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占飛:葉森打吡之王

2019-06-21

第240屆英國打吡在6月1日舉行,93歲的女皇伊利沙伯二世出席了。這66年來,她只缺席兩次葉森打吡(Epsom Derby)。1953年加冕後,女皇即派Aureole出戰,惜屈居第二。至今,女皇名下的賽駒始終未贏過打吡。這一天,她還有一個重要任務:為騎師柏葛的銅像揭幕!

李斯特柏葛(Lester Piggott)之於平地賽馬,就如阿里之於拳擊、美斯之於足球、費特拿之於男子網球、米高佐敦之於籃球、劉易斯之於100米賽跑、米高菲比斯之於游泳……柏葛堪稱葉森打吡之王,18歲便首次贏得葉森打吡。歷年來他總共36次出戰打吡,贏了9次冠軍,勝出率25%,前無古人,許多人都相信後無來者。英國最後一匹三冠(Triple Crown)馬王「尼真斯基」(Nijinsky),就是在1970年由柏葛策騎而畢其功,至今已49年,尚未有馬匹再贏三冠。英國人尊敬他,通常親切的叫他李斯特,而不直呼其名。

Image description 英女皇伊利沙伯二世(中)出席葉森打吡。(法新社圖片)

「高佬」節食

去年,雕塑家為他塑造了9個銅像,紀念他勝出9屆打吡。第一個銅像今年已放置在新市場的國家賽馬博物館。第二個放置在約克馬場的新過磅室旁。第三個放在柏葛的家鄉,亦是公元849年阿佛烈大帝(Alfred the Great)──英國只有兩個皇帝稱為「大帝」──的出生地:Wantage博物館。第四個放在葉森馬場,並由女皇揭幕。其餘5個銅像尚未完成。柏葛今年已83歲,希望他可以在有生之年見齊這9個銅像吧!

柏葛騎功首屈一指,從沒異議。難能可貴的是,他絕不是天生騎師的材料,相反,他身高5呎8吋(1.73米),騎師中很少他這樣的高佬,是以他綽號「長人」(The Long Fellow)。5呎8吋高的成年男子,「正常」體重是145磅(約66公斤),柏葛為了騎輕磅馬,自小習慣節食,圈中人稱為「waste」,高大的柏葛節食特別辛苦。他透露,假如他出策負118磅的馬,早餐只能吃一隻煮熟的雞蛋和一塊多士(不能厚切)。若要騎負117磅的馬,便連雞蛋也不能吃。全日賽事完畢後,他才能在騎師室吃一客三文治。晚間,他會吃一頓「正常」的飯,而所謂「正常」,也不過是吃3隻蝦而已。

柏葛12歲贏第一場頭馬,50歲退休,當幾年練馬師後,即因逃稅入獄,一年後復出,60歲真正退休。50年來,他一直維持116磅的體重,箇中艱苦,普通人難以忍受。英國十九世紀的天才騎師Fred Archer(1857–1886),16歲起便連續13年成為冠軍騎師,出賽8084場,勝出2748場,勝出率34%。香港13屆冠軍騎師韋達的勝出率只有14.9%,如今當紅的潘頓14.55%。可惜,Archer因長期節食而情緒低落,碰上妻子生孩子時不幸死亡,29歲便自殺身亡,可見waste之痛苦,柏葛卻堅持了近50年。

柏葛天生一隻耳朵全聾,說話口齒不清,年輕時經常板起面孔,比賽贏好輸好,都不苟言笑,拒人千里。他說,童年和少年時沒有朋友,只跟家人和馬匹為伴。孤獨有個好處,他可以全神貫注在馬匹和賽事上。每匹馬都有獨特的性格,勝負關鍵在騎師是否了解馬匹。懶馬,柏葛會大力推騎、大鞭打之;溫馴的馬,他安靜溫柔的催策。「尼真斯基」是匹很易緊張急躁、隨時漏閘的馬,唯柏葛能安撫牠,成為三冠王。此駒落在其他騎師手上,恐怕不會名留青史矣!柏葛亦說,他一生騎過近萬匹馬,以「尼真斯基」質素最高,也最難騎。

Image description 英女皇為著名騎師柏葛的銅像揭幕。(法新社圖片)

寶刀未老

柏葛出獄後12天,即往美國出策「皇家學院」(Royal Academy)參戰育馬者盃一哩賽。因「皇家學院」沒有長力跑一哩,柏葛將馬匹留後,轉入直路才一鼓作氣追6個馬位,以一頸位取勝。54歲的柏葛,令美國馬迷大開眼界,又一次創造傳奇。(註)

老一輩香港馬迷有幸,英殖時代,英國不少名將在馬季結束後來港客串幾個賽馬日至幾個月,馬迷得以親眼看到世界第一流的騎功,今天已無法看到了!柏葛由1971至1972年馬季起,來港客串了13季,出賽241場,勝出36場,勝出率14.9%。1994年的打吡預賽,柏葛出策「金銀城」,距終點百多米才從馬群中突圍,後上取勝。年輕力壯的騎師,有此出色表現已叫人拍爛手掌,而那一年的柏葛,已是59歲的老人家了!

註:網上可回顧柏葛的精采騎功。

「皇家學院」(https://bit.ly/1WotjGX);「金銀城」(https://bit.ly/2Rb3y2F)。屁股翹得最高的騎師,便是柏葛!

撰文 : 占飛