博客顧小培:蛋白質之始

顧小培 | 2017-06-29

Image description

人體中若有細胞誖誤、不依常規生長發展,可以導致「癌變」。在合乎理想、正常健康操作中,細胞有一些「癌抑制蛋白」不停地在監察。一旦「癌抑制蛋白」察覺到細胞的遺傳物質DNA有癌變現象,它會令「癌變了」的組織自動地裂成碎片而分解,整個細胞也就不容許存活下去。我們稱這個現象為「細胞自滅」。

然則,假若只是部分(細胞造出來的)蛋白質有缺陷,不須去到玉石俱焚的地步:只須把劣品丟棄可也。身體中有自然的機制,把這些「次貨」分解,成為原來基本的「胺基酸」;再而重新利用,作為製造新蛋白質的原料。

試稍解釋。任何一個蛋白質,都是一連串的「胺基酸」(Amino Acid)合併而成。蛋白質的形狀好比是一條珠鏈;人體中的蛋白質可以用到20種不同顏色的「珠」,也就是「胺基酸」。所以,細胞製造蛋白質的過程,像「穿珠仔」。這些珠的排列組合,絕對不能出錯。另一方面,每一粒「珠」(胺基酸)都具有一些特質,其中包括「電荷」。有些胺基酸帶正電,有些胺基酸帶負電,有些胺基酸不帶電。

細胞是倚仗它的「核糖體」(Ribosome)去做「穿珠仔」工作的。當工作完成後,由於那些「珠」(胺基酸)各各帶有不同電荷的緣故,胺基酸與胺基酸之間,會有「相吸」和「相斥」的活動,導致一些「移動」的現象。「移動」的後果,是把這一串胺基酸「摺疊」,成為一個立體的結構。原本一整條模樣的胺基酸,一旦經摺疊後「站」起來,會衍生一些「坑」、一些「平面」、一些「凹凸」、一些「洞」。於是形成一類我們稱之為「功能區」(Active Site)的構造。

為什麼須有「功能區」之設?因為在身體中,蛋白質有主要兩個功能,一是「物料」,二是「勞工」。前者有如建築用到的磚頭,後者好比是建築工人。各工人在建築工程施行中,須有「施展本領」的能力。各式各樣不一般的蛋白質,憑它們各式各樣不一般的「功能區」設計,能施展各式各樣不一般的本領。