【旅遊】美酒佳餚 格魯吉亞

2017-11-14

土耳其國土三分一面積歸入歐洲,而三分二列為亞洲,該部分與鄰近伊朗、阿塞拜疆、格魯吉亞(Georgia)等,合稱為West Asia。香港人如果說自己具國際視野,那麼起碼不要把Georgia當作美國一個州,以免貽笑大方。YouTube上有視頻稱格魯吉亞為10個必訪國家之一,其中由香港人拍攝的旅遊視頻,亦有數條,可見港人並不執輸,早已到那裏享受美酒佳餚。

早前筆者亦去到其首都第比里斯(Tbilisi)。甫出機場,便見到世界著名《Black Sea爵士音樂節2016》大廣告牌,歐美巨星Quincy Jones、Maroon 5、Robbie Williams、Jose Carreras等各佔其一,一年後仍然高掛,這最佳說明該國人民在思想上和生活文化上親近歐美,很想甩掉蘇俄影子。

撰文、攝影:張錦滿

Image description 在城中搭纜車,可去到尾站在半山的餐廳,俯瞰Tbilisi熱鬧繁華,會感覺到大地在我腳下。

在Mercure酒店辦登記,我以為職員講俄文,他卻以英語回答:「我們不講俄文,這裏沒有斯拉夫民族,沒人講俄文。」我一呆,上網一查,才知道蘇聯解體時,各附庸國之中,格魯吉亞第一個宣布獨立,時維1991年4月9日,至今已經26年。再看清楚網上資料,更知道格魯吉亞境內俄羅斯人稀少,不到1%,俄文並非官方語言。

不說俄文

後來,導遊帶我們去看蘇俄領袖斯大林故居(外貌),原來他在第比里斯出生。該紀念館現在沒開放,外面豎鐵架攔住門窗,將之封存。我才醒悟,昔日蘇俄曾令格魯吉亞人過苦日子,所以現在他們很想甩掉蘇俄。香港華文傳媒根據Georgia俄文發音,稱之為格魯吉亞,不接近現實。台灣根據英語發音,稱該國為喬治亞,乃依循該國實情。

為什麼現在很多歐洲遊客去格魯吉亞呢?英國行家對我說,歐洲人旅遊土耳其、伊朗已很多,但對格魯吉亞和阿塞拜疆仍然陌生,所以便大有興趣。在我幾天觀察裏,發現第比里斯不少地方像歐洲例如意大利某些鄉鎮,而它卻位處亞洲,此奇妙處,成為今天歐洲人旅遊該國的主要理由。

Image description 格魯吉亞蛋形陶缸,載着連皮和枝梗葡萄藏在地下,由碎石包着,在固定溫度下天然發酵,所釀出的酒獨一無二。

聞風而至

格魯吉亞面積約7萬平方公里(香港面積2754平方公里),而人口約500萬,相當稀少。屬歐洲委員會(Council of Europe)成員,享人權保障,但經濟上仍未加入歐盟(European Union)。人民信仰東正教,而全國約三分二屬外高加索山區,在海拔1000米以上,並不產石油,而礦產資源也不豐富,經濟主要靠農業,所以飲食是強項,而香港遊客早已聞風而至。

今天香港仍未有直航機到該國,要在哈薩克或土耳其轉機。如果只作短遊,便要放棄大自然美景,看過世界文化遺產、第一旅遊景點——鐵器時代山中穴居人遺蹟,之後,集中關注吃喝好了。

該國釀酒有8000年歷史,我們選擇參觀酒莊Chateau Zegaani。那裏葡萄多達525個品種,而其中常用來釀酒的,皆有別於全球酒客熟悉的法國品種。在該酒莊所見,他們今天仍然採用千年傳統釀酒古法,手摘葡萄後,連枝莖皮肉放在原條大樹挖空像棺材的空間裏,略經壓榨,然後倒進藏於地下面的蛋形陶缸(qvevri)裏發酵。它讓渣滓較易沉澱在缸底。陶缸在地底,溫度穩定,較少氧化,葡萄皮豐富的丹寧酸和葡萄梗皆有助穩定酒質,因此不需像其他國家通常會加二氧化硫(SO2)。

Image description 在客人入座前,枱上已放滿冷盤,多家餐廳皆是如此安排。圖為Gujari餐廳的食物。

蛋形陶缸

格魯吉亞酒莊釀酒,各有自家手法,從葡萄種植至釀造,全程不用化學物質,至於在陶缸發酵時間,視乎酒類別而長短不同。到釀酒成熟時,工人會隆重穿祭衣唱歌頌禱,令人起敬。其他國家酒莊,從沒有如此莊嚴肅穆儀式。他們開缸,會取陶缸上方比較清純部分,因此不論紅酒、白酒和amber或orange wine,皆獨一無二。格魯吉亞釀酒技術奇妙精華,便在於蛋形陶缸對酒質之特殊貢獻。

我們在Chateau Zegaani酒莊進午餐,多款佳釀配搭不同食物,讓我嘗到新異美味,雖非完全欣賞,但確開闊我味蕾領域。當地著名餐廳,我們還吃過在河邊的Tsiskvili,黃昏時候進餐,看寧靜流水、兩岸民居與翠綠樹木,賞心悅目,加上歌舞助興,實在享受。

城區熱鬧中心有纜車,我們乘搭到半山尾站,進大樓,內裏餐廳如堂皇宮殿,進餐時可俯瞰大半個城市,恍如大地在我腳下,其優越崇高位置,令我頓感幸福。

此外,我們亦到過自稱為museum的Gujari餐廳,我問經理何解,他說因為其建築物具歷史價值,而且外面私人園林大如公園,適合散步遊覽,並且有小孩玩樂設施,已超乎餐廳性質,所以便稱為博物館。我請教同行專家,英國行家有份投票選舉世界最佳餐廳。他對我說,此行吃過的幾餐,皆屬佳餚精品。他解釋理由,食物味道固然精采,炮製方法他從未見過,該些文化特色更值得讚賞。

上述三家代表性餐廳,菜餚皆富本土特色,雖並不全合胃口,然而樓房本身優美,環境和景觀亦有瞄頭,所以光為了遊覽,亦值得前往。

最後一晚,我們到總統府旁邊Vinotel酒店晚餐,那是家美酒佳餚主題旅館,由百年建築物改建而成,內部所有設計,全部與格魯吉亞美酒有關,真令知音酒客開心。該Vinotel精品酒店只有13間客房,於2015年開始營業,目前已開設五家,贏過World Luxury Hotel Award。

最近有朋友攜格魯吉亞酒與我晚飯,才知道該國美酒現已在香港上市,看來本地飲家食客已逐漸與國際同好接軌,齊欣賞西亞洲純樸飲食之道!

Image description 在Tbilisi有Cave Town,乃第一名勝,世界文化遺產,鐵器時代人居住的山洞,經歷千年,發生過多次地震,今天仍大致保存,相當難得。

Image description 斯大林在Tbilisi出生,可是現在格魯吉亞想甩掉蘇俄影子,乾脆把斯大林故居封存起來,不得內進。

Image description 甫出機場便見世界著名Black Sea Jazz Festival 2016海報,美國巨星Quincy Jones等人到來演出,在2017年也不除下,反映當地人民在生活文化上親近歐美,而遠離蘇俄。

Image description Chateau Zegaani酒莊,遠看似博物館。

Image description