【訪問遊戲形式設計的跑步app】 「District」創辦人Ben Pember:如果悶悶的長跑不是你杯茶

2019-08-28

跑步行山做運動不是新鮮事,但早年大家會因為要儲齊 Pokémon Go 的每個精靈而特地去上山下海就是新鮮事;大家會將跑步從公園、運動場、健身房移師到熙來攘往的街上同樣也是。但原來,跑步可以再好玩一點,本着要將遊戲體驗加入街跑,一邊跑一邊以擴增實境( AR )技術、遊戲 checkpoints 等體驗,讓跑步變的更有趣的,就是跑步 app「 District 」的理念。為什麼 Ben Pember 要為喜歡街跑的都市人提供這個選擇?

TEXT BY JAZ KONG          PHOTOGRAPHY BY BEN TAM

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Urban run 2.0

街跑是近年愈來愈受歡迎的運動項目之一,當然仍然有人喜歡在跑步機上或運動場、公園等地方跑步,但跑來跑去也是看着同一風景,其實想想也覺有點悶;加上土地問題,如果要跑步的話,好像就只有到街上跑這個選擇了。

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說到跑步,Ben Pember 來自西澳珀斯( Perth ),他住的地方跟珀斯最出名的地標之一 Kings Park 可說只是一街之隔,這個大得可以讓人迷路的公園除了休息,更是跑步的好地方,大概如此,Ben 的跑齡也有二十年了。輾轉之下,一向從事跟活動策劃有關的他去到新加坡工作,更成立了一家專門舉辦運動賽事活動的公司 Exceed 。由上年開始, Ben 在香港連續兩年都有舉辦 District Race ,而不論在香港還是新加坡,都有不少參加者表示希望將 District 變成日常跑步都可以用到的 app。因此,2019年對於District而言是繁忙的一年,除了將 app 發展成為日常街跑運動者的 new best friend ,終於開發了倫敦、澳洲、德國等地區的f eatured map ,更在 District app 忠實粉絲的幫忙下開發了台灣的grid,為街跑帶來一點不再沉悶的衝擊。

但為什麼香港會成為新加坡之後的第一個開發城市?「我一向都很崇拜香港的 Hong Kong Harbour Runners 團體,他們是世界上最先發起的跑步團體之一,不但告訴了大家即使你每次都跑相同的里數,也不代表每次要跑相同的地方;更因此而啟發了世界不同地方成立類似的社區( community ),讓不少人也渴求這種跑步以至群體的體驗。」

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當跑步遇上 Pokémon Go

讓District在這兩年間爆發力特強的原因, Ben 形容是「 right time, right place 」,近年大家愈來愈注重健康,大家都更願意抽空做運動,「以往的運動文化是傾向以成果、表現為主,但現在變得更有趣,就連運動的時裝也是充滿色彩的。」而且 District 的對象都是大城市,特別之處就是有無窮無盡的探索空間,「以香港為例,我敢說香港的變化多端讓大家可能一輩子都不能完全探索整個香港。」

當然,一時三刻做多了運動不難,要持之以恆就是另一回事,就像 Pokémon Go 一樣,運動或多或少也是講求 give and take 、講求推動力的習慣,「我相信 District 的用戶本身或多或少已經對健康有相當的注重,只是在 motivation 的一環缺少了一個原因,讓他們踏出家門,又或者比平常再跑多一點點。」所以,如果要分析 District 到現時為止的發展成績,大概可以分為兩部分: motivation 及 community 。

「所以, District 要提供的是一個近似遊戲的跑步程式,我深信這是一個可以讓你自己一人去跑步,都可以push自己再跑多一點的原因。」 Ben 明言 District 的成功,取決於大家的 emotional response ,一邊跑步一邊尋找那家轉角會遇到的小寺廟、 Google 一下石上的詩句由誰創作、看看你跑上 100 級樓梯的最快速度是什麼,完成不同的任務、到達不同的 checkpoint 可以累積不同的積分;更重要的是這些積分可以兌換成為讓你自信滿滿的「成就感」,就像「打機」一樣,你可以看到自己在朋友的排行榜上處於什麼位置,也可以看到陌生人 like 或 comment 你的成就,「我們只是用上人類天生的本質,除了城市探索,也是可以體現自信的一環。」

就像訪問當天來到位於西營盤一家充滿藝術氣息的咖啡店 Artisan Room , Ben 就很喜歡下層一幅以香港為靈感的畫作,原來 Ben 也很喜歡以 District 探索香港的不同面貌,訪問之前他才完成了跑馬地一帶的 grid ,「我很喜歡在香港街跑,跑上山頂出一身汗讓我感覺很好;過對面海到深水埗探索城市的另一個 vibe 亦是一個好選擇。」

但市面上亦見不少其他跟跑步有關的 app , Nike Run Club 、 Strava 等亦相當受歡迎, Ben 會視他們為競爭對手嗎?「暫時其實也不是,他們主要紀錄跑者的身體狀況,例如跑了多少時間、消耗多少卡路里的等,但 District 的 reward 比較像遊戲而非數據。」但既然跟着 District 跑步時會經過不少特色咖啡店, Ben 會認為加入店舖優惠等 checkpoint 有利於發展嗎?「我們不希望演變成一個優惠折扣 app ,可以為跑者提供優惠是個好選擇,但長遠而言,我仍相信 intrinsic reward 才是讓 app 能夠持續發展的要素。」

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我們這一家

說到人性的本質, Ben 亦提到另一個讓 District 受歡迎的原因,就是運用人類喜歡群體生活的特質。「 District 就是一個跟體驗有關的 app ,而且是要以此為 motivation ,讓你不至於只運用自己的意志寺完成 10 公里的路程。」

剛才也提到不同的儲積分方法, Ben 亦希望這方法可以為跑步帶來一些改變,不再是完全關於速度,而是加入戰略等元素,「即使是同一個範圍裏的不同 checkpoint ,大家都可以自訂不同路線完成,我們亦見到不同用家會商討說『我走了這個路線,遇到這些困難,你呢?』這些等等的問題,從而慢慢建立起一個 District 的社區( community )。」

這個想法是由每一次 District Race 洐生的,「不少參加者都會以一行四人的團隊名義報名,在比賽中有商有量,一同研究完成的策略;跑步當中更可以互相鼓勵,推動對方比平常多跑一點跑快一點,朋友之間互推一把是很重要的。」

建立社區就是建立人與人之間的凝聚力,「我認為由跑步而生的社區有種特別吸引力—— inclusivity ,包容。不論你來自世界任何一方、不論你是什麼背景、性別、性格,更不管你快慢,只要你肯踏出第一步去跑,就屬於這個社區的一分子,只要你肯參與其中就可以了。」筆者也見過一些由運動服品牌舉辦的女生跑步組合,一群女生在街上自信地跑着,大家互相支持,「我也覺得這是一件很 empowering 的事,我認為社區的重要性在於在社區當中,你的力量比一般的你要大,你可以在不自覺中讓其他人有歸屬感、可以以自身影響他人;而且只要你願意認識多一點自己的社區,是可以製造多點好的情緒,久而久之我們更懂欣賞這個身處的地方,對待『街坊』也自然更好。」

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沒錯,對這個城市有更大的歸屬感才能夠更愛我城, Ben 希望大家成為社區的一分子後大家可以更願意為對方、為地方付出,「這個情意結比幫助到自己要大很多。」沒想到,跑步也可以如此深遠。

筆者記得很久以前看《 Modern Family 》這套連續劇時,聽到一個很奇趣的笑話,其實也是很實在的問題:當你在街上跑步時,遇到另一位跑者,你會揮手嗎?「我會的!不一定是揮手,可能是點一點頭,或者講一句『早晨』,其實只需花上一秒的時間,就可以讓對方感受到你願意為他付出一秒的關心。」人與人的關係,只要你願意花心思,就很容易建立起來。