【旅遊】鹿特丹 小孩堤圍

2018-05-22

荷蘭國土在歐洲版圖中不算廣大,但她充滿着文化氣息,藝術氣氛濃厚,歷史遺痕比比皆是。阿姆斯特丹有世界聞名的鬱金香花卉展,而在她旁的荷蘭第二大城市鹿特丹,亦是一個不折不扣極具吸引力的城市。

想起荷蘭就想起風車,荷蘭四處的風車大都富有欣賞價值,它們多披上鮮艷的外衣,顯得特別上鏡和搶眼。但若要去參觀一個最具代表性,富有歷史感,充滿實用價值,和數目最多的風車群;那麼,小孩堤圍便是你的不二之選(Kinderdijk,或譯:小孩堤防)。那裏有19座仍然運作的風車,它標榜着荷蘭人那種排除萬難的毅力,以及戰勝天然惡劣環境的智慧。經歷了數百年歷史的考驗,這風車群被聯合國教科文組織(UNESCO)選入了世界文化遺產之列。

Image description 小孩堤圍的風車群。

安身立命

荷蘭人自中世紀以來便一直為生存而與天險搏鬥,他們的天險就是一大片位於河流旁和被海浪不斷衝擊的淤泥氹和沼澤地。他們沒有選擇往別處生活,也可能是他們在沒有選擇下的選擇,因而立下決心,在此安身立命。在絕地中,荷蘭人研究出一套特別出色的水利工程。他們用攔海拓地的方法,在河旁或海邊,先築起一道圍壩,然後將處於旱地和圍壩間的水抽乾。如此,旱地的面積便能大大地增加,因而使之變成了可居及可用之所。這個方法說來容易,但要落實進行,卻絕對困難。如何將堤壩建得穩固,如何將水抽掉,那卻是大學問。與水拚搏,他們想出了利用風力去協助將水從一處遷移往另一處,風車因此而誕生。

前往小孩堤圍的方法有多種,如選擇乘搭水上巴士的話,可以在天鵝橋(Erasmusbrug)旁上船,沿着新馬斯河(Nieuwe Maas)而行,還可享受沿岸風景,甚有特色。在航行途中,會經過一艘與實物大小一樣的挪亞方舟,遠看甲板上有長頸鹿等動物,這方舟已停止讓遊人參觀,但仍不失為一個甚為可觀的景點。

Image description 河泮泊着一艘挪亞方舟。

攔海拓地

這19座風車位於距離鹿特丹市不遠的Molenwaard區,在十八世紀時建成。工程師用攔海拓地的方法,將水抽往鄰近的蓄水池,騰出來的旱地便拿來作耕種之用;而蓄水池內的水是用作儲備,一旦遇上旱季,便可將水倒灌入田中,使土地得以滋潤,耕種及放牧皆能因此綿延不絕。荷蘭畜牧業名聞於世,嬰孩奶粉雄霸香港市場,想來不是無因。

小孩堤圍名稱的由來,說來有段古。話說1421年大水患將鄰近圩田全部淹沒,但此地卻難得地沒有受到大的破壞。有人在大水過後回來收拾,看看有沒有可再用的東西。突然他發覺水中有異動,仔細一看,原來是有一個嬰兒搖籃在水中盪漾。不但如此,在籃子上還有一隻貓在左右跳動;貓有九命,牠用盡方法使籃子在水中保持平衡。待籃子漂近,那人往裏面一看,詫異地看到一名嬰孩竟安詳地在睡覺,籃內一滴水也沒有。自此之後,當地居民便稱這地區為小孩堤圍了。

Image description 在水中盪漾的嬰孩搖籃。

在水中央

現今遊人來到此地還會看到,在水中央,有風車的倒影,蘆葦叢中,一個被卡着的古老搖籃依舊在水中盪漾,嬰兒健在的哭聲,好像還隱約傳入耳中呢!

UNESCO認為荷蘭人卓越的水利工程,在這小孩堤圍的風車群中,充分作出了出類拔萃的貢獻。這地區的人自中世紀到現今,在這裏都一直努力不懈地將水引渡作耕種和安置居所之用。在這地區,所有有關這方面水利的獨有特點都共冶一爐。其中包括有:堤圍、蓄水池、抽水站、行政樓,以及一組仍然保存得極其完善的風車群。

來這裏參觀,很值得投入大半天的時間。在參觀區的入口處,有一間介紹這地歷史和水利工程的展覽館。遊人可以選擇從不同角度去欣賞這風景。一、乘觀光艇沿河道慢駛,二、跨腳踏車沿堤岸進發,三、慢活步行沿岸細意遊。我選擇了悠閒徐行,在途中可以近距離欣賞其中大部分的風車,並看到遊人逍遙的融入大自然中,他們脫去腳上緊箍的鞋子,坐在堤岸青草上,遥望着雅致屹立的風車,疾風適逢而至,風車葉上的帆布被吹得颼颼而響,為了遊人,車葉快樂地表演着垂直式的土耳其蘇菲旋轉舞。

三兩知己,在和暖的陽光下,樂也融融地享受着野餐,不需奢華,一罐啤酒、兩塊三文治,已是天下樂事。在風車作背景的襯托下,一輛單車緩緩駛近,另一少年踏着滑板,昂首呼嘯望遠岸而去,那岸上貼有釣魚郎的剪影,好一幅倫勃朗風景油畫,這是真正的荷蘭呀!

Image description 路邊的荷蘭木屐。

旅遊資訊

簽證:香港特區護照或BNO,免簽證可逗留90天

交通:從阿姆斯特丹乘火車至鹿特丹,在天鵝橋(Erasmusbrug)旁乘水上巴士202號可到小孩堤圍

天氣:最佳遊覽季節是4月至9月,全年都會有雨,夏天不太熱

貨幣:1歐羅約兌9.3港元

撰文、攝影 : 袁大衛

Image description 悠閒的生活。

Image description 荷蘭的標誌:單車與風車。

Image description 附近鮮艷的花田。

Image description 風車旁的牧場。