占飛:美食傷人話大蒜

2019-08-14

上個星期天,在美國加州小鎮吉爾羅伊市(Gilroy)發生槍擊事件,造成包括其中一名槍手在內的4死10多人受傷。那天正是吉爾羅伊市舉辦一年一度大蒜節慶的最後一天,當遊客和當地居民歡欣享樂時,忽然響起槍聲,據目擊的居民表示,槍擊事件是在傍晚時候發生,持續了5分鐘之久,在一片慌亂中,一個懷疑是槍手的19歲白人青年被警方擊斃。

當地警方表示,被擊斃的槍手名叫Santino William Legan,他使用AK-47型突擊步槍向群眾掃射,為何行兇,原因未明。至於還有沒有其他槍手,還在調查之中。

資料顯示,在上世紀七十年代,法國有個小鎮號稱是大蒜之都,但吉爾羅伊大學校長卻不以為然,他認為吉爾羅伊才是真正的大蒜之都,因為不管產量和加工,吉爾羅伊市都居於世界領先地位。於是他提議在吉爾羅伊市舉辦大蒜節,1979年,大蒜節在政府同意舉辦下,到如今已經整整30年了,每年都吸引數以萬計遊客前往這個為期3天的大蒜嘉年華。

Image description 美國、德國、英國等地都有舉行大蒜節慶,遊客嘗用蒜炮製的特色美食。(網上圖片)

抗疫救人

在節慶裏,除了撲鼻的蒜香之外,遊客和當地居民還可以欣賞到用大蒜來雕刻的作品,可以吃到用大蒜來烹調的食物,諸如大蒜蜜餞、大蒜橄欖、大蒜雪糕和蒜菇等等,當然少不了大蒜煎香的牛排和大蒜烹煮的通心粉。到吉爾羅伊市,更可買到各式各樣的蒜蓉、蒜汁、蒜粉、蒜醬、蒜鹽、蒜片、糖醋蒜,甚至蒜味香水。吉爾羅伊市每年在這3天的節日裏,使用了多少食材?其中一年是2萬磅牛肉、8000磅通心粉和4000磅新鮮的大蒜。

其實最早舉辦大蒜節的是德國,已有超過100年歷史。德國不但是最早舉辦大蒜節的國家,還是第一個設立大蒜研究所的國家。這所研究所的專家曾表示,大蒜含有蒜氨酸和蒜酶兩種有效物質,只要把大蒜弄碎,兩種物質便會相互接觸,形成大蒜素,讓細菌無法繁殖生長。所以他建議,不要用刀來切大蒜,要把大蒜碾碎成泥狀,放置15分鐘,讓蒜氨酸和蒜酶在空氣中結合,產生出大蒜素後才食用。他更說,大蒜素遇熱會喪失四成的藥理效能,所以大蒜最好的食用方法是──生吃。

在德國,民眾都喜吃大蒜,曾有統計指出,德國人每年吃掉的大蒜量是8000噸。所以,德國人除了用大蒜蜂蜜和大蒜果醬來塗抹早餐的麵包,也把蒜泥放進麵包內,還用大蒜來炸魚和炸薯片,亦用大蒜來煮通心粉,更釀製蒜泥酒,甚至連餐後的甜品,也有大蒜蛋糕和雪糕。

英國的懷特島(Isle of Wight),每年8月中旬也舉辦大蒜節,也推出不少大蒜食物,比較特別的是大蒜啤酒。更特別的是,英國旅遊局曾在官網表示,大蒜節中有不少非大蒜食品,可以讓遊客在享受美食之餘,還可以保持接吻狀態。

中國的大蒜節起步較晚,不管在山東省或河南省這兩個主要的大蒜產地舉辦,都是在二十一世紀才開始。2001年才在山東的金鄉舉辦第一屆大蒜節,2003年才正式稱之為首屆中國國際大蒜節,舉辦時間大約在4至6月大蒜豐收的季節。

比較值得一提的是,2003年的5月,北京「非典」的疫情牽動了金鄉蒜農的人心,為了讓「抗非」前線的白衣戰士提供精神上和物資上的支助,金鄉調撥了40噸的大蒜,贈送給北京「抗非」前線的幾家醫院。由此可見,蒜農認為大蒜有抗疫救人的效力。

Image description 上月底美國吉爾羅伊市大蒜節發生槍擊案,市民手持燭光哀悼。(法新社圖片)

驅魔致命

但大蒜會不會殺人?吃過大蒜的人都知道,那是有益健康的食物,但藉着大蒜節來行兇,便會造成殺人事件,而且傷亡很大。大蒜殺人事件曾經出現過一宗,那是去年的3月,一個越南歌手名叫阮越強(Nguyen Viet Cuong),他在參加河內毒品派對時,因為吸毒而出現幻覺,以為和他一同前往的20歲少女中了邪,他要幫她驅魔,於是瘋狂地向她灌食33顆大蒜,令她窒息致死。

在有關吸血殭屍和驅魔的電影中,大蒜都會出現在鏡頭裏,可見在古代西方,人們認為大蒜有辟邪的作用。大蒜是不會殺人的,只會在愛情中把愛意抹殺而已,因為日日吃大蒜的話,不但口氣中會有氣味,身體亦會散發氣味,對不喜大蒜氣味的愛人來說是受不了的,除非愛人也喜歡吃蒜,不然,愛情就會被氣味抹殺了。所以,如今的保健食品中,便有了無味大蒜。

撰文:占飛