我適合用防曬產品嗎?

2017-11-17

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除了初生嬰兒至6個月以下的小孩外,任何人也會受到適當的陽光照射,所以每個人都應該使用防曬用品。故此問題應該是:什麼防曬用品才適合我?

初生嬰兒的皮膚因為尚未成熟及他們未有保障自己的能力,所以未滿6個月的小孩不建議曬太陽。加上他們的體表面積和體重比例偏高,吸收防曬產品的成分比例較高,副作用也較大。

要選購防曬產品,我們先要了解陽光(即紫外線)知識。紫外線分為紫外線A波(UVA)、B波(UVB)及C波(UVC)。UVA波幅最長但能量較低,可直接深入真皮層令皮膚色素變深,如果吸取過多會導致皮膚過早老化、偏黃及暗啞。

UVB的波幅及能量最容易造成曬傷及紅疹,而UVC則能量最高,嚴重照射可導致皮膚癌。可幸的是,地球的大氣層能阻隔絕大部分UVC,因此我們應好好珍惜及保護它。

不同國家指標不同

簡單來說,防曬產品可分為外用或塗抹。外用是指太陽傘、闊邊帽及有防紫外線的長袖衫褲。至於塗抹的便是在市面買到的防曬乳液或產品。它的功能主要是阻隔UVA或UVB,而防曬產品含有的成分主要分物理性及化學性。

防曬產品最常見的是防UVB的防曬系數SPF(Sun Protective Factor),最常見的是SPF15。不少人以為SPF15等同可以享受日光浴15小時而不會曬傷。其實它只代表在塗搽足量的防曬產品後,可以令紫外線B波造成紅疹的時間延長15倍,但塗搽後的有效保護時間,會因不同膚色和皮膚特質而有所不同。一般情況下用SPF系數20至30的防曬產品便足夠。在特殊情況下,如戶外遠足、去海灘及滑雪時,應使用SPF系數50或以上才得到足夠的保護。

由於短時間的UVA照射只會令皮膚變黑,所以沒有一個特定系數來檢定防曬用品的保護能力,因此,不同國家有自己一套的防UVA參考指標。當中最常用的是PA+至PA++++,PA++++已是最有效防UVA的指數。

因此,如果想擁有古銅色的肌膚及避免曬傷,就應該使用SPF15至20及PA+至PA++的防曬產品。如果想要美白無瑕的皮膚,便要使用SPF50及PA++++的防曬產品。

作者為皮膚及性病專科醫生