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抑鬱症,請你講出來

2017-04-13

世界衞生組織將每年的4月7日定為「世界健康日」(World Health Day), 並為每年的健康日訂立一個特別主題。2017年的主題,就是「抑鬱症」,英文的標題是「Depression: Let's talk」。

藉着推廣這年度的世界健康日,我們希望患上抑鬱症的病者,找一個你信任的人,將心底裏的鬱結講出來,邁出改變的第一步。誰是你信任的人?可以是一直在你身旁的家人、你交心的師長朋友,可以是輔導機構裏的社工和輔導員,可以是精神科醫生,也可以是社區前線的家庭醫生。

撰文:顏寶倫醫生_家庭醫學學院醫生

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懇請坦誠相告

走出去、講出來,對你來說,絕對是極度艱難的一步。在這一步之前,你已經被抑鬱的情緒壓到透不過氣;對一切失去興趣,再無法感到輕鬆快樂的苦痛已經將你淹沒;負面的思緒、對以往的悔恨、對現在的無助、對未來的無望,已經將你佔據;你的思考力、集中力、記憶力好像全然喪失了;失眠、失去食慾、性慾、身體出現各種痛症、問題,令你的困擾百上加斤;你覺得很敏感,好像全部人都針對你、看不起你;你與家人、朋友、同事的關係全都變得充滿張力、變得疏離;一切應該做得到的都做不到、做不好,令你更加沮喪挫折;你或已經嘗試過不同的方法去自救,但似乎都沒大改善,令你以為一切都不會變好;最糟糕、最可怕的,就是你竟然突然有不想活下去的念頭,而這念頭變得愈來愈強烈……

你身邊的摯愛、關心你的人必然都察覺到你的轉變,為你的情況着急擔憂;他/她或會勸告你一定要去看醫生、找幫助。這時候,懇請你相信他們、接受他們的關懷,踏出求助的第一步;而事實上你根本已經被抑鬱症弄到疲累不堪,也真是要走出去、講出來了。

家庭醫生往往是抑鬱症患者首個接觸的醫護人員。你可以因着任何問題去找家庭醫生,當然包括你的情緒問題。如果你懷疑自己患有抑鬱症,你可以直接告訴家庭醫生;或許你會訴說其他身體的問題:疲倦、失眠、困擾的痛症、無故的體重下降、擔憂患上其他疾病……請不要多顧慮,只管將心中的話講出來,你的家庭醫生敏於傾聽觀察,自然可以在你言語表現中找出端倪,理解到真正的問題所在。

當醫生相信你患有抑鬱症,問症中會仔細查問你相關的病徵。懇請你如實相告,不要因為將自己的困難告知於人而感到難堪或羞愧。抑鬱症的評估,最重要還是患者真實的病歷;坦誠相告,自然是醫生幫助你作出準確診斷的第一步,也是醫生更深入了解你,建立互相信任的開始。

醫生會查問你很多背景資料,認識你的經歷、家庭、工作、人際關係、經濟環境等。請不要介意,知道這些,就是要更立體地去了解你,藉此也很可能得知你壓力的來源,在嘗試解決一些具體問題時,便能給予你一些更實際的建議。

問病歷時還包括以往的病歷與其他身體病患的資料,因為一些嚴重的「器質病」(Organic Disease)可以引致抑鬱,必須排除這些可能。更重要的一點,就是醫生會認真地問你是否有「自殺」的念頭,甚至有自殺的計劃,更甚至有嘗試過自殺…… 莫怪醫生的直接,因為這真正是「生死攸關」的問題。請你坦誠相告。這答案可能是你第一次告訴其他人;醫生如此一問,也是評估抑鬱症病情最重要的一點。

更重要的一點,就是醫生會認真地問你是否有「自殺」的念頭,甚至有自殺的計劃,更甚至有嘗試過自殺…… 莫怪醫生的直接,因為這真正是「生死攸關」的問題。請你坦誠相告。

容許別人幫助

醫生會進行「精神狀態檢查」,詢問內容包括是否有幻聽幻覺、對自己現今情況的「病識感」(Insight):包括是否接受自己患病、是否需要治療、是否接受藥物治療等等。診症到了這裏,醫生應該可以掌握到你現今的情況,確定你是否患上抑鬱症。要知道抑鬱症是「臨床診斷」(Clinical Diagnosis),不需要其他檢驗來確定,但醫生也會為患者進行一些其他檢驗,以排除其他嚴重病患。

如果有親人陪伴你一起來,醫生可能會先單獨見你,到適當的時候邀請親人一起進來共診,在病歷上作補充與確認,也可以觀察評估你與家人的互動關係。在這艱難的時間,仍然有親人陪伴在你的身邊,跟你一同經歷,實在也是難得的福分。

但或許更加多的時候,抑鬱症病者都是在孤軍作戰,甚至到了求助時才是首次找到信任的人來傾訴。但踏出這一步後,你已不再孤單,請容許有心人來幫助你,你也會學懂如何幫自己。

在此希望向抑鬱症的朋友說真心話:醫護人員的治療,包括藥物、輔導、支援,很可能只幫助到你一部分;你所要面對各項實質的壓力、生活上的困難、人際關係裏的張力,醫護人員都不能直接幫助到你。不過,開始治療後,你會變得不一樣,回復到有合適的情緒、較清晰的思考、恰當的集中專注記憶,身體各種症狀也會有改善;這時候,你便可以重新得力去處理各項困難,而在途上會有更多的支援。

但願人長久,懇請珍惜自己的生命,千千萬萬不要放棄自己,令愛你的人悲痛。治療抑鬱症的道路是漫長的,但只要肯踏出第一步,走出去、講出來,捱過這條艱辛的路途,一切肯定會變得好。

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