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占飛:地球暖化 咖啡漲價

2019-04-05

今年的1月和2月都有報道指出,由於氣候變遷、病蟲害威脅和濫砍山林的結果,五分三的野生種咖啡豆恐怕會面臨滅絕的危機。

法新社的報道指出,英國皇家植物園(Kew Royal Botanic Gardens)的科學家用最新的電腦模型和實地研究預測了124個瀕危咖啡豆品種,在地球持續暖化和生態環境遭到破壞的情況下是不是可以繼續存活。結果顯示,目前大約有75個咖啡豆品種有滅絕的危機,其中極度危險(Critically Endangered)的有13種,包括著名的阿拉比卡(Arabica)在內的40個品種列入瀕危(Endangered),22種則是易危(Vulnerable),因此未來的咖啡供應會減少,價格自然會上揚。

全世界的消費者每天大概飲用超過20億杯咖啡,咖啡生產主要仰賴的咖啡豆品種只有兩個,就是阿拉比卡和羅布斯塔(Robusta)。其中阿拉比卡最受消費者喜愛,是咖啡連鎖店星巴克在全球採用的品種。阿拉比卡的最佳生長環境在攝氏15至24度,涼爽和乾燥的氣候最為適宜,如果太過寒冷,咖啡作物便會受到霜害;如果太過溫暖,品質就會下降。咖啡農已經發覺,阿拉比卡的作物面積正受到氣溫的上升而改變,比如在花開季節時氣溫過於溫暖,導致花朵頻頻掉落,咖啡豆的產量因而下降。

Image description 在全球即將面對咖啡豆減產的壓力下,咖啡的價格上漲看來不能避免。(彭博圖片)

咖啡豆瀕危

阿拉比卡咖啡在全球的銷量佔了六成,但主要產區只在埃塞俄比亞(Ethiopia)和南蘇丹共和國(Republic of South Sudan)。要說到咖啡的起源,不能不提到有「咖啡搖籃」之稱的博馬高原(Boma Plateau),而博馬高原就是從南蘇丹的東部邊境高高聳起,一直蔓延至與其接壤的埃塞俄比亞。全球的野生種咖啡豆就只有這裏。

有濃烈口感和強烈酸味的羅布斯塔咖啡豆,原產地是剛果民主共和國(Democratic Republic of the Congo),佔全球產量的30%。羅布斯塔這個字含有堅韌的意思,生長在剛果的咖啡樹對病蟲害的抵抗力特別強大,而且可以在不同的土壤中生長,甚至在高溫地區裏也能夠種植,不但栽培容易,而且生長速度極快,因而價格低廉,所以多數作為即溶咖啡的原料。如今有農民讓羅布斯塔和阿拉卡比兩個品種交配,種出了味道與香氣都更勝一籌的阿拉布斯塔(Arabusta)品種。

有人天天喝咖啡,對於咖啡是種怎麼樣的植物了解有多少?南韓的辛基旭寫了一本書,名為《咖啡職人究極技法圖典──烘豆、手沖、萃取know-how的超實務解析》(城市文化有限公司麥浩斯出版),中譯者高毓婷,在「了解咖啡的品種 」這一章節裏,譯文說:「咖啡是茜草科(Rubiaceae)咖啡屬(Coffea)的植物,茜草科的植物(如梔子花等)中包含有治療效果的藥性,因此從以前開始便經常被作為藥用。常被作為瘧疾治療劑使用的奎寧(Quinine,俗稱金雞納霜)也是從茜草科植物中所提取出來的。咖啡一開始也是被當成藥材來使用……」

確實,在咖啡的起源說裏便有一個說法,是在阿拉比卡咖啡原產地的埃塞俄比亞,有個牧羊人看到羊吃了樹上掉下的紅色果實之後,會變得亢奮而蹦蹦跳跳。牧羊人把看到的情況告訴當地的修士,修士去取回來吃了之後竟然精神振奮,可以通宵達旦祈禱也不覺疲憊。之所以有這樣的效果,其實是來自咖啡果內含的咖啡因。咖啡因是一種中樞神經興奮劑,能夠暫時把睡意驅走,提振精神。

環保製衣紗

咖啡還有一種功能,可能很多人都不知道,因為多數人喝咖啡,不是到咖啡館就是用餐時點一杯餐後咖啡,很少人會自己買咖啡豆回家烘焙和磨碎,或用機器或用濾紙來蒸餾與沖泡。因此,多數人都不知道有咖啡渣這回事。也許有些與健康作對的吸煙人士,會在餐館門外或咖啡館門外看過有用咖啡渣作為弄熄煙蒂的材料,但未必知道那就是咖啡渣。不過,如今講的咖啡渣用途當然不是這個,而是當咖啡渣遇上做衣服的紗線時,會發生怎樣的化學作用。

台灣興采實業公司的總經理夫人,據說有一天在星巴克享受咖啡時,忽發奇想,認為竹碳加入紗線裏做出竹碳纖維紗,咖啡如果加進紗線中會怎樣?於是公司經過幾年的研發,終於發明全球專利的S.Cafe咖啡紗。這項發明,不但環保──因為是用回收自丟棄的咖啡渣──而且更具備快乾、除臭和防紫外線的功能。

在全球即將面對咖啡豆減產的壓力下,咖啡的價格上漲看來不能避免,但這是無可奈何的事,消費者選擇的,依然是嘆杯咖啡罷了。

撰文:占飛

Image description 目前大約有75個咖啡豆品種有滅絕的危機。(路透圖片)