鄺國柱醫生:肥胖與哮喘

2019-11-25

差不多在所有發達城市,肥胖都是個日益嚴重的健康問題,根據香港衞生署2017年5月公布,38.8%的香港成人(18至64歲)都屬於過重或肥胖。原來除了血壓高、糖尿病、血脂高等常見並存病(comorbidities)外,肥胖和哮喘也有千絲萬縷的關係。現時這兩種毛病的病發率都不斷上升,過去10年,大量科研發現肥胖的兒童及成人都有較高風險患上哮喘病。若小朋友6歲前已經變得肥胖,他會比後來才變肥胖的兒童有更高風險患上哮喘病。成人方面,愈肥胖患上哮喘愈高風險,而且愈變得難以控制。究竟肥胖的男士抑或女士有更高風險患上哮喘,現在未有定案。當病人的Body Mass Index(BMI=體重(Kg)/身高(M)²)大過30時,肥胖會直接減少人的肺功能(FEV1、FVC、FRC、ERV、TLC),而病理也跟其他正常體重的哮喘病人不同。

Image description 大量科研發現肥胖的兒童及成人都有較高風險患上哮喘病;成人愈肥胖患上哮喘愈高風險,而且愈變得難以控制。

以前哮喘病只簡單地被分為「過敏性/外源性」哮喘或「非過敏性/內源性」哮喘。現時醫學界嘗試將哮喘病人根據發病年齡、是否吸煙、有無過敏、病情嚴重性及對藥物反應分成各顯型(phenotypes)。一般來說,屬肥胖顯型的哮喘病人有較多病徵、較多病發率、生活質素較低,對藥物治療欠佳。一項包括約3000名中至嚴重程度的成年哮喘患者顯示,吸入式類固醇的治療效果與BMI成反比例,整體來說肥胖哮喘病人較難處理。值得留意的是,正因肥胖哮喘病人的病情較難控制,因此他們需要服用類固醇(口服或靜脈注射)來處理急性發作的機會亦增多;然而頻繁使用類固醇會令病人更肥,最終形成惡性循環。同時不少肥胖人士也患有胃酸倒流或睡眠窒息症,這兩種疾病都會增加治療哮喘的難度。 

維他命C、D、Selenium(硒)、低鹽餐等各種食療方案也被廣泛研究,可惜成效不彰,但病人若能減肥成功,絕大多數都有正面的效果:病徵會減少、減少用藥及少了病發,當然生活質素也能得以改善。

作者為呼吸系統科專科醫生

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