【旅遊】檳城——凝固的時光

2018-10-10

檳城是個風光宜人的小島,椰樹海風,得天獨厚。首府喬治城整體在2008年被列入世界文化遺產,這裏有一百多年仍然傲立世界的知名酒店,也是著名的美食名城,既有上達天價的獨有名貴河鮮,又有下接地氣的街頭美食,實在是遺落在馬六甲海峽的一顆明珠。

離開檳城東方大酒店(Eastern And Oriental Hotel,簡稱E&O Hotel)之前一刻,大堂經理飛奔到禮品部,送給我一本關於這間酒店的長篇巨著:《檳城的明珠》(The E&O Hotel - Pearl of Penang)。如果說,這趟行程多半是衝着這間酒店去的,一點兒都不為過。這家守望馬六甲海峽一個多世紀,具有英國維多利亞建築風格的海景酒店,該有多少故事可以講述,又有多少往日的榮光值得記載。

Image description 檳城東方大酒店,傲立檳威海峽一百多年。

Image description E&O酒店的海濱散步道,寫意休閒。

時光錦囊E&O酒店

1885年,阿美尼亞裔的薩奇斯兄弟將各自擁有的Eastern與Oriental酒店合二為一,創辦了E&O酒店。而Eastern與 Oriental,詞義上更像是一對孿生兄弟。薩奇斯兄弟這一東方情意結,或許來自那個年代西方人對於東方的崇拜和癡迷——這可能是「東方列車」式的撲朔迷離,又或是充滿了神秘浪漫的異國情調。

酒店是一座迷人的潔白色建築,背景是蔚藍色的天空和湛藍的檳威海峽。門房着裝仍然是一直沿用的英式獵裝,大堂的古董前台仍然日復一日地迎來送往尊貴的客人;典雅的木製樓梯及璀璨的水晶吊燈,具有東方韻味的華麗通花木雕屏風;氣派的圓形穹頂會傳來回音,已辛勞了一個多世紀的鑄鐵電梯如常載客運作……一切都定格在當年最時髦奢華的品味。這幾晚古舊的英式酒吧裏,球迷被酒精和世界盃的戰況燃燒得如癡如醉。

此處從來都是名流滙聚,衣香鬢影之地,世界各國的皇室貴族,作家、藝術家,富商巨賈都對其趨之若鶩。他們懷着夢想越過重洋,尋找屬於東方的靈感和奇遇。喜劇大師卓別林,風情萬種的女星瑪麗蓮夢露,五過檳城的孫中山先生,導演李安……都是長長的貴賓名單中的一員。

Image description 房間舊式木質窗架框住了兩棵婀娜多姿的椰子樹。

作家套房懷舊尊貴

酒店舊翼至今保留有「作家套房」,以曾下榻的文學大師命名。他們有英國小說家、劇作家毛姆(Maugham);分別是1907及1946年諾貝爾文學獎得主的英國作家及詩人吉普林(Kipling)和德國詩人、小說家黑塞(Hesse)等。舊翼每個房間的陳設都不盡相同,古典家具每件都是精品,值得逐一細細品味。本人房間的小驚喜,是一個長着四隻雕花鑄鐵秀腿的浴缸,那是一種懷舊又尊貴的感覺。

不知何時伴着海濤聲進入了夢鄉。清晨打開窗簾,海風撲面,舊式木質窗架框住了兩棵婀娜多姿的椰子樹。遠眺馬六甲海峽,晨光穿過雲層照射在海面上,整個畫面更像是一場過於綺麗的夢。

過去的光陰再好,畢竟歲月並沒有停步,E&O跟隨時代變遷,於2013年長出了「新翼」。在整體設計上,新翼仿照舊翼的質感,融入了許多復古的元素,讓舊日時光無痕過渡。新翼的點睛之筆是位於六樓的泳池,視覺上與海峽連成一片,池畔把酒小敍,瞭望海天一色,是人生不可多得的美好時光。

2015年酒店130歲生日當天,擺放在舊翼大堂的一隻紅木小箱作為見證時光的錦囊被密封定格。而開啟時光錦囊的日子,將會是酒店第二個130年紀念日——2145年11月25日。然而整個E&O酒店,不就是一個收藏了凝固的歲月,隨時可進出的巨型時光錦囊麼?

Image description 喬治老城整體為文化遺產,已荒廢的老建築被保護起來。

南洋舊韻椰樹海風

喬治老城的一街一巷一屋一物,都是濃濃的南洋舊韻。連老街區的牆壁都拒絕平庸,被藝術佔領,可謂步步有驚喜。街頭藝術家們利用斑駁的牆面作為畫布,部分還與實物相結合,妙趣橫生,令這個色彩斑斕的城市藝術感十足。據說這些壁畫全部以真人真事為素材,充滿溫情和濃厚的生活氣息。

請不要忘記檳城還是個著名的美食名城,飽覽南洋舊韻之餘,請專心當個「吃貨」。喜歡汕頭街上的大牌檔餐廳,各攤檔只做一兩樣自己的拿手小吃,客人所點美食會送到餐桌,一手上菜一手收錢。這樣的牌檔是檳城一大特色,各攤檔守望相助但又河水不犯井水,食客在這裏以非常接地氣的價錢就可以嘗遍檳城美食。

離開檳城之前的傍晚,在一個坐擁沙灘落日美景的餐廳,嘗到了馬來西亞獨有且名貴的淡水魚王——「忘不了」。幸好它的風味對得起它的價錢,入口甘香鮮美,也沒有辜負它的名字,着實令人回味無窮。「忘不了」魚是馬來西亞的野生河魚,生長速度極慢。它們吃一種叫「風車果」的果實長大,可惜對風車果為何物並無頭緒,當然也就無從品嘗出魚肉中的果味。「忘不了」在湍急的河流中生長,性情兇猛,游得快,難捕捉,目睹將它從魚缸中撈出來時,那一番頗為驚天動地的掙扎就可以證實此言不虛。唯此魚只有當地人才可以捕撈,物以稀為貴是它們賣出天價的其中一個原因。

黃昏開始落座在向沙灘全開放的餐廳,對酒當歌,看紅日緩緩落入海中,晚霞漸漸隱入夜幕。此時除了濃香撲鼻的忘不了魚,同樣讓人忘不了的,是檳城的愜意時光。

Image description 面向馬六甲海峽的「泰北海鮮村」餐廳。

Image description 馬六甲海峽的黃昏,晚霞漸漸隱入夜幕。

旅遊資訊

簽證:香港特區護照或BNO,免簽證可逗留30天

交通:香港國泰航空每天早上及下午各有一班直達航機前往

天氣:熱帶雨林海洋性氣候,年均氣溫27攝氏度,每年10至12月是雨季,4至5月氣候非常炎熱,6至9月是檳城旅遊的最佳時節

貨幣:1港元約兌換0.5馬來西亞林吉特(MYR)

撰文、攝影:趙健明

Image description 舊翼大堂華麗的雕花屏風和紅木箱「時光錦囊」。

Image description 檳城「名片」《姐弟共騎》,由立陶宛藝術家Ernest Zacharevic創作,被英國《衞報》列入全球15大最佳壁畫榜。