占飛:廁紙有多重要?

2020-04-22

世界上最遠的距離,就是「開大」完畢時,才發覺廁所格內沒有廁紙。廁紙,這個普通不過、順手牽來之物,也不是值錢的東西,只是用來解決人類三急的排泄物,不會如枱上高貴的食物,可供觀賞或享受;一張薄薄見水即化的廁紙,卻肩負人類文明遮醜的重要作用。

疫情期間,全世界混亂恐慌,口罩、消毒用品等個人防護裝備搶購至供不應求,恐慌蔓延至各種日用品及糧食,其中世界各地的超市商店被搶購一空的,是廁紙。到底廁紙有多重要?

現代人,難以想像,沒有廁紙的日子,會是怎樣的?想想也頭皮發麻:手中沒紙的的話,廁所,去,還是不去?

沒廁紙的年代,人類是怎樣生存的?

可能,首先要問,為什麼要抹屁股?這是人類才獨有的生活行為。沒有廁紙的年代,人類為了清潔「菊花」(肛門),免卻排泄物殘留的不適及糞漬異味,各地都有奇謀智慧,而且大放異彩。

羅馬人喜歡洗澡如廁共處一室,公廁是全開放式,大家肉帛相見,屎尿屁互相分享鑑賞。沒有廁紙的年代,卻有一個設計精緻的工具,就是將海綿或綿布綁在一條木棍上,蘸上水池的水,便可清潔下身,名副其實的「攪屎棍」(xylospongium)。水池的水,是共用的;「攪屎棍」也是公廁提供的,不用自己攜棍外出,倒不如攜劍出門。一棍在手,雖然舉起能令旁人掩鼻四散,始終遠不如一劍平天下的豪邁瀟灑。「攪屎棍」一般公用,留在公廁用濃鹽水「消毒」。

Image description 當人類社會出現恐慌的時候,除了擔心糧食供不應求,還會害怕廁紙短缺。(路透圖片)

用水沖淨循環擦拭

公用物品用在私密處,當然不太理想。但又沒紙用,怎辦?在意大利不少地方,仍有所謂bidet的坐浴,也有些像小孩子騎的木馬。正規的坐廁旁,就有一個較低的bidet,有花灑及水喉。是洗地拖洗衣服的嗎?錯了,是「開大」後清潔用的,女性小解後或周期月事,也可在此清潔。可是用什麼來抹乾?當然用手、用布或自己衣服弄乾,不會有廁紙。

無獨有偶,伊斯蘭傳統也用bidet,在南亞及中東地區也會見到,是兩個文化靈犀互通還是誰影響誰便說不清了。

對付夜香,中國貴為廁所問題大國,文化源流顯示,領先國際,我們的先人其實相當進取和有心思。沒有廁紙,有所謂廁籌,是一條木片,有如雪條般大小形狀,把剩餘刮走。廁籌可用水沖淨,循環擦拭,也適合私人攜用,穩放袋中。

一片廁籌,不只處理人類污垢,而且意義還充滿思想性,相當哲學。漢傳佛教臨濟宗為了引渡眾生開悟,不以入佛門而居高自傲,對審問「佛是何物」者、「如何清淨法身」等,均答以「乾屎橛」。乾屎橛,即是廁籌。

妄想執着是生死煩惱的根本,學佛便是拭之如糞,去掉它。

有人嫌廁籌木片太硬,改用乾棗,對「菊花」的確細心熨貼。除此,替代物多的是,隨手拾起的樹枝、樹葉、草、玉米梗和土坷垃(乾土粒)等都可以。總之,去之而後快,但正如現代國人只限去之,而不理後續的維繫責任,因而繼續連任做廁所大國。香港也以公廁為患,實是未能以屎為鑑,何以知興替?

Image description 在意大利不少地方,仍有所謂bidet的坐浴。(網上視頻截圖)

各國宮廷去穢大法

在北歐,最容易用來清潔的是什麼?未有廁紙時,這個相對還可以接受,就是用野地上的雪,雪的原理,近似水,但這種清理,卻在極端溫度下完成。

除了以上種種,各位還會想起什麼?高級一點的又如何?

法國王室用麻繩,一拉一扯之間,便可去穢,君臣一心,同用一繩,既可事後清潔,還可剪掉。慈禧太后特別講究,用絲綢和白棉紙,絲綢浪費,於是有太監將用過的清理,縫成各種布飾如門簾;白棉紙是棉和紙的混合織物,宮女用水霧先噴濕,每張只可替太后擦拭3次。

英國皇室曾經使用新鮮鮭魚片擦糞,大概貪其可以以腥辟臭;俄國如廁最殘忍,也最奢華,王室是用雞、鴨、鵝的頸部來清潔,這些家禽的頸部毛質柔軟,夾在兩腿之間,剛好。畜生受驚亂竄,效果應該不錯吧?

日本皇室比較細緻,用的是蟬翼,但要事先浸軟,避免擦傷。蟬翼透明,可以細意觀察陛下的糞便健康。

至於印度,傳統上如廁後清潔,以左手食指及中指為記。因此不能伸出自己的左手接觸別人,包括握手,這是侮辱。印度沒有廁所文化,至少過去如是,因此男女都在外面便溺,因為家室請神入屋,設廁視為不敬。因而鬧出各種不文明的罪惡,婦女也沒有保障。但現代和都市生活的印度人大都改變了,只是仍有用右手食飯的習慣。

捲筒廁紙始於美國

時下疫情,各國爭相躲避被命名,免被污名化,但廁紙的由來,可有跡尋。造紙術乃中國四大發明,源頭肯定在中國。東漢蔡倫發明造紙,到公元一千年左右才傳到歐洲,中國用作書寫的宣紙,吸水力強,是草紙的前身;歐洲以墨水書寫,紙張質地要求較硬,基因質地不盡相同。

但真正能大量生產,是十九世紀工業革命後的事。捲筒廁紙,生產始於美國,這是事實源頭,但現今用的,我們不會稱之為美國大卷廁紙;當時,上街購買廁紙,是非常羞恥的事,不會像今天人類放開顏面大肆地搶。

撰文:占飛

Image description 疫情期間,多國超市出現搶購潮,廁紙是其中一樣必搶物資。(路透圖片)