Birth of an ICON──Audemars Piguet Royal Oak皇家橡樹系列50週年

2022-04-08

Image description 愛彼花費了一年多時間進行研究改善,才終於在1972年巴塞爾世界鐘錶博覽會正式推出「Royal Oak」腕錶。

經典,就是無論年月如何流逝,其系列永遠都保持年輕活力,走在時代尖端。我說的是自1972年推出以來,不斷與世界對話並從中汲取靈感——愛彼(AUDEMARS PIGUET)Royal Oak皇家橡樹系列。

TEXT BY LAWRENCE YU

在鐘錶論壇裡,愛彼這頂級腕錶品牌一直是男人們的頭號心水之一,特別是等同於品牌第二張臉的Royal Oak皇家橡樹系列腕錶,就是每個男人的dream watch,沒有之一。這款腕錶雖然已經榮登經典殿堂,受到全球名人追捧,但是它橫空出世的一刻,卻挾著打破常規的叛逆氣質。「Royal Oak」是名副其實的經典之最,它革命性地開創了嶄新的鐘錶類別,堪稱柏拉圖式的理想運動腕錶。要數離經叛道,它當之無愧。

Image description 最受矚目的要數上1984年的「Royal Oak」萬年曆腕錶。

Genta點石成金
「Royal Oak」的誕生故事在錶迷之間廣為流傳,其來有自這款腕錶克服重重障礙,最終奏響凱旋號角,富有濃重的莎翁戲劇色彩。1970年巴塞爾世界鐘錶博覽會前夕下午四點,一名愛彼高層致電設計師Gérald Genta,尋求外援。Genta曾對歐米茄的「Constellation」和百達翡麗「Ellipse」點石成金,但他今次接到的委託卻非常棘手。Genta在2009的專訪中憶述:「愛彼的董事經理打給我說:『Genta先生,我需要一枚從未有人設計過的精鋼運動腕錶,它必須前所未見,還要防水……我希望明早就能看到設計圖』。」尊達獲委以重任,設計一枚能夠像黃金正裝腕錶那樣喚起購買欲望的精緻鋼材腕錶,而且必須趕在翌日將設計圖展示給買家。

Image description 1997年推出的「Royal Oak」陀飛輪腕錶。

Genta一如以往不負所託。他的設計靈感來自潛水頭盔,八角錶圈以八顆外露的螺絲固定,流麗的鍊帶與錶殼一體成型。錶盤凝練簡約,壓印Tapisserie小格紋,搭配細條形時標,三點鐘位置顯示日期。然而製造腕錶的過程可能比想像中複雜。最矛盾的是,第一枚「Royal Oak」原型是白金所造,因為Genta的設計非常破革,比起貴金屬,採用硬度更高的高級精鋼製造其實更加困難、耗時和昂貴。愛彼花費了一年多時間進行研究改善,才終於在1972年巴塞爾世界鐘錶博覽會正式推出「Royal Oak」腕錶。

首批成典藏
愛彼卻對「Royal Oak」信心十足,最初總共推出了1,000枚,比往常新錶款的數量更多。成功醞釀需時,但是錶迷終於理解到這款腕錶的過人之處及其設計上的分水嶺意義,從此捧場客絡繹不絕。根據各方報導,首批1,000枚腕錶在兩到三年內才售罄;不過站穩陣腳後,它就成為愛彼的頂樑柱。首批腕錶又稱Series A,錶背蓋銘刻字母A,六點鐘位置飾有品牌字母縮寫AP,是當今收藏圈內最受垂青的「Royal Oak」。後來推出的Series B和Series C也在錶背蓋刻有相應的字母,收藏價值僅次於Series A。

Image description 2004年推出的「八大天王系列」第四號腕錶 -Royal Oak 鏤空陀飛輪計時碼錶。

這個設計大受歡迎,多年來衍生出一眾錶款。當中最受矚目的要數「Royal Oak」萬年曆腕錶和陀飛輪腕錶,前者在1984年面世時,打破了最薄萬年曆腕錶的紀錄。不過最受追捧的則是15202型號「Jumbo」腕錶。該型號在2012年「Royal Oak」系列誕生四十週年之際推出,與Genta的原始設計最為相似,尤其是備受推崇的Series A。1993年,愛彼推出鼻祖腕錶加強版的「Royal Oak」離岸型系列,又惹來一陣爭議。

Image description 2016年推出的Openwork雙擺輪腕錶。

最純粹的原初版本能夠成為收藏圈至尊,其實並不令人驚訝;縱使在幾十年後的今天,這款設計依然流露出不安本分的鋒芒。「Royal Oak」標誌著全新腕錶種類——奢華運動腕錶的誕生,並在接下來的一百年裡獨領風騷。它革新了決定腕錶價值的新元素,即設計和工藝,而非物料和複雜功能,而這些正是現今我們對腕錶的重視之處。「Royal Oak」引領精鋼運動腕錶晉身高級奢華腕錶行列,當代各行各業的大亨新貴都喜歡以勞力士「Daytona」或宇舶「Big Bang」搭配訂製西裝的風尚,正是承接自那股風潮。「Royal Oak」是把休閒腕錶變得讓人夢寐以求的始祖,不單堪稱經典之最,還是地位無出其右的老大哥。

2022年適逢Royal Oak皇家橡樹系列50週年慶,新品繼往開來,以全新愛彼自製機芯、精美的錶面裝飾與精細的精修裝飾工藝,憑藉提升舒適度及精緻美感的升級新設計,讓系列超越巔峰。

Image description 這款Royal Oak皇家橡樹系列飛行陀飛輪自動上鍊腕錶採用39毫米精鋼錶殼,實現了將飛行陀飛輪自動上鍊機芯納入「Jumbo」超薄錶殼中的技術壯舉。宛如懸浮於錶面上的鈦金屬陀飛輪在6點鐘位置不停旋轉。

RD#3
這枚RD#3——Royal Oak皇家橡樹系列超薄飛行陀飛輪自動上鍊腕錶為週年紀念款之一,採用直徑39毫米的精鋼錶殼,厚度僅有8.1毫米,成為史上第一款配備陀飛輪的「Jumbo」超薄腕錶。伴隨此鉅作首度亮相的全新愛彼自製2968機芯厚度僅有3.4毫米,堪稱「極薄」陀飛輪自動上鍊機芯,兼具傳統及當代手工裝飾。愛彼製錶師克服了多項技術挑戰,同時一如既往地講究每個外觀細節,造就這件傑作。此外,RD#3腕錶還將繼續突破極限,於今年九月為手腕較纖細的人士推出37毫米版本,並搭配色彩不同的錶面。

Image description 此創新成果的核心關鍵為愛彼2968機芯,品牌耗費五年時間,才完成這款極薄飛行陀飛輪自動上鍊機芯的開發工作。透過藍寶石水晶玻璃底蓋,可鑑賞機芯零件的手工精修裝飾,將動感十足的經典倒角打磨與富有現代感的traits tirés紋飾相結合。

Image description 全新RD#3腕錶秉承經典「Jumbo」 超薄腕錶的設計特徵。精鋼錶殼及鍊帶經系列經典手工霧面打磨與亮面拋光交錯裝飾,搭配「雲夜藍50」色調及「Petite Tapisserie」小型格紋錶面,向Royal Oak皇家橡樹系列原創款致敬。