占飛:一粒丸仔改變世界

2019-07-15

「避孕藥之父」佐治.羅森克蘭茲(George Rosenkranz)早前逝世,享年102歲;避孕藥改變半個世紀以來的女性,撼動長久以來男性在性關係的主導地位,促進女性解放;避孕藥使得很多女性從繁重的家庭責任中解放而走入職場,性政治有所轉變。

羅森克蘭茲生於匈牙利,由他發明的避孕藥使得女性擁有控制生育的主動權,其子羅拔(Roberto)早前證實其父死亡;二戰時,羅森克蘭茲獲得厄瓜多爾基多教授職位,1941年,日本襲擊珍珠港,他其時正在哈瓦那,在此遇到來自奧地利的猶太女難民伊迪絲(Edith Rosenkranz),後來兩人結為夫婦;婚後羅森克蘭茲在一間古巴製藥公司找到工作,他遂用墨西哥生產的沙參根製造小量孕酮與睾酮激素。

Image description 年輕時的「避孕藥之父」羅森克蘭茲(中)向眾人講解墨西哥沙參根的作用。

與同事製造炔諾酮

羅森克蘭茲父親經營一間舞蹈工作室,其母則為家庭主婦,他就在匈牙利度過富裕而快樂的童年生活,其後搬至蘇黎世,就讀於瑞士聯邦理工學院,師從魯茲卡(Leopold Ruzicka);他在1938年獲化學工程學位,1940年獲技術科學博士學位。他有此憶述,來到Syntex公司之時,查實並無關於避孕藥製作工藝指導,但他從第一步根據之前的發現繼續研究,研究避孕藥中的成分。他的其他創新尚包括製造萘普生(Naproxen,一種用於關節炎及其他疾病的抗炎藥);他遂成為避孕藥積極的倡導者,此種藥物在美國被數以百萬計婦女使用。

羅森克蘭茲發明第一項口服避孕藥在1960年獲批准,其後推廣至世界各地,他遂有此說法:「此種藥物並非偶然發現的結果;相反,很多事件串聯起來而推動,其中離不開科研團隊功勞。」1951年末,羅森克蘭茲與兩位同事——生於奧地利的科學家傑拉西(Carl Djerassi)與墨西哥的博士生米拉蒙特斯(Luis Miramontes),聯合製造出炔諾酮(Norethisterone),此為更年期激素療法與婦科疾病治療的激素藥物,可用於低劑量與高劑量製劑,單獨配製或與雌激素合用。

炔諾酮是防止女性流產的藥物,亦適用於子宮出血、痛經、子宮內膜異位等,後來成為避孕藥最主要的活性成分,1960年,獲美國食品和藥物管理局批准,此為女權運動與文化戰爭之分水嶺,容許女性享受性愛而不用擔心懷孕,女性對何時及是否要組織家庭的問題上有話語權。避孕藥的推廣,引發關於性價值觀的持久辯論。

就在2001年,羅森克蘭茲於墨西哥大學因其科學成就獲得表彰時表示:「我把避孕藥價值的任何爭論留給其他人去討論,但是我們永遠不能忘記,原創性的研究是製藥和生物技術行業的命脈,跨學科的團隊努力是重大研究成果不可或缺的動力。」

避孕藥改變半個世紀以來的女性角色,改變現代女性家庭、事業的選擇方向;避孕藥甫推出,便引發社會震動。一位美國婦女說,那是她結婚8年來第一年沒有懷孕。在避孕藥發明以前,避孕套雖然也可阻止女性懷孕,但使用避孕套與否的權利更多掌握在男性手上,所以仍有女性依舊忍受不斷懷孕,避孕藥的誕生從而為女性提供更多選擇權,讓女性更好享受性愛;避孕藥使得當時的女性早婚可能性降低2%至3%。

Image description 避孕藥改變半個世紀以來的女性角色,改變現代女性家庭、事業的選擇方向。避孕藥改變半個世紀以來的女性角色,改變現代女性家庭、事業的選擇方向。

橋牌玩家妻遭綁架

在職業發展方面,避孕藥令當時選擇成為職業女性的比例提高近2%。避孕藥的普及對女性職業選擇帶來兩個方面的影響:一方面避孕藥使得年輕人不用受到禁慾的困擾,推遲結婚,追求事業的成本降低;另一方面,避孕藥使得更多女性推遲結婚,形成更大的晚婚市場。避孕藥的普及整體降低離婚率,並提升婚姻質量。

也有學者指出,避孕藥無法阻止愛滋病傳播及對女性可能還有一些副作用。總之,避孕藥產生後,爭論一直沒停歇,但永遠也不能否定羅森克蘭茲發明的避孕藥對推動女性解放做出的貢獻。

羅森克蘭茲為化學家,亦為出色的橋牌玩家,他撰有十多本橋牌書籍,2000年入選美國橋牌聯盟名人會。另一件與橋牌有關的事發生於1984年,他與妻子赴華盛頓參加橋牌比賽時,妻子在酒店車房遭持槍綁架,勒索100萬美元贖金;綁架者收到贖金後釋放她,後來警方抓獲綁匪。

相片:網上圖片

撰文:占飛