是毒男毒女,孤獨的感覺總會在你沒有察覺到的時候偷偷來襲。

文:萬家輝博士

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對於孤獨感覺,過去的心理學家所知不多,直到最近十數年間,我們才開始有系統地研究。最近哈佛大學的John Bargh及Idit Shalev就對孤獨感覺進行了一項十分有趣的研究,他們發現孤獨感比較高的人,每天洗澡的次數比一般人多,而每次洗澡的時間亦會較長。研究人員指出,這可能是孤獨的人較少外出,因此待在家中的時間多了導致洗澡的時間長了。然而,他們另外一個發現使他們感到疑惑,就是孤獨感高的人,他們洗澡時用的水溫會比一般人高。為了了解這個現象,他們進行了一個跟進研究。實驗中他們為兩組人分別提供了外表相同但溫度不同的手包,結果發現手中拿着冷手包的那組人會比溫暖組更感孤獨。

原來身體感覺的溫度對孤獨感有很大的影響,這跟我們一些傳統智慧不謀而合。就好像穿上心愛的人的外衣時,你會感到由心而發的溫暖。哈佛大學的兩位學者更試圖將之應用到治療孤獨感之上,他們為此找來兩組實驗參加者,把他們放在一個經過設計的社交環境,並將他們狠狠地排擠在人群之外。當兩組人都因被排擠而感到孤獨的時候,研究員分別為兩組人提供冰冷或溫暖的手包,結果發現溫暖的手包明顯減輕了孤獨感帶來的負面情緒。

體溫與孤獨感有着微妙的關係,當下次你感到孤單的時候,也許可以泡一個暖水浴,可能會為你冷清的心帶來安慰。

作者為臨床心理學博士