何應輝脊醫:經濟機艙症候群

2018-01-09

聖誕節和新年是旅遊旺季,許多香港市民也計劃到外地旅遊。乘搭短途機輕鬆睡個懶覺便可落機,然而乘搭長途機對不少人而言則甚為勞累。乘坐長途飛機時,雙腳長時間屈曲,沒有「郁動」,而且又受到地心吸力影響,如果加上沒有飲水的話,血液就更容易凝固成血塊,積聚在小腿的靜脈,引致深層靜脈血管栓塞。當開始走動時,血液循環恢復暢通,這些血凝塊便開始在血管內游走,可能到達肺部或心臟,然後堵塞血管,因而引起呼吸困難或胸痛,嚴重甚至可致死。

Image description

經濟客位的空間較窄,乘客難以伸展和活動腿部,保持血液流通的機會比較小。由於經濟客位的乘客較商務、頭等旅客容易出現深層靜脈血栓的情況,「經濟機艙症候群」之名亦由此而來。不過,無論是乘搭長途巴士、汽車或火車,同樣有機會患上「經濟機艙症候群」。靜脈曲張、高血壓人士、吸煙者及有服食避孕藥的女性更是這個症候群的高危一族。根據世界衞生組織的調查顯示,乘搭4小時以上的航程者,患上靜脈栓塞的風險較4小時以下機程的人高一倍。平均每6000人坐4小時以上的飛機,就有一人患上經濟機艙症候群。2004年就有一名警長乘坐長途機探望女兒後患上此症而不自知,回港3日後上班期間猝死,令家中痛失一個好爸爸。

這些人乘坐飛機後,小腿靜脈形成血塊並不會有任何症狀,而乘搭長途飛機途中或之後,腳跟腫脹和腿部痙攣都是甚為常見的,但這些警兆常被人忽略。若出現小腿腫脹、發紅、疼痛或感到暈眩,便可能是血管栓塞的徵兆。如出現這些症狀,患者要保持鎮定,不可亂動和不可按摩小腿。因為按摩會令凝固的血塊隨着血管走往心臟和肺部,引致死亡。下次會講解預防方法。

文;何應輝脊醫

作者為脊醫及物理治療師