【知性匯】陳耀杰:育嬰壓力大父母睡眠少

2019-04-04

英國華威大學最近發表的研究指出,新手父母在孩子出生後,睡眠質素會受影響長達6年。是項調查對4659名於2008至2015年間育有初生孩子的父母,每年作跟進訪問,發現父母在第一胎孩子出生的頭3個月,對比懷孕前,媽媽平均少睡一小時,爸爸平均少睡15分鐘。華威大學心理學系的Sakari Lemola博士表示,雖然生孩子對大多數父母來說都是快樂的泉源,但伴隨而來的責任和壓力會構成失眠。生產後女性的睡眠比男性受更大影響,反映了母親仍然是照顧孩子的主要角色。

生育是人生大事,父母都要面對生活上的種種變化和挑戰,睡眠欠佳容易導致疲倦、煩躁甚至情緒低落,餵哺母乳及上班的母親更會增添額外壓力。睡眠不足不單影響精神和心情,亦可能導致二人脾氣暴躁,繼而爭吵,有損伴侶間的感情。雖然有些家庭仍然較倚重女性照顧子女,可是,家人特別是爸爸應密切留意媽媽的情緒,有需要時以實際行動提供支援,紓解產後媽媽的壓力和焦慮。例如餵夜奶畢竟會影響睡眠,長期靠媽媽自然會令其情緒變差,爸爸可適當地幫忙餵奶換片等工作,或輪流起床照顧孩子。如經濟許可,聘請傭工輔助也是可行的選擇。

Image description 新手父母在孩子出生後都會出現失眠。(網上圖片)

除了身體力行幫忙外,心理上的安慰也是不容忽視,情緒較易波動的媽媽最需要枕邊人的關心和聆聽。當媽媽訴說失眠和育嬰的辛勞時,爸爸宜細心聆聽,簡單的一個吻或衷心地說一句「近來辛苦你了!」已經能讓媽媽感到有人明白自己,內心會舒服一點。此外,父母都要小心孩子成為親密的第三者,有人甚至形容:「生完BB後,情況就好像失戀,伴侶只關心BB。」父母多投放心思照料新生孩子是無可厚非的,但也要同時照顧伴侶的內心感受,適當時製造二人世界的機會,別讓兩口子的關係因孩子而變得生疏。

作者為香港家庭計劃指導會教育主任

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