占飛:奴隸販賣的悲歌

2020-01-13

12月12日,美國哥倫比亞廣播公司(CBS NEWS)報道,美國密蘇里州的Blades Elementary School,有位小學五年級教師出了12條作業題目,要求學生在上課時完成,其中一道題目讓學生填寫答案,題目是:「你擁有一座大農場,需要更多人力來工作,因此涉入奴隸交易,並且安排奴隸在你的農場工作,請標示你認為奴隸該有的價格。」作業後面更提到「你可以用各種物品來『交易』奴隸」。

一位學生的家長Angela Walker發現作業內容有問題,她接受傳媒訪問時表示感到震驚:「這些人(奴隸 )是某些家庭的一部分,可能有些人不知道奴隸制度的錯誤在哪裏,但我們必須重視。」

教師被停職

該校校長Jeremy Booker亦指出「該份作業完全不尊重文化」、「出題的教師應該深感自責」,並指教師已被停職,為了避免同類事件再出現,學校安排為全校教師提供避免文化歧視的專業培訓。美國全國有色人種協進會(NAACP)亦要求該名教師正式道歉,同時也要求校方給予學校職員教育培訓。

這道題目為何引發軒然大波?因為不少國家都曾經出現奴隸制度,把人作為商品來交易是很不人道的方式,各國政府都在努力消滅奴隸的黑市買賣,讓民眾了解販賣奴隸的觀念是不應該存在的。如今竟然有美國教師要小學生估算奴隸的價值,哪會有家長受得了?

Image description 美國有小學教師的作業題目涉及奴隸交易,遭學校停職。

而且今年正值聯合國《世界人權宣言》頒布70周年,宣言提到「任何人不得使為奴隸或奴役;一切形式的奴隸制度與奴隸買賣均應予以禁止」。今年2月,法國巴黎的人類博物館(Musée de l'Homme)推出「特羅姆蘭:被遺忘的奴隸之島」歷史展覽,內容涉及十八世紀發東非外海80名馬加拉斯奴隸被法國的奴隸主遺棄在無人島上自生自滅的殘酷故事。特羅姆蘭島於1720年被一位法國航海家發現,並命名為「沙之島」(Île des Sables)。40年後,一艘商船從法國出發在東非模里西斯靠岸時,船上除了補充的物資外,還多了百多個奴隸,他們都被安上枷鎖,在再次出航時遇上觸礁,商船沉沒,船長解開奴隸的枷鎖,結果有百多名水手和80名奴隸僥幸游到沙之島。在奴隸的協助下,打造了一艘木船,但船只夠容納法國人乘船離開這個小島,就這樣,這80名奴隸便在島上自生自滅了。直到15年後,法國海軍將領才奉命前往該島,結果發現竟然還有8名奴隸生還。而在法國大革命期間,新政府便開始推動「廢奴」了。

現在還有些人稱為奴隸島的是位於塞內加爾喀爾港外的一個島嶼,法文叫Île de Gorée,中文譯作格雷或戈雷。格雷島是法國一處奴隸貿易站,在十八世紀後期,一位法非混血商人在島上建了一座「格雷島奴隸城堡」,1962時被改建成博物館。格雷島在1978年被聯合國教科文組織列為「人類歷史標誌的世界性遺址」。歷史上,從格雷島送走的黑奴約有1000萬人以上,死於島上的也多達500萬人。據旅遊過格雷島的人表示,島上用來關押奴隸的房子超過100間,其中還設有「增肥室」,因為太瘦的賣不出好價錢,要60公斤以上的男性奴隸才能賣得高價。

還好在十九世紀初期,丹麥成為第一個立法禁止奴隸貿易的國家,1807年,英國亦禁止奴隸貿易,1808年1月1日,美國國會也宣布進口奴隸違法。

撰文:占飛