【旅遊】格魯吉亞軍事公路遊

2018-11-07

格魯吉亞軍事公路(Georgian Military Highway)始建於十九世紀初,當時的沙俄政權為了軍事運輸目的在高加索高地原有的山區道路進行改善工程,因而得名。公路連接俄國城市弗拉季高加索(Vladikavkaz,現為俄羅斯北奧塞梯——阿蘭共和國Republic of North Ossetia-Alania首府)與格魯吉亞首都第比利斯(Tbilisi),全長212公里。公路依山而建,沿途山景優美壯麗,最高點為位於格魯吉亞境內,海拔2379米的Jvari Pass。

時至今日,這條曾被列作全球其中一條最危險的公路已成為連接俄羅斯與南高加索地區國家的重要通道,大量貨品深度依賴這條命脈以實現跨境貿易。對於一般非橫越格俄邊境的遊客而言,格魯吉亞軍事公路旅程指北部城鎮斯特潘茨明達(Stepantsminda,舊稱卡茲貝吉Kazbegi)與首都第比利斯之間的路段。

由第比利斯出發往北走,約半小時後來到姆茨赫塔(Mtskheta)。位於鎮中心的生命之柱主教座堂(Svetitskhoveli Cathedral),以及坐落於附近小山丘上的十字修道院(Jvari Monastery)是主要旅遊景點。生命之柱主教座堂規模宏大,外圍築有圍牆,儼如小城堡般。十字修道院竣工於605年,距今歷史逾1400年。修道院身處的小山丘位於Mtkvari與Aragvi兩河交滙處旁,登臨高處可以飽覽姆茨赫塔以及兩河流域景色。

Image description 生命之柱主教座堂(Svetitskhoveli Cathedral)內貌。

群山雪景

繼續北行約半小時後到達Ananuri。這是個位於水庫旁的城堡群,圍牆內有兩座屬於十七世紀時期的教堂,分別是聖母升天教堂(Assumption Church)和聖母教堂(Church of the Virgin),前者以外牆上的大型十字架雕刻作為其主要特色。

往後的路段開始走進山區,公路依山勢蜿蜒伸展。與此同時,崇山峻嶺的秀麗景致亦隨之映入眼簾。4月份初春時節,群山高處白雪皚皚,配上少雲的藍天,整個畫面相當悅目。

途中的主要停靠點位於Gudauri(海拔約2000米)附近的觀景台,從這裏既可無障礙地環視群山雪景,亦可俯瞰山谷的翠綠色湖泊。除了自然景觀外,吸引外國遊客目光的還有一座大型的人工建築——俄羅斯-格魯吉亞友誼紀念碑(Russia-Georgia Friendship Monument)。這座建於1983年,高約2.5米的弧形建築,以石材和混凝土建造,是俄羅斯為慶祝《格奧爾基耶夫斯克條約》(The Treaty of Georgievsk)200周年而興建。紀念碑內側是由多幅壁畫構成的連續畫,內容全是環繞格魯吉亞和俄羅斯的歷史。

Image description 俄羅斯-格魯吉亞友誼紀念碑。

荒野滑雪

Gudauri滑雪場的受歡迎程度在格魯吉亞位列前茅,深受滑雪愛好者所推崇。除了一般設有登山吊椅或吊車的滑雪道外,高階挑戰者更可乘搭直升機登上更高更遠處,一嘗在荒野衝下的刺激感。滑雪以外,遊人亦可選擇體驗滑翔降傘,感受在沒有噪音的環境下翱翔天際,盡情欣賞高山美景。

越過全程最高點Jvari Pass後,公路循山勢略為向下走,來到位處海拔1750米的城鎮斯特潘茨明達。對於沒有打算過境到俄羅斯的遊客而言,這裏算是軍事公路的終點。然而,旅程並未就此完結,因為在這個山區小鎮後方的山丘頂端,一座美麗的修道院正在恭迎遊人的探訪,這亦是整段旅程最精采的部分。

具有遠足經驗的遊客,可以選擇由小鎮徒步登山,穿越農莊和牧場,腳程約2.5至3小時。雖然部分路段坡度頗大和地勢崎嶇,卻可享受在高加索山區遠足的樂趣,以及中途從不同位置與角度回望山景及斯特潘茨明達的機會。

包車登山是另一選項。由於沒有正規道路,沿途全是山野泥路,部分路段更是崎嶇及滿布泥濘,即使是四驅越野車亦顯得有點吃力,車速不快之餘也十分顛簸。

無論徒步或乘車,登山過程不算輕鬆舒適。然而,當來到山丘頂端的平原,眼前所見肯定會感到剛才的經歷是值得的。

Image description 聖三一教堂(Tsminda Sameba Church)外貌,背景為卡茲別克山(Mt. Kazbek),斯特潘茨明達(Stepantsminda)。

近乎完美

坐落於海拔2200米高地平原上,聖三一教堂(Tsminda Sameba Church)幾乎被視作格魯吉亞的象徵,箇中原因不言而喻。在一片遼闊的綠色平原上,遠景為被積雪覆蓋的卡茲別克山(Mt. Kazbek),教堂外牆被斜陽照射下帶點棕紅色,剛好落在綠色與白色之間,整個畫面近乎完美。

略為遺憾的是,聖三一教堂開放予遊人入內參觀的部分不多,而且禁止在室內拍照。教堂內部燈光昏暗,布局大體上與一般東正教教堂類近,置有以金色為主調的聖像以及宗教畫。

重返戶外,再次被壯觀的山景所吸引。卡茲別克山位處格魯吉亞與俄羅斯的邊界,山後是屬於北奧塞梯-阿蘭共和國的範圍,身處地點距離最接近國界線只有十多公里。

返回斯特潘茨明達,晚餐是民宿提供的地道農家菜。菜式普通但新鮮,計有沙律、薯仔、豆、雞,當然不會缺少格魯吉亞的地道傳統食品Khinkali,一種貌似小籠包的餃子,饀料可以是豬肉、牛肉、羊肉、薯仔、蘑菇等。

飯後走到露台,驚見高山白雪有如鏡子般把月色反射,在深藍色的夜空中襯托出山勢的輪廓。眼前的優雅畫面正好作為這段旅程的完美結章。

Image description 從十字修道院(Jvari Monastery)遠眺對岸景色。

旅遊資訊

簽證:香港特區護照須簽證,可預先網上申請電子簽證

交通:沒有直航機往來香港,較方便的轉機點包括俄羅斯、中國、中東地區等,以首都第比利斯為主要門戶;主要城鎮間以小巴連接,鐵路可通部分城市

天氣:旅遊季節全年皆可,地勢各地有異,盛夏季節高地依然清涼

貨幣:拉里,宜備美元歐羅到當地兌換

撰文、攝影:黃偉剛

Image description 十字修道院(Jvari Monastery)外貌。

Image description 猶如置身城堡內的生命之柱主教座堂(Svetitskhoveli Cathedral)。

Image description 聖母升天教堂(Assumption Church)外貌。

Image description 從Gudauri觀景台遠望,左面為俄羅斯-格魯吉亞友誼紀念碑。