【旅遊】埃及亞歷山大 古老歐洲風情

2018-08-29

埃及的亞歷山大(Alexandria)和一般的埃及城市很不同,因為位於地中海海邊,從古代到近代都是歐洲連接非洲、中東的跳板。許多埃及跟歐洲列強的談判,也是在亞歷山大進行的。至現今也跟多個歐洲城市有「友好城市」的關係,以及有約一千個希臘人定居。身在亞歷山大,有置身「復古版南歐」的感覺,而又夾雜了中東的風味,例如當地婦女九成都包着頭巾。但食物、風景都是歐式的。

亞歷山大最繁榮的地段以及博物館、遺蹟、充滿懷舊感的電車系統,都是沿着海邊伸延、分布。坐在緩慢的電車中,望着窗外流動的風景、古老市集,或是偉大如Al-Mursi Abul-Abbas的清真寺,間中有頭頂一板幾十塊口袋麵包baladi的小販經過,是最能對當地有個簡單概念的方法。

Image description Qaitbay城堡漂亮的海濱。

摩登圖書館

Ibrahimia是亞歷山大最草根的街市,由幾條交錯的小巷組成。清晨開始小販就此起彼落熱情地叫賣。這裏有很多沒有包裝的新鮮肉類,例如掛在肉店門前的全羊、有點驚嚇的羊頭,只是用膠筐罩住,慌張地拍翼的母雞,還有許多棗和不知名的蔬果。小販看見我這稀有的黃皮膚面孔,非常熱情地邀請我吃生果,還幫忙刨皮。在這裏筆者找不到大米,但就有很多賣埃及人的米飯:口袋形麵包的店舖。

亞歷山大圖書館是最值得去的景點,它由挪威人所設計。摩登的建築構造、可愛的小擺設都令人眼前一亮,它共有九層,階梯式的設計令天然光可以直射室內而減少電力消耗。館藏不單是不同國家的各種書籍,還有古代的大型手繪地圖、不同國家的文物,例如一些中東和非洲國家百幾年前的禮服。 還有手指般大小「非常容易弄丟的」迷你書、千幾年前的凸字印刷設備等展品。然而,在阿拉伯之春革命中,圖書館差點兒被當時群情激憤的幾十萬反政府示威隊伍衝入破壞。幸得到館長和一批守護圖書館的市民軟性勸阻,才避免了圖書館遭蹂躪的慘劇。

遊覽完圖書館,筆者坐到電車總站下車。筆者得到當地朋友Omar帶領探索,他先帶我到海邊坐小巴到魚市場。我們穿過一條條有樓高四五層,公寓樓齡都有五六十年的大街。它們都是歐式的設計,有些還有浮雕紋飾,但早已日久失修,水電有限,很多已經丟空。然而埃及人很有彈性,地下的舖位卻燈火通明、熙來攘往。Omar說:「其實近年外來移民愈來愈多,但政府沒規劃,這個區和海邊的行車馬路卻仍只有兩線行車。所以每天早上7到10時和三四點放工時間直到深夜,車輛堵着動彈不得是常態。」風花雪月間,原來我們已經卡在車陣中20分鐘卻沒動分毫。「來吧,不如用腳走路。」於是我們就和其他一樣等得不耐煩的乘客,在紋風不動的車龍中步行。

Image description 亞歷山大圖書館設計是台階式的,務求讓自然採入的光線能發揮最大的功能。

海事博物館

離開海邊馬路穿過一個住宅區就是魚市場。可惜到了下午,大部分的檔都關了。不過仍有僅餘幾間仍然營業。地中海魚的肉質和眼睛都十分清澈,個頭非常大。「我們從小到大都很喜歡喝魚湯,亞歷山大人都很喜歡吃魚,所以比起其他吃很多肉和棕櫚油的埃及人,亞歷山大人健康比較好。肥胖人口亦相對少。」

Qaitbay城堡位於亞歷山大海邊的岬角,是五百多年前埃及國王為抵禦外敵而建造的要塞,現在變成了海事博物館,在這裏可以看到地中海湛藍的海水,這海景亦是埃及人國內遊最夢寐以求的景色之一。有人在岸邊划艇,海水藍得跟希臘的沒有分別!差點令人忘記身在埃及。旁邊有一個水族館,展品雖然頗為殘舊,但有罕見的鯨魚骨,各種不同在亞洲區少見的魚如旗魚、巨型的雞泡魚。

Image description Ibrahimia街市熱情的小販。

多元化小食

亞歷山大的小食多元化又味美。當地人最愛的娛樂就是放工後去不同類型的小食店,在El Rami一帶有幾條食街。當地人三五成群坐在一起吃牛肝三文治,各種香口的炸物,喝啤酒果汁,以及例牌隨手跟身的家庭裝薯片,一邊吃、一邊聊天和看足球比賽電視直播,很像香港大牌檔的情景。Omar介紹我吃有名的牛肝薄餅:它有一絲絲非常誘人的芝士,和軟軟的牛肝餡非常搭配。而最抵吃的是gelato雪糕,3港元就有一杯大大的,口感很滑。Patisserie Delices是亞歷山大最有名,歷史有200年的甜品店,管理層是希臘人,它的裝修格調高級,多個凍櫃擺着精美的蛋糕,有古老吊燈、掛畫等裝飾。總是有許多人等候咖啡、出爐的牛角酥、雪糕等,它會不時推出期間限定的新產品,例如夏天會推出希臘乳酪飲品。

Image description Qaitbay城堡側門,充滿古老歐洲風情。

旅遊資訊

簽證:香港特區護照,免簽證可逗留90天

交通:前往亞歷山大要先到埃及首都開羅,再乘坐約兩小時火車或汽車

備註:部分埃及男人對外地遊客比較好奇,女性遊客最好包上頭巾,較易融入當地環境,亦減低遇上騷擾的可能

貨幣:1埃及鎊約兌0.4港元

撰文、攝影:萬懿德

Image description 城堡水族博物館的鯨魚骨。

Image description 市中心的Mursi Abul-Abbas清真寺。

Image description 市中心舊區的老建築,很多樓上已沒有住人。

Image description 城堡水族博物館的鯨魚骨。

Image description 市中心的Mursi Abul-Abbas清真寺。

Image description 市中心舊區的老建築,很多樓上已沒有住人。

Image description 亞歷山大海濱像寶石一樣藍的海水。