鄺國柱醫生:飲食習慣與哮喘

2019-11-15

一直以來,大家都普遍認為哮喘大多只與影響呼吸道的事物有關,卻想不到原來飲食習慣也與哮喘息息相關。隨着西方飲食習慣普及和全球化,似乎哮喘的發病率也同時增加了,愈先進及發達國家就有愈高的新增哮喘病個案。西方飲食模式泛指多肉、高脂奶類產品、多糖飲品及精製糧食。雖然好幾個歐洲大型研究並未找出西方飲食模式與哮喘病扯上因果關係,但亦有研究發現西方飲食模式增加了哮喘病發病率。究竟西方飲食如何影響哮喘的發展?有幾種可能性:西方飲食多有促炎(proinflammatory)食品卻缺少抗氧化食物、很多加工食品都含防腐或添加劑、食物中的化學原料亦可能對腸內的微生物有不良影響等。

其實快餐文化更加強烈影響全球人類的飲食習慣。一項包括約30萬名青少年及約18萬名兒童的研究,發現若他們每周食快餐3次或以上,會增加出現嚴重哮喘的機會。另外,針對漢堡包的研究發現,若被研究者每周食漢堡包3次或以上,相對每周只食漢堡包1至2次而言,出現嚴重哮喘或喘息的機會有所增加。相反,若每周食蔬果3次或以上,則對嚴重哮喘起了保護作用。估計這現象是與水果含有抗氧化及抗炎的植物化學物質有關。更有研究發現準媽媽在懷孕期間頻頻食快餐,可能導致幼兒出現哮喘症狀。

Image description 一項包括約30萬名青少年及約18萬名兒童的研究,發現若他們每周食快餐3次或以上,會增加出現嚴重哮喘的機會;相反,若每周食蔬果3次或以上,則對嚴重哮喘起了保護作用。

另外,香港人對健康食品和補充劑總有一份迷思,實際上無論Omega 3 fatty acid、Selenium、Magnesium甚或熱賣的Vitamin D都未能證實對哮喘病有任何幫助。那什麼模式的飲食習慣才算得上較健康呢?初步發現地中海飲食(Mediterranean Diet,多蔬果、全麥、魚、家禽、橄欖油、豆類)就較為健康。但人類的飲食習慣和行為受多種因素影響,並非受頭腦知識單一元素所操控的。

作者為呼吸系統科專科醫生

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