【旅遊】伊朗浩瀚沙漠 體驗中東

2017-05-15

沙漠給人的感覺是乾旱,一望無際寸草不生。筆者這次來到伊朗亞茲德(Yazd),這裏有別於伊朗其他大多數以清真寺、市集為亮點的旅遊城市,亞茲德處於沙漠地帶中,被浩瀚的大漠包圍,城市建築充分展現了古波斯人的智慧。在這裏會不自覺代入「如置身古商旅驛站」的復古感。

撰文、攝影:萬懿德

Image description 八九層樓高的清真寺拱門,上面是精巧的圖案和內容為《可蘭經》經文的美術字。

亞茲德是連接意大利威尼斯和中國北京的古絲路中重要一站。約八百年前,穿梭古絲路從事絲綢、茶葉、香料買賣的商旅隊一般都會在這裏停留休息。亞茲德古城中心是商旅隊活動的核心地帶,當地人當年靠經營與商旅隊相關生意如旅館、民宿、餐廳來維持生計甚至致富,城市亦漸漸發展出現在的規模。時至今日,這些面積平均有二三萬方呎的古老大宅紛紛被改建為水煙館、環球風味的餐廳、博物館等。大宅的格局通常是中央是兩至三層樓底高,供人喝茶、聊天的大堂和養着小金魚的水池,房間則圍繞四邊分布,從二樓天台望回內庭,大宅格局頗具氣派。

Image description 亞茲德市中心外都是一望無際的沙漠。

水博物館

其中一間位於市區的大宅被改建為著名景點「水博物館」。職員Ali除了介紹二千多年前陶瓷,和「以滴水將器皿盛滿的時間來計時」的「水鐘」外,還介紹了集結智慧和付出多條人命建造的坎兒井系統:「亞茲德一年的總雨量只有約60毫米,根本不足以供應人們最低程度的用水量,所以在還沒有金屬水喉的古代,人們挖掘了兩個分別最深處達100米和400米的地下水系統抽水上地面使用。前者較多雜質,供灌溉農作物;後者水質純淨,則供人飲用,但當時只是靠人力建設,很多工人死於管道中的塌方和氣體洩漏意外。」

除了坎兒井,風塔是另一個聰明的建築發明,它建在建築物頂部。夏天的Yazd溫度可達四五十度,人們不需靠電力都可以享受到「空調」。風塔的原理是流經的熱空氣進入塔內後,離開了戶外的高溫瞬即冷卻並向下沉到塔底的民居屋內,使屋內的氣溫可以保持在約二十多度。

市中心的古城有如迷宮。筆者在裏面迷路了,卻無意中登上了其中一座較高的大宅,靠在天台遠眺特別高的清真寺作為地標才找回正確方向,幾十個足球場大的古城區密集地布滿大大小小泥土堆出來的房子。政府在清真寺的拱門、有蓋通道、風塔外安裝上點點黃、綠、淺粉藍的燈光營造復古情調。筆者順道在這大宅的仿古天台餐廳晚餐,一邊品嘗烤肉串、夾餅、燉羊肉湯等波斯菜,一邊眺望着外面恍如《一千零一夜》的畫面,古波斯的貴族真懂得享受呢。

Image description 寂靜之塔是從前拜火教徒的天葬場。

古城迷宮

喝紅茶和甜點是亞茲德人的最佳消遣。不論是Ali請我們吃的椰棗,或是其他當地人請我們吃的baklava(開心果碎為餡,外層塗滿糖漿的酥皮甜餅)或qotab(杏仁為餡,外面是糖霜的油炸餅),伊朗點心都十分甜。亦因為是用了大量的油做成,吃兩三塊已非常飽滯,但它們跟消滯的熱紅茶卻是很配合。不論是民居,還是商店、公園,伊朗人對於外國人都很熱情,筆者就碰上許多次當地人請吃點心和喝茶。

離開市中心,Yazd也有另一些看點。Saryazd在Yazd以南40公里,是昔日商旅隊進入Yazd前的必經小鎮。那裏有伊朗其中一座最古老的城堡Saryazd Castle。城堡是泥土混合稻草、糯米而成,卻比石屎還要堅固。城堡有一千多個小房間。全盛時期住了三千人。想像一下當時的人們忙碌地運送糧食、在坎兒井打水、在城牆旁的空地練兵的情形,應是相當熱鬧和有霸氣。可是時至今日, 經歷千多年的風沙和日久失修,城堡頂部已被風沙風化出一個大洞。告別了昔日的輝煌,只餘遊客穿梭於洞室間探險、拍照。

Image description Saryazd Castle正門。門前是昔日練兵的地方。

朝聖之地

筆者後來包了車,來到包圍Yazd市中心的沙漠地帶。那裏有些荒廢了的古村遺址,如Ardakan、Kharanaq以及Chak Chak。其中Chak Chak是拜火教聖地,有着終年不滅聖火的Pir-e-Sabz廟宇是拜火教徒畢生必去的朝聖之地。

在沙漠可以騎駱駝,甚至有度假屋供住宿,天氣好的時候可以觀賞到漫天的星星。筆者隨着嚮導赤腳徒步上幾百米外的沙丘,體驗在沙中行走的感覺,原來在軟綿綿的沙丘上步行一點也不容易,因為沙沒有摩擦力,會在腳趾間溜走,要攀上傾斜的山坡就更吃力了。可以想像得到,古商旅隊在一望無際的沙丘中,以數月計地行走是絕不輕鬆的。除了沉悶的風景帶來的孤單外,還有隨時降臨的沙塵暴。筆者回程時遇到了沙塵暴,它就像一堵牆般推進,將所有山、建築和可以用來認路的地標都通通遮蓋,挺可怕的。

 

Image description 在選購伊斯蘭式長袍(chador)的婦女。

Image description 亞茲德特產︰超甜的糖果。