【旅遊】加州大盆地州立公園 巨杉通天

2018-07-03

來加州總是愉快,要山有山,要水有水,地域位置帶給她豐富的天然資源,尤其是北加州的灣區(Bay Area),大自然風景打造的公園比比皆是,單是州立公園都數之不盡,其中大盆地州立公園的通天巨杉,更只有沿太平洋海岸的北加州及俄勒岡州才能看到,值得一去。

據Google map顯示,從市內駕車到大盆地紅杉州立公園(Big Basin Redwood State Park)才100公里,滿以為一小時便可到達,但原來公園深藏在山谷之內,因此進入公園前便需要越過高山又越過谷,兼且山路狹窄多彎,車速只停留在每小時30多公里,結果比預期多了一倍時間,不過山路都在山脈之中,路旁都是高大成蔭的古老大樹,慢慢駛進也頗愉快的。

大盆地是加州最古老的州立公園,成立於1902年,佔地超過73平方公里。州立公園並沒有國家公園的管理級數,所謂入口只是個很簡單的停車場,甚至泊車的位置也遠離收費亭,你要很自律地泊了車,步行回遊客服務中心繳付每車10美元,兼取得地圖。在管理處旁邊,已看見一條粗壯得要8個成年人才能環抱的巨杉,巨杉中央還有個可以容得下人的巨窿,是著名的打卡地點。從地圖上看見園內設有多條步行道,共長超過130公里,有長有短,可露營,也可燒烤,是個非常適合步行及攀山的公園。腳骨力夠的,可行至小山頂上眺望太平洋海岸,如果在香港10年都未行過山,不清楚自己極限的話,可以像我選擇些輕鬆的步行徑,全長6公里,來回只需1.5小時的巨杉環形步徑(Sequoia loop trail)。

Image description 如有足夠時間,由小鎮沿太平洋海邊回三藩市,將會取道被譽為全美最漂亮的一號公路。

猶如大型氧氣箱

走入步行徑,即時感覺進入了大型氧氣箱內,空氣清爽無比,氧份充足,讓人精神為之一振。雖然加州陽光異常猛烈,但這些紅木動輒有100米之高,分枝又多,像在公園上空加了個保護罩,光線被樹葉割開,落到我們身上已變得溫柔和煦。一路上看到的都是1000至2500歲的巨木,甚至看到巨木環。巨木環並不常見,環的出現首要條件是樹木夠老夠高,當樹身自然裂開後,裂縫𨒂伸至地面,原本是一棵樹身卻變成兩個獨立生長的樹幹,經年累月如此不停演變,一變二,二又開四,便形成樹環。

當然也不是所有樹都有幸活過千歲,所以公園內會看到不少倒下的樹幹,反而又成為另一亮點:觀賞年輪。我看到一棵倒下的老樹,年輪的直徑比我還要高,但由於它沒有腐爛,年輪紋理清晰可見,一圈一圈生長有序,層次分明,喜歡生物的人相信會看得發狂。這些碩大無朋的通天紅木沿着美國西部的海岸線,由俄勒岡州生長到加州,據說由於美西的海岸線常常有霧氣瀰漫,使樹皮得到足夠濕潤,產生防旱防火的作用,才能讓樹木得以安享天年,就算加州多次因乾旱而引發的天然火災,紅木林都能避開祝融之害。不過整個公園也沒有小食亭之類的補給站,加上加州天氣乾燥,入公園前要準備好食水和乾糧。

玩了大半天後離開公園,沿小路駕車南下會到達太平洋海岸的小鎮聖塔克魯茲(Santa Cruz),小鎮最著名的是長長又可供游泳的沙灘及加州最古老的遊樂園:Boardwalk。

Image description 聖塔克魯茲沙灘是區內少數可供游泳的沙灘,水質清澈。

遊樂園緊靠海灘

可供游泳的沙灘?對呀,雖然三藩市近海,但灣區的水質受阿拉斯加環流影響,終年偏寒,就算陽光普照也曬不暖太平洋海水,但去到此小鎮,海水較溫暖可供游泳,兼且沙質纖細幼滑,赤腳踩在沙灘上感覺軟綿綿,極之舒服。我到達的日子是星期天,非常熱鬧,曬日光浴的、打沙灘排球的、滑浪的、游泳的⋯⋯整個海邊都充滿朝氣與活力。

對水上活動不感興趣?就走進緊靠海灘、建於1907年的Boardwalk遊樂園吧。它不是迪士尼及環球片場的規模,從香港人的角度說,它是夏日嘉年華會。但不需入場費,逐個遊戲攤檔計算,有旋轉木馬、木製過山車、海盜船及射槍等,玩意雖舊,但設施保存得很好,色彩繽紛燦爛,星期日遊人如鯽,穿着比堅尼的金髮美女熙來攘往,小朋友捧着大大隻、相信是從射槍遊戲贏回來的熊公仔、節奏輕快的美式流行音樂,陽光海水,整個地方都給我無憂無慮的感覺,難怪美國人自己都形容:紐約人,滿身銅臭,華盛頓人,城府極深。加州人?總是不識愁滋味啊!

撰文、攝影:小信

Image description 如看到一組樹群,豎立成環狀,中間露出空地,就可能是巨木環。

旅行資訊

簽證:香港特區護照須申請美國簽證,可逗留6個月

交通:香港每天都有航班前往三藩市

天氣:踏入暑假,北加州的天氣都維持在25度附近,但濕度很低及乾燥。雨季通常在12月到2月

貨幣:1美元約兌7.8港元

Image description 倒下的樹幹露出年輪,反而是觀賞亮點。

Image description 建於1907年的Boardwalk遊樂園,緊靠海灘。

Image description 雖然Boardwalk一星期營運7天,但假日來才較多人,較有氣氛。

Image description 諮詢中心非常簡陋,但要在此取得公園地圖才能出發。

Image description 聖塔克魯茲碼頭,以木材建成,是美國西部最長的碼頭,有餐廳,有商店。慢行來回要一小時。