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【旅遊】馬其頓的藍珍珠

2019-01-22

提起歐洲巴爾幹半島的馬其頓,很多人或有些印象,因為新聞中有時提到希臘對「馬其頓」這國名有爭議,至於這次的主角奧赫里德(Ohrid)可能就更少機會聽過了。奧赫里德其實大有來頭,是同時被列入聯合國教科文組織世界文化遺產及世界自然遺產名錄的地方,那即是有什麼好玩好看呢?

奧赫里德保留了很多拜占庭帝國時期的建築、藝術和文化,絕對是個歷史古城。以前有些人會把奧赫里德叫作「巴爾幹的耶路撒冷」。原來這裏最高峰時期曾有365座教堂,可以讓教徒每天都到不同的教堂! 可想而知,奧赫里德在拜占庭帝國時期是個何等重要和輝煌的城市,亦是舉足輕重的宗教中心。隨着物換星移,現在的奧赫里德已不復當年,改為以旅遊度假區吸引人們到訪。

Image description 馬其頓在1991年獨立後經歷了各種動盪和制裁,要回到昔日的光輝實在困難。

湖畔教堂

其實馬其頓在1991年南斯拉夫聯邦國解體後才獨立,之後區域局勢一直動盪不安,連同各種經濟制裁和內戰,使得國家經濟一直沒有起色,至十多年前起才慢慢復甦,暫時仍然是歐洲最貧窮的國家之一。在現存的二十多座教堂之中,最受遊客青睞的是屹立在湖畔小山上的神學家聖約翰教堂(St. Jovan at Kaneo)。看多了西歐的天主教及基督教教堂,眼前用紅磚建成的東正教教堂無論在建築設計及外形上讓人感覺更有特色。站在小山之上,俯瞰着湛藍色的廣闊湖面,旁邊又有綠樹草地作點綴,尤其在夕陽西下時,陽光把教堂瓦片都染上橙紅色,整個畫面美麗又神聖。

奧赫里德有個全歐洲最深和最古老之一的淡水湖,取名奧赫里德湖(Lake Ohrid)。此湖已有大概二三百萬年歷史,面積大得可說是一個淡水海,長度約有730個標準泳池,最深處約有一百層樓高的深度。因為其獨特的地理位置,四面都被群山包圍,所以一直保留着自己的一套古老水中生態系統,不被外在環境變化干擾,而湖內更有二百多種獨有生物,因此數十年前就成為了世界自然遺產。遊客們多會在古城內吃晚飯,而城內有很多餐廳都會以湖鮮作為賣點,例如奧赫里德湖鱒魚(Ohrid Trout)。原來這種鱒魚已在湖中生長數千年,可惜近年因過度撈捕已瀕臨絕種,所以馬其頓政府曾立法禁止漁民捕捉長達十年。介於馬其頓和阿爾巴尼亞邊界的奧赫里德有三分一的面積由阿國管轄,因此兩國產生了一些管理及保育上的衝突。其實兩國的恩怨情仇複雜得很,因着種族、價值觀及生活習慣大相逕庭,例如馬人信奉東正教,阿人則信奉伊斯蘭教為主,兩個種族完全是壁壘分明,生活上都盡量避免交集,居於馬國的阿人更曾在十多年前發起武裝衝突。

古城內可欣賞到不少拜占庭風格的房子,有的依舊是民居,有的已變為紀念品店。最吸引筆者的是一家手工造紙工作室,工作室內掛滿紙品手作,工作人員會示範如何從一大缸奶白色的水逐步製作成一張紙,再用十五世紀的古老印刷術把奧赫里德的各種風景印在手造紙上,在藝術和文化上都非常有價值,平常很少買紀念品的筆者都忍不住選了一張印有古城街景的手造紙作為留念。

Image description 屹立在湖畔小山上的神學家聖約翰教堂最受遊客青睞。

恩怨情仇

奧赫里德的古城商業區跟古蹟有一定距離,所以要預備好一雙方便走路的鞋子。聖索菲亞大教堂(St. Sofia Church)是這裏的主教座堂,以裏面美麗的中世紀壁畫聞名。在鄂圖曼時期,教堂一度被改建成清真寺,壁畫被灰泥蓋掉,直至二十世紀鄂圖曼管治結束,壁畫才能重見天日。繼續沿山路向上走,中途會經過民居和古羅馬劇場,但劇場規模比較小且殘破,觀賞價值不高。繼續往上走穿過一片樹林後就會到達歐洲第一所大學的遺址,旁邊古老的東正教修道院也是著名觀光景點之一。古城的商業大街由早上到晚上都頗繁華,餐廳和咖啡店林立。晚飯後要離開古城步行回旅館時才發覺原來市面非常冷清,燈光昏暗且建築物殘破,讓人不禁加快腳步想快點回到旅館。

Image description 奧赫里德被稱作「巴爾幹的耶路撒冷」,在拜占庭帝國時期是宗教和文化中心。

登船遊湖

如對宗教和歷史興趣不大,也可以把奧赫里德當成一個度假區來看。這裏溫和的氣候、美麗的自然景色和低廉的消費在每年的夏天都吸引了許多歐洲遊客前來度假。來到湖畔旁就會不知不覺被這裏優哉游哉的氣氛感染,連步伐也會變得緩慢。在和煦的陽光下,聽着眼前淡水海的浪聲,偶然有一兩隻雪白的天鵝游過,讓人不知快活時日過。時間充足的話記得要登船遊湖,以另一角度欣賞這個古城,甚至可以坐船到靠近阿爾巴尼亞的一方,那邊有座美麗的聖瑙娒修道院(St. Naum Monastery),院內放養着一些特別品種的孔雀,也可以欣賞到更廣闊的湖景,還有個建在小島上的餐廳,整個區域比古城更為幽靜,難怪旅館老闆極力推薦筆者抽時間到訪。由於非常靠近邊境,要留意指示牌不要闖進阿爾巴尼亞軍事區域啊!

Image description 古羅馬劇場位於民居旁邊,夏天時候會在這裏舉行音樂會。

Image description 時間充足的話記得要登船遊湖,以另一角度欣賞奧赫里德古城。

旅遊資訊

簽證:香港特區護照或BNO,免簽證可逗留90天

交通:可從倫敦、阿姆斯特丹等地轉機前往,亦可從馬其頓首都Skopje乘巴士抵達

天氣:冬暖夏涼,最適合旅行的夏天平均氣溫為12至27度,冬天甚少下雪

貨幣:宜備歐羅或美元到當地兌換

撰文、攝影 : 意香仁

Image description 奧赫里德湖是全歐洲最深和最古老之一的淡水湖,面積大得像個海。

Image description 古城內一個手造紙工作室,裏面的作品會是不錯的紀念品。

Image description 聖瑙娒修道院附近環境比古城更幽靜,是當地人度假的首選。

Image description 聖瑙娒修道院內放養着一些特別品種的孔雀,遊客都很期待孔雀開屏的一刻。