跑吧!跑步的N個好處

2017-05-12

最近英國《泰唔士報》有一篇十分有趣的頭條,大意是「一次60分鐘的跑步可以為你增加7小時壽命」。這篇報道轉述一個刊登於Progress in Cardiovascular Diseases學術期刊的研究報告,它指出跑步者比非跑步者的壽命平均長3年,而跑步是所有運動中最能使人長壽的。這是一個非常重要的發現,跑步有益身心眾所周知,但從沒有客觀數字反映其功效。

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除了增長壽命外,跑步對大腦亦有顯著功用,最近不同的研究團隊研究跑步對大腦的影響,並得出幾個很有趣的發現。心理學家David Raichlen的研究團隊為年輕跑步者對應組做大腦掃描,發現跑步者的「工作記憶區」及「自我控制區」比非跑步者發達。因為身體經常做帶氧運動,大腦有更強的認知能力。

另一項由Simon Cooper帶領的研究邀請一群平均年齡為12歲的青少年,在10秒鐘短跑後的不同時段做認知能力測試,結果發現短跑後的即時及45分鐘後的「執行功能」比休息後的表現更優良。Tomas Venckunas及團隊亦指出,連續7星期每周3次45分鐘跑步,不僅可以改善健康,更可大幅增強跑步者的「認知彈性」,使他們能夠適應不同環境及挑戰。

情緒方面,有研究發現跑手在馬拉松比賽後會更容易忘掉在馬拉松比賽前6個月的痛苦及悲傷情緒,似乎跑步也有洗滌痛苦的功效。

從前科學界有一個金科玉律,就是神經元細胞是不能再生的,例如中風病者會因為神經元細胞死亡而導致手腳及說話失靈。但最近Miriam Nokia在老鼠身上發現,長時間不斷地跑步,可以使老鼠的大腦分泌出BDNF,它是一種激發神經元細胞生長的重要化學物質,間接證明了跑步有可能使神經元細胞再生。

以上研究全都指出跑步不僅使身心健康及更長壽,它更可以提升我們大腦的認知功能,甚至有機會使腦細胞再生。也許大家應該快快穿上那對已經封塵的跑鞋,為你的生命做點有益的事情。

文:萬家輝博士

作者為臨床心理學博士