馬國超醫生:兒童肥胖問題

2018-02-20

世界肥胖聯盟(World Obesity Federation)將每年的10月11日定為世界肥胖日。去年的世界肥胖日,倫敦帝國學院和世界衞生組織共同發表一項研究結果,發現過去40年,世界各地5至19歲的肥胖兒童和青少年人數增加10倍。根據衞生署的資料,本港中小學生超重和肥胖的檢測率大約為20%。世界衞生組織更指出兒童肥胖症是二十一世紀最嚴重的公共衞生挑戰之一。

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家長,特別是上一代如祖父母輩,對嬰孩期已經出現的肥胖問題都不以為然,甚至會引以為榮,認為把孩子養得肥肥白白是一種成就感。其實兒童期肥胖會進化為成年期肥胖,令他們更大機會和更早患上心臟血管疾病,例如冠心病和中風、糖尿病、肌肉骨骼疾病,尤其是關節炎、脂肪肝、睡眠窒息症等疾病,同時會增加幾類癌症如結腸癌、乳癌和子宮內膜癌的風險。心理和社交方面的問題,例如出現自卑、意志消沉或情緒低落,被欺凌的風險亦大大提高。

肥胖和超重的根本原因,是攝取和消耗卡路里之間的能量不平衡。飲食習慣方面吸收過多熱量固然是重要因素,熱量消耗不足、缺乏運動更加重了肥胖的出現。現代小朋友功課繁重,正常上課時間以外,還有數不盡的補習和興趣班。僅有的空餘時間可能都是坐着看電視、玩手機、平板電腦等。他們花費相當多的時間於靜態活動上,更是促成肥胖症的原因。

解決兒童肥胖問題除了生活習慣外,社會政策和學校環境的配合也非常重要。小朋友上學時間佔了很大比重,學校老師和同學之間的互相影響至為重要。一項由香港大學領導的本地研究發現,體育活動友好的學校環境如校舍大小、體育活動設施、本科以外的體育活動多少、老師對體育活動的正向態度,都會影響兒童肥胖的風險。

文:馬國超醫生

作者為兒科專科醫生