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【旅遊】厄瓜多爾 在赤道上遊走

2017-03-20

厄瓜多爾(Ecuador)在西班牙語中解作equator(赤道),直接以「赤道」作為自己國家的名字,當然跟這條分隔南北半球、長達4萬多公里的虛擬橫軸有密切關係。厄瓜多爾正正位於赤道之上,距離首都基多市區24公里的Mitad Del Mundo赤道公園,正是遊覽厄國的其中一個地標性旅遊景點。

Mitad Del Mundo意思是世界的中心,為紀念十八世紀由法國及西班牙地理學家組成的團隊遠征厄瓜多爾進行一系列測量任務(包括確立了厄瓜多爾首都附近的赤道位置),厄國政府於上世紀三十年代早已在此處立碑印證赤道所在地。50多年後當地政府加建並修葺紀念碑至現今高 30米的模樣。

撰文、攝影 : 曹樂添

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美麗誤會

呈方柱形的紀念碑頂部有一個直徑4.5米的青銅地球模型,模型上有一直線,沿着紀念碑底座一直向下延伸至地面,這條線沿着路面一直發展,代表着赤道之線。線的一面代表北半球,另一面就是南半球。站在南北半球的交界,來回兩邊只是一步之遙半秒之間,即使這個在世界中心的赤道公園沒有其他大型遊樂設施,不斷在兩個半球之間遊走所得到的「大地在我腳下」那種征服感,已經是到訪遊人最大的娛樂。

Mitad Del Mundo世界中心赤道公園是厄瓜多爾最著名的旅遊景點,可是公園內的赤道原來並非真正準確的赤道!這赤道線是上世紀七十年代由一位法國學者定位出來的,政府官方更大幅修建公園成為現今的模樣。科技進步,全球衞星定位系統GPS的出現,為赤道之國帶來了一個最美麗的誤會。當局採用GPS再次定位,才發現原有的赤道線是錯的,正確的位置跟現有的出現了 200米的誤差。

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世界中心

即使計算上出了錯誤,Mitad Del Mundo背負着這個包袱依然吸引全球遊客前來朝聖。除了赤道紀念碑之外,當局在園區內還建有其他吸客配套,包括天文館、餐廳,以及多間售賣紀念品的小店。公園內的中央廣場周末及假日亦會不定期舉辦音樂會及不同種類的文化活動。世界中心赤道公園今天依然是該國旅遊業非常重要的收入來源,近年公園管理層進取的改革,更見這個旅遊景點在國家的重要地位。

新任總經理甘馬曹(Giovanni Camacho)2014年上場後,為公園加設了多個新設施,包括展示文化藝術的禮堂博物館、模仿國家鐵路系統而建的園區旅客小火車,以及專門介紹另一國民土特產的可可廣場等等。公園努力增值保持競爭力,一年間公園的總入場人數上升接近四成,每年達75萬人次,繼續成為國家旅遊業的重要一員。

Image description 沿着紀念碑底座有一直線一直向下延伸至地面, 這條線沿着路面一直發展,代表着赤道之線。

氣候宜人

自讀書時代就有一個謎思,赤道地區應該是地球上最熱的地方。其實最熱的地方並不在赤道。世上有很多地方,像非洲的撒哈拉大沙漠及中國的塔克拉瑪干沙漠等,白天的最高溫度都超過了45度。而赤道地區,即使太陽的日照很厲害,但日間的氣溫普遍不超過35度。

地球上赤道所在的附近都被海水包圍,地表面的熱量大部分會被海水蒸發,而且赤道地區的降雨量很高,幾乎每天下午都下雨。雨水有助降溫,因此赤道圈平均氣溫,並不是人們想像中那麼高。厄瓜多爾這邊的赤道其實氣候宜人,首都基多位處高原地帶,年平均溫度約14度,是非常舒適的水平,難怪基多屢次被不同傳媒及組織評為全球最佳退休生活城市。

Image description 經緯度清楚顯示這裏是赤度。

Image description 線的一面代表北半球,另一面就是南半球。

Image description 赤道公園的地圖。

Image description 不斷在兩個半球之間遊走是到訪遊人最大的娛樂。