占飛:生物力學之父百歲逝世

2020-01-08

美籍華人、生物力學之父、中國科學院首批外籍院士馮元楨(Yuan-Cheng Fung)早前在美國加州大學雅各布醫院(UCSD Jacobs Hospital)逝世,享年100歲;他1919年生於江蘇武進,後移居美國,1966年前從事航空工程與連續介質力學的研究,取得成果;1966年後,致力於新興交叉領域生物力學開拓,乃舉世公認的生物力學開創者及奠基人。

馮元楨在家人陪伴下離世。據中科院稱,他1941年畢業於中央大學航空工程系,留校任教並攻讀研究生,1943年獲碩士學位,1948年獲美國加州理工學院博士學位;1959年出任美國加州理工學院教授,1966年起任美國聖迭戈加州大學教授,為此校生物工程學系的創辦人之一。他曾獲國際微循環學會最高獎Landis獎、1981年獲美國機械工程師學會「百年大獎」、1998年獲美國國家工程院「創始人獎」(Founders Award)、2000年獲美國科學最高榮譽「美國國家科學獎章」、2007獲美國國家工程院「拉斯獎」(Russ Prize)等。

Image description 美籍華人、生物力學之父馮元楨和他的著作,他乃舉世公認的生物力學開創者及奠基人。

專著譯多國文字

為表彰馮元楨對科學和科學教育的貢獻,1986年美國機械工程學會設置「馮元楨青年研究工作者獎」,在1966年以前,他主要從事航空工程與連續介質力學研究並取得卓著成果,其首部專著《氣動彈性力學》(Theory of Aeroelasticity)為經典,其後遂譯成俄、中、波蘭等文字;他也曾任洛克希德(Lockheed)、波音及杜格拉斯(Douglas Aircraft)等航空公司顧問,解決諸多問題。

他的英語很好,赴美國即聽懂講課並參加考試,到秋季開學就着手準備論文研究,論文有關對飛機設計的氣動彈性理論的新領域,研究飛機與導彈的空氣動力學、結構彈性力學原理;他1946年到加州,經兩年時間,在1948年獲博士學位,成為航空學教授,其後興趣轉移到生物學與生理學,離開航空學領域。

馮元楨認為,「除學術成就,愛笑為他的特點,他為最快樂的人;走進建築,可通過笑聲分辨他所在位置」。據其子稱,努力是其父親的做人原則,設定明確的目標,努力工作,不猜測及擔心,他亦將此理念傳遞給學生,而部分他教過的學生其後成為同事。

上世紀六十年代初,他致力於開拓新興交叉領域生物力學,皆因現代醫學上心血管疾病等問題的病理涉及力學,需要力學專家合作研究;當時生物工程學研究尚處於萌芽階段,他在其夫人喻嫻士教授支持下,從動物解剖中研究活組織、器官生理與力學機理,為生物力學開創道路,後他在發現人體血球、血管、微循環的奧秘取得重大突破,創立「馮氏隧道理論」;其著作有《生物工程引論》、《傳統的和計算的固體力學》等;在他領導下,加大聖地牙哥分校的生物工程研究與教學聲名卓著,為開創新的醫學療法及增進人類健康建樹良多,從而贏得國際公認的領導地位。

馮元楨五十年代開始自學生物學, 身在美國的他得知其母患有嚴重青光眼,他遂查閱不少美國有關青光眼的文獻,每周寄譯文或摘要給母親,並囑母親「把資料交外科醫生」,結果母親手術成功,她的外科醫生很感謝他。

Image description 馮元楨(右一)跟美國前總統克林頓合照。

首批外籍14院士

他的少年時代處於軍閥混戰,籠罩着戰爭陰影,1937年馮元楨從江蘇蘇州中學高中部畢業,剛巧盧溝橋事變爆發,他到上海參加大學入學統考,見報名處牆上貼有布告,寫着中央大學新增航空學系,他遂報讀此系並且獲取錄。

1994年6月8日,經中科院第七次院士大會選舉,產生中國科學院首批外籍院士;此批外籍院士共有14人,當中包括楊振寧、陳省身、馮元楨、李政道等人。

在中國獲南京大學世紀校友學術成就金質獎章,在2000年獲美國科學最高榮譽「美國國家科學獎章」,為獲此榮譽的首位生物工程學家;在2002年獲國立中央大學名譽工學博士,在2003年獲國立成功大學名譽博士,小行星210434正好以他的名字命名。

相片:網上圖片

撰文:占飛